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Caries: todo lo que necesita saber sobre la caries dental

Definición de caries dental

La caries dental es una enfermedad infecciosa. El esmalte del diente es el primero en ser tocado. Se forma una cavidad en el diente y luego la cavidad se expande profundamente. Si la cavidad no se cura, el agujero se agranda y la cavidad puede alcanzar la dentina (capa debajo del esmalte).

El dolor comienza a aparecer, especialmente con el calor, el frío o lo dulce. Las caries pueden afectar a la pulpa del diente. Esto se llama dolor de muelas. Finalmente, un absceso dental puede aparecer cuando las bacterias atacan el ligamento, el hueso o las encías.

Se dice que los azúcares son una de las principales causas del ataque al esmalte . De hecho, las bacterias presentes en la boca, principalmente las bacterias Streptococcus mutans y los lactobacilos, descomponen los azúcares en ácidos. Se unen a los ácidos, partículas de comida y saliva para formar lo que se llama placa, la causa de la caries dental. Cepillarse los dientes elimina esta placa.

La caries dental, que es muy común, afecta a los dientes de leche (un diente de leche cariado debe ser tratado incluso si es probable que se caiga) y a los dientes permanentes. En cambio, llegan a los molares y premolares, que son más difíciles de limpiar cuando se cepillan. Las caries nunca sanan espontáneamente y pueden hacer que los dientes se caigan.

Síntomas

Los síntomas de la caries dental son muy variables y dependen en particular del estado de evolución de la caries y de su localización. Al principio, cuando el esmalte es el único afectado, la cavidad puede ser indolora. Los síntomas más comunes son:

  • dolor dental, que aumenta con el tiempo;
  • dientes sensibles;
  • dolor intenso al comer o beber algo frío, caliente o dulce;
  • dolor al morder;
  • punto marrón en el diente;
  • Pus alrededor del diente;

Personas en riesgo

La herencia juega un papel en el desarrollo de las caries. Los niños, los adolescentes y los ancianos desarrollan caries con mayor frecuencia.

Causas

Existen muchas causas de caries dental, pero los azúcares , especialmente cuando se consumen entre comidas, siguen siendo los principales culpables. Por ejemplo, existe un vínculo entre las bebidas azucaradas y las cavidades o entre la miel y las cavidades2. Pero también están involucrados otros factores como los bocadillos o el mal cepillado de los dientes.

Complicaciones

Las caries pueden tener consecuencias graves en los dientes y en la salud general. Puede, por ejemplo, causar dolor severo , absceso a veces acompañado de fiebre o hinchazón de la cara, problemas de masticación y nutrición, dientes que se rompen o caen, infecciones…. Por lo tanto, las caries deben ser tratadas lo antes posible.

Factores de riesgo

La higiene bucal es un parámetro muy importante en el desarrollo de la caries dental. Una dieta alta en azúcar también aumenta considerablemente el riesgo de desarrollar caries.

Una falta de fluoruro también sería responsable de la aparición de caries. Por último