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Cataratas: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es Waterfall?

La catarata es una opacidad del cristalino del ojo. Para las personas que tienen cataratas, su visión es nublada, como si estuvieran mirando a través de una ventana borrosa o nublada. Esta vista nublada puede dificultar tareas como leer, conducir un automóvil o interpretar las expresiones de las personas.

La mayoría de las cataratas se desarrollan lentamente y no perturban su visión desde el principio. Pero con el tiempo, la catarata eventualmente interferirá con su visión.

En primer lugar, una iluminación más intensa y el uso de gafas pueden ayudar a tratar la catarata. Pero si el deterioro de la visión interfiere con las actividades normales, la cirugía de cataratas es necesaria. Afortunadamente, la cirugía de cataratas es a menudo un procedimiento seguro y efectivo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las cataratas son responsables del 51% de la ceguera en el mundo, lo que representa alrededor de 20 millones de personas. A medida que aumenta la esperanza de vida de la población mundial, el número de personas con cataratas tiende a aumentar. La catarata es también una de las principales causas de la baja visión tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo.

Tipos

Cataratas relacionadas con la edad

También llamada catarata senil, esta forma de la enfermedad ocurre debido al envejecimiento. Las cataratas relacionadas con la edad se dividen en tres tipos, dependiendo de su ubicación:

  • Las cataratas nucleares se forman en el centro del cristalino, haciendo que el núcleo del ojo se vuelva borroso u opaco. El centro del ojo puede ser de color amarillo o marrón
  • .

  • La catarata cortical aparece como una cuña y alrededor de los extremos del núcleo
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  • La catarata subcapsular posterior se forma más rápido que los otros dos tipos y afecta la parte posterior del cristalino.

Catarata congénita

La catarata congénita está presente al nacer o se forma durante el primer año de vida del bebé. Este tipo es menos común que las cataratas relacionadas con la edad. Este tipo de catarata no siempre tiene síntomas y se puede extirpar si interfiere con la visión del bebé. La catarata congénita se puede desarrollar si la madre tiene una infección o abusa de sustancias como drogas y alcohol durante el embarazo. La catarata congénita ocurre en uno de cada 5,000 nacimientos.

Cataratas secundarias

Las cataratas secundarias son causadas por enfermedades o medicamentos. Las enfermedades que están asociadas con el desarrollo de cataratas incluyen el glaucoma y la diabetes. El uso de esteroides puede provocar cataratas.

Cataratas traumáticas

Las cataratas traumáticas se desarrollan después de una lesión ocular, aunque pueden pasar varios años después del evento para que eso suceda.

Catarata por radiación

Las cataratas por radiación se pueden formar después de que un paciente se somete a un tratamiento de radiación para tratar el cáncer, por ejemplo.

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Causas

La catarata ocurre cuando el cristalino dentro del ojo se vuelve borroso. Las cosas relacionadas con esta nubosidad incluyen:

  • Envejecimiento (cataratas relacionadas con la edad)
  • Sobreexposición a la radiación ultravioleta (UV), como la luz solar, las cabinas de bronceado o los solarios
  • Diabetes, especialmente cuando los niveles de azúcar en la sangre están por encima del rango seguro. La enfermedad no controlada causa cambios en el ojo que pueden resultar en cataratas
  • .

  • Enfermedad dentro del ojo, como glaucoma, retinitis pigmentaria o desprendimiento de retina
  • Uso prolongado de esteroides
  • Rayos X frecuentes o tratamientos centrados en la cabeza
  • Antecedentes familiares. Una persona puede heredar la tendencia a desarrollar una catarata
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  • Vitrectomía (extracción del gel vítreo del ojo) en personas mayores de 50 años de edad
  • Lesión ocular
  • Nacido con cataratas.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de cataratas incluyen:

  • Edad
  • Diabetes
  • Beber cantidades excesivas de alcohol
  • Exposición excesiva a la luz solar
  • Exposición a radiación ionizante, como la que se usa en rayos X y radioterapia para el cáncer
  • Antecedentes familiares de cataratas
  • Presión arterial alta
  • Obesidad
  • Lesión o inflamación ocular previa
  • Cirugía ocular previa
  • Uso prolongado de medicamentos corticosteroides
  • Fumar.

