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Catalepsia: qué es, síntomas, causas y tratamientos

¿Qué es la Catalepsia?

La catalepsia es una condición, la mayor parte del tiempo transitoria, en la que el paciente presenta una incapacidad total para mover las extremidades, la cabeza o incluso hablar. En algunos casos, los eventos de catalepsia pueden confundirse con la muerte, porque la respiración también se ve afectada. Un episodio de catalepsia puede durar de minutos a unos pocos días, pero generalmente dura de 1 a 10 minutos.

Normalmente, la catalepsia se desencadena por la excitación emocional. La pérdida de movimiento puede ocurrir debido a la incapacidad para regular el sueño y los estados de vigilia.

Durante la fase REM (movimiento ocular rápido) del sueño, hay una pérdida natural del tono muscular. En el caso de la catalepsia, esta característica del sueño REM ocurre repentinamente durante el día, causando debilidad o parálisis total, incluso cuando la persona permanece despierta durante el episodio.

Los ataques pueden variar en severidad, desde una breve sensación de debilidad hasta un colapso físico total. (1,2)

Historia de la catalepsia

En el siglo XIX ya existían descripciones de casos de personas que fueron enterradas vivas cuando, de hecho, estaban pasando por una catalepsia patológica, lo que actualmente no sería posible teniendo en cuenta los conocimientos clínicos y técnicos para hacer un diagnóstico preciso. (1)

Catalepsia-Narcolepsia

La catalepsia es una característica asociada para ayudar en el diagnóstico de la narcolepsia, que incluye: somnolencia diurna excesiva, cataplejía, alucinaciones hipnagógicas-hipnopónicas y sueño REM – con movimientos rápidos y repentinos de los ojos mientras dormimos.

La narcolepsia es una enfermedad rara y la catalepsia es un fenómeno normal y común en pacientes con privación del sueño, sueño irregular, uso de drogas y alcohol entre otros.

Tipos

La catalepsia se puede dividir en dos tipos: (1)

Catalepsia patológica

La catalepsia patológica tiene signos y síntomas relacionados con algunas enfermedades como la esquizofrenia, la depresión grave y el alcoholismo. También puede aparecer en la abstinencia de anfetaminas como la cocaína y como efecto secundario de los antipsicóticos.

Catalepsia proyectiva

La catalepsia proyectiva, también conocida en medicina como parálisis del sueño, es un fenómeno natural, temporal y benigno del ser humano en el que existe una incapacidad total para mover las extremidades, la cabeza o el habla, que ocurre al quedarse dormido o, más comúnmente, al despertar y el paciente permanece consciente. Puede ir acompañada de una incapacidad respiratoria y de varias alucinaciones en aproximadamente el 50% de los casos, dura una media de 2 minutos.

  • Abrir los ojos, pero no se mueven
  • Mover alguna parte del cuerpo, pero no puede
  • Gritando o pidiendo ayuda, pero no puede hacer ruido.

Se pueden presentar otros síntomas, tales como:

  • Enriquecimiento de los miembros
  • Insensibilidad
  • Alucinaciones.

Formas de inducir el despertar:

  • Respire lentamente durante unos segundos seguido de una aspiración profunda y repentina
  • .

  • Concéntrese en un solo músculo y trate de moverlo.

Buscar ayuda médica

Los ataques de sueño causados por la catalepsia son en sí mismos razones más que suficientes para buscar ayuda médica. Si usted experimenta pérdida de movimiento durante el día o ataques frecuentes durante el sueño, es esencial que vea a un especialista inmediatamente.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar la catalepsia sana:

  • Médico generalista
  • Neurólogo
  • Psiquiatra
  • Médico especialista en medicina del sueño.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia experimenta estos síntomas?
  • ¿Duerme bien por la noche?
  • ¿Cómo va tu rutina?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado otro trastorno del sueño? ¿Cuál? ¿Está en tratamiento?
  • ¿Usa algún tipo de medicamento? Cuál
  • ¿Fumas?
  • ¿Consume usted bebidas alcohólicas? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Cómo es tu estilo de vida? ¿Cuántas horas duerme por noche?
  • ¿Ha tenido alucinaciones o pérdida de fuerza muscular?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la catalepsia, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuáles son las posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Cuál es el tratamiento necesario?
  • ¿Está curado mi problema?
  • ¿Qué necesito cambiar en mi rutina?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de Catalepsia

El diagnóstico es clínico, es decir, basado en los síntomas indicados por el paciente. Sólo se necesitan pruebas para descartar otros diagnósticos diferenciales, como la epilepsia.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la catalepsia

El tratamiento de la catalepsia puede depender de la gravedad de los síntomas, por lo que los tratamientos requieren el uso de algunos antidepresivos o agentes hipnóticos que pueden ayudar en la consolidación del sueño. Sin embargo, la mejor manera de tratar el trastorno es mantener un sueño regular o evitar la privación de sueño. (1, 3)

Medicamentos para Catalepsia

Los medicamentos más comúnmente usados para tratar la narcolepsia son…:

  • Anafranil
  • Clomipramina

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la catalepsia?

No hay cura para la catalepsia, porque no es una enfermedad, sino un fenómeno natural. Sin embargo, con medicamentos y adaptaciones en el estilo de vida es posible controlar los síntomas.

Posibles complicaciones

Si no se trata adecuadamente, la catalepsia puede causar algunas complicaciones en la calidad de vida, el rendimiento académico, profesional y social. (1)

Prevención

Prevención

Evite siempre los factores desencadenantes:

  • Privación de sueño
  • Alcohol
  • Medicamentos
  • Seguir el tratamiento apropiado para las enfermedades subyacentes, si existen, como la esquizofrenia y la depresión.

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