Causa de la pérdida auditiva: meningitis

Meningitis. De todas las causas comunes de pérdida de audición, esta es la más aterradora y la más mortal. Una y otra vez, he leído artículos sobre familias cuyo hijo se enfermó de muerte con meningitis, se retiró y luego descubrieron que el niño era sordo.

Visión general

La meningitis, que puede atacar a cualquier edad , puede ser fatal. Es posible salvar la vida de un paciente con meningitis mediante la administración de antibióticos potentes para la meningitis bacteriana (los antibióticos no funcionan para la meningitis viral). Sin embargo, estos antibióticos pueden provocar sordera, y la meningitis en sí también puede causar sordera.

Síntomas

Los síntomas de la meningitis incluyen:

  • Fiebre alta y rápida
  • Vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Erupciones
  • Sensibilidad a la luz

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la meningitis puede matar en 48 horas o menos. Afortunadamente, hay una vacuna para dos de los tres tipos conocidos de meningitis. Las personas que reciben implantes cocleares deben recibir esta vacuna.

Estadística

¿Qué tan común es la meningitis como causa de pérdida auditiva? Una fuente de datos es el Resumen regional y nacional de datos de informes del Instituto de Investigación Gallaudet de la Encuesta anual de jóvenes sordos y con problemas de audición. Según el estudio 2005-2006, el 3.2% de los jóvenes sordos y con dificultades auditivas en todo el país perdió la audición debido a la meningitis. Esto hace que la meningitis sea una de las principales causas postnatales de pérdida de audición. Además, una fuente afirma que aproximadamente el diez por ciento de los sobrevivientes de meningitis en los países desarrollados terminan con una pérdida auditiva permanente.

Pérdida Auditiva Temporal

La pérdida auditiva causada por la meningitis también puede ser temporal. Un estudio publicado en Archives of Diseases in Childhood observó a 124 niños a quienes se les diagnosticó recientemente meningitis. Todos los niños recibieron exámenes audiológicos lo antes posible después del diagnóstico, con exámenes de seguimiento. Veintiuno tenían pérdida auditiva en la primera evaluación. Sin embargo, los autores encontraron que trece de los pacientes que tenían pérdida auditiva en el primer examen no tenían pérdida auditiva al momento del alta. Esto se tradujo en aproximadamente el 10% de los pacientes con pérdida auditiva reversible. Solo el 2.4% de los pacientes en el estudio desarrollaron pérdida auditiva permanente, y los investigadores plantearon la hipótesis de que esto pudo deberse a la rapidez con la que los niños fueron diagnosticados y tratados.

Además, las primeras 48 horas de enfermedad parecían ser cuando comenzó la pérdida auditiva, y también cuando era más tratable. La mayoría de los niños estaban enfermos entre 24 y 48 horas, y algunos se quejaron de que ahora estaban sordos al momento de la admisión. Los resultados del estudio llevaron a los autores a concluir que el período de 24-48 horas es un momento crítico para la reversión exitosa de la pérdida auditiva causada por la meningitis.

Susceptibilidad

No todos los que sobreviven a la meningitis están sordos. El British Medical Journal informó sobre un estudio que encontró que las personas de ojos oscuros parecían ser menos propensas a ser sordas por la meningitis que las personas de ojos más claros. En este estudio, dos de las 32 personas sordas por meningitis tenían ojos oscuros, mientras que las otras 30 tenían ojos más claros. El autor teoriza que esto puede tener que ver con un mayor contenido de melanina en personas con ojos más oscuros.

Apoyo para sobrevivientes de meningitis

Los grupos de apoyo están disponibles para personas que han sobrevivido a la meningitis:

Tratamiento

Muchas personas, en particular los niños, que han sido sordos por la meningitis pueden recibir ayuda con implantes cocleares o audífonos. Por desgracia, ni implantes ni los audífonos eran alrededor para ayudar a uno de los más conocidos de las víctimas de meningitis, los ciegos y sordos Helen Keller , que perdió su visión y audición a la meningitis a la edad de un año y medio.

En la comunidad sorda, algunas de las personas más conocidas que han sido sordas por la meningitis incluyen a Gerilee Gustason, directora ejecutiva del Centro SEE (Signing Exact English) para niños sordos; Clifford Rowley, padre de Amy Rowley, quien era el niño en el famoso caso judicial ; y el actor CJ Jones.

Fuentes

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