Síntomas

Síntomas de las cataratas

No todas las cataratas afectan la visión o la vida diaria. Para aquellos que lo hacen, los síntomas comunes incluyen:

  • Vista nublada, confusa o nublada
  • Vista clara de las lámparas o del sol
  • Dificultad para conducir de noche debido al brillo de los faros
  • Cambios frecuentes en la prescripción de anteojos
  • Vista doble
  • Mejoramiento de la visión de cerca que luego empeora
  • Dificultad para realizar las actividades diarias debido a problemas de visión.

Los padres deben prestar atención a los signos de cataratas en bebés y niños:

  • Es posible que el niño no mire directamente a un punto ni responda a caras u objetos grandes y coloridos. Un niño que no puede encontrar objetos pequeños al gatear puede tener cataratas
  • .

  • El niño puede presentarse para proteger sus ojos más de lo esperado cuando está bajo la luz solar intensa. Esto se debe al resplandor reflejado en los ojos causado por una catarata
  • .

  • Los ojos del niño pueden estar desalineados y no enfocarse en el mismo punto al mismo tiempo (estrabismo)
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  • Los ojos afectados pueden tener movimientos errantes repetitivos (nistagmo). Esto suele ser un signo tardío de cataratas. Es posible que este signo no se desarrolle hasta que el bebé alcance varios meses. La remoción de la catarata probablemente no corregirá toda la pérdida de la visión en este momento.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque ayuda médica tan pronto como sea posible si la hay:

  • Dolor ocular intenso
  • Un cambio repentino en la visión, como pérdida de visión o visión doble.

Haga una cita con el médico para hablar con usted sobre las cataratas:

  • Necesita cambios frecuentes en sus anteojos recetados
  • Tiene visión borrosa o visión doble, que se desarrolla lentamente
  • Tiene problemas para ver durante el día debido al brillo
  • .

  • Tiene dificultad para manejar de noche debido al brillo de los faros
  • Tienen problemas de visión que afectan su capacidad para realizar las actividades diarias.

En el caso de los pacientes de mediana edad y de edad avanzada, es importante que hable con su médico sobre cuántas veces es necesario hacerse exámenes oculares de rutina.

Comportamiento expectante

El comportamiento expectante es un enfoque de esperar y ver. El método de esperar y observar es seguro y apropiado en la mayoría de los casos de cataratas en adultos. Si nota señales de que su bebé o niño puede no estar viendo bien, consulte a un médico. Las cataratas en los niños deben ser tratadas inmediatamente.

Hable con un profesional del cuidado de los ojos sobre la cirugía para extirpar la catarata. En la mayoría de los casos, usted puede decidir si desea o necesita cirugía para prevenir una pérdida de la visión más grave en el futuro.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar las cataratas son:

  • Oftalmólogo
  • Médico de familia
  • Geriatra
  • Pediatra.

Aunque varias especialidades médicas pueden detectar cataratas, sólo un oftalmólogo puede tratar la enfermedad.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Los problemas de visión ocurren cuando se expone a la luz brillante?
  • ¿Qué tan severos son los síntomas?
  • ¿Se interponen en la realización de las tareas cotidianas, como conducir y leer?
  • ¿Alguna vez se ha sometido a una cirugía ocular?
  • ¿Ha sufrido alguna vez una lesión ocular?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado un problema ocular, como la inflamación del iris (iritis)?
  • ¿Ha recibido alguna vez radioterapia en la cabeza o el cuello?
  • ¿Qué medicamentos toma regularmente?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para las cataratas, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿La catarata está causando problemas de visión en mí o en mi hijo?
  • ¿Cuáles son las otras causas posibles de problemas de visión?
  • ¿Qué tipos de pruebas se requieren?
  • ¿Es necesaria la cirugía?
  • ¿Cuáles son los riesgos potenciales de la cirugía de cataratas?
  • ¿Cuál es el tiempo de recuperación después de la cirugía de cataratas?
  • Si no quiero operarme ahora, ¿qué más puedo hacer para tratar mi visión?
  • ¿Cómo sabe si la catarata está empeorando?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo gestionarlos mejor juntos?
  • ¿Qué restricciones son necesarias?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?
  • ¿Qué determinará si debo planear una visita de seguimiento?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de cataratas

