Causa y tratamiento de las espuelas óseas

Las espuelas óseas, u osteofitos , son proyecciones óseas que se forman a lo largo de las articulaciones y a menudo se ven en afecciones como la artritis. Las espuelas óseas pueden causar dolor y son en gran parte responsables de las limitaciones en el movimiento articular .

¿Por qué se forman los espolones óseos?

Se pueden formar espolones óseos a medida que el cuerpo responde a una anormalidad alrededor de una articulación. La causa más común es la osteoartritis , una enfermedad degenerativa en la cual el cartílago normal que rodea una articulación se desgasta gradualmente.

A medida que el cartílago protector se agota y el hueso se expone cada vez más, el cuerpo responderá con inflamación y cambios en las estructuras alrededor de las articulaciones. Los ligamentos se espesarán y se formarán depósitos de calcio gradualmente alrededor del nuevo crecimiento óseo. Este nuevo crecimiento óseo lo llamamos espolón.

La formación de espuelas puede considerarse como el esfuerzo del cuerpo para aumentar el área de superficie de una articulación expuesta, una medida de protección para distribuir mejor cualquier impacto o fuerza que pueda aplicarse a esa articulación. Desafortunadamente, tiende a tener el efecto contrario, restringiendo la movilidad de las articulaciones y al mismo tiempo contrayendo los nervios y otros tejidos que sirven a esa articulación.

Las espuelas óseas también son comunes en una enfermedad no inflamatoria llamada idiopatía difusa hiperostosis esquelética (DISH) . Si bien se desconoce la causa de DISH, gran parte del 80 por ciento de las personas diagnosticadas con la enfermedad experimentarán dolor y rigidez como resultado de la formación de espolones a lo largo de la columna vertebral.

Los osteofitos no deben confundirse con los entesofitos, proyecciones óseas que se forman en la unión de un tendón o ligamento.

Los síntomas de las espuelas óseas

En muchos casos, un espolón óseo no causará dolor ni problemas. Incluso en los casos en que hay dolor, puede no ser causado por el estímulo en sí, sino por la afección subyacente (artritis, enfermedad, degeneración).

Las espuelas óseas que se forman a lo largo de la columna vertebral pueden provocar un choque donde el nervio se comprime por el crecimiento excesivo de los huesos. En tal caso, se puede sentir dolor en múltiples partes del cuerpo dependiendo de la línea nerviosa afectada. Puede causar dolor en las piernas o los brazos, así como entumecimiento y una sensación de pinchazos y agujas en los pies o las manos.

La formación de osteofitos en las articulaciones de los dedos (llamados ganglios de Heberden y nodos de Bouchard ) no solo causa la hinchazón típica que asociamos con la artritis, sino que limita seriamente la destreza de manos y dedos. El dolor ocurre con mayor frecuencia durante las primeras etapas de la artritis (generalmente alrededor de la mediana edad) y tiende a disminuir en la edad avanzada.

Tratamiento de espuelas óseas

Si bien los espolones óseos en sí mismos no son problemáticos, son indicativos de un problema subyacente que puede necesitar tratamiento. Los cambios en el crecimiento óseo a menudo se documentan para ayudar a controlar y controlar la gravedad de las enfermedades degenerativas como la artritis. Si hay dolor, se puede recetar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) como el ibuprofeno.

Existen circunstancias poco frecuentes en las que se puede extraer un espolón óseo, principalmente si un crecimiento afecta seriamente la capacidad de una persona para funcionar. Sin embargo, la mayoría de estos estímulos volverán a menos que el problema subyacente se resuelva de alguna manera. En casos de osteoartritis, esto puede no ser posible.

A veces, se pueden extraer espolones óseos alrededor de los dedos de manos y pies (como sucede con el hallux rigidus del dedo gordo del pie) para mejorar el movimiento y reducir el dolor. Además, ha habido un interés reciente en la cirugía artroscópica de cadera sobre la extracción de espolones óseos alrededor de la articulación de la cadera, una condición llamada pinzamiento femoracetabular . En algunas personas, la extracción de estos espolones óseos puede ayudar a aliviar los movimientos dolorosos de la articulación de la cadera. A menudo, cuando las personas se someten a una cirugía artroscópica del hombro, como una reparación del manguito rotador, se les extrae un espolón óseo alrededor del manguito rotador, un procedimiento que realiza una descompresión subacromial .

Consejos

Las espuelas óseas pueden ser un signo de daño o cambio degenerativo dentro de la articulación. Las espuelas óseas también podrían ser una fuente de dolor y deformidad alrededor de la articulación. Dicho esto, el manejo de un espolón óseo requiere el manejo de la afección subyacente. Simplemente quitar un espolón óseo es a menudo una solución a corto plazo, que es probable que se repita a tiempo. Hay algunas situaciones específicas en las que su cirujano puede extirpar un espolón óseo, pero es probable que con el tiempo su condición regrese.

Fuentes

  • Wong, S.; Chiu, K.; and Yan, C. «Review Article: Osteophytes.» J Orthop Surg. 2016; 24(3):403-410.

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