Para diagnosticar la catarata, el médico revisará la historia clínica del paciente, analizará los síntomas y realizará un examen ocular. El médico puede realizar varios exámenes, incluyendo

  • Prueba de agudeza visual
  • Examen con lámpara de hendidura
  • Examen de retina
  • Oftalmoscopia
  • Tonometría.

Durante los exámenes oculares de rutina, el oftalmólogo buscará signos tempranos de problemas de visión, incluyendo cataratas.

La prueba de cataratas puede ser necesaria si usted cree que su hijo está teniendo un problema de visión.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de cataratas

Cirugía de cataratas

La cirugía es el único método eficaz para tratar la pérdida de la visión causada por las cataratas. La cirugía de cataratas es un procedimiento común que consiste en extraer el cristalino borroso del ojo. El lente se puede reemplazar con un lente artificial, llamado implante de lente intraocular (IOL). Algunas veces no se usa una IOL y los anteojos o lentes de contacto pueden compensar.

Hoy en día ya no se espera que la enfermedad avance a la cirugía – con los primeros síntomas y el diagnóstico temprano, el paciente ya puede ser dirigido a la cirugía. Esto es importante para evitar que la enfermedad avance a complicaciones permanentes, además de mantener la calidad de vida del paciente.

Sin embargo, algunas personas con cataratas se llevan muy bien con la ayuda de anteojos, lentes de contacto y otras ayudas visuales, y pueden optar por no someterse a la cirugía.

Algunas veces, es necesario extirpar una catarata debido a otra enfermedad ocular, como la retinopatía diabética o la DMAE. En algunos casos, es necesario extirpar la catarata para que el oftalmólogo pueda tratar una enfermedad que esté afectando la retina.

Las opciones para tratar las cataratas en los niños dependen de cómo la enfermedad está interfiriendo con el desarrollo de la visión normal. La necesidad de cirugía para un adulto depende del grado de pérdida de la visión y de si afecta la calidad de vida del paciente.

Sólo usted puede decidir si una catarata está afectando su visión y su vida lo suficiente como para someterse a una cirugía. Usted puede decidir que la cirugía no es la mejor opción.

Medicamentos

Un pequeño número de adultos y niños con cataratas pueden beneficiarse de un corto período de gotas para los ojos que agrandan (dilatan) la pupila. Estas gotas para los ojos aumentan la cantidad de luz que entra en el ojo. Algunas veces se utilizan para ayudar a prevenir la pérdida de la visión en niños muy pequeños que necesitan esperar para una cirugía.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Para tratar los síntomas de la catarata hasta que usted decida la cirugía, es posible:

  • Asegúrese de que los anteojos o lentes de contacto sean la receta más precisa posible
  • .

  • Mejorar la iluminación del hogar
  • Use gafas de sol o un sombrero de ala ancha para reducir el resplandor causado por el sol

Las medidas de autocuidado pueden ayudar por un tiempo, pero a medida que la catarata avanza, la visión puede deteriorarse aún más. Considere la posibilidad de realizar una cirugía de cataratas antes de que la visión se vea muy comprometida.

Posibles complicaciones

Las cataratas pueden interferir con las actividades diarias y causar ceguera cuando no se tratan. Aunque algunas cataratas dejan de crecer, no se vuelven más pequeñas por sí solas. La extirpación quirúrgica de las cataratas es un proceso muy común y es altamente eficaz en aproximadamente el 90% de los casos, según el Instituto Nacional del Ojo (EE.UU.).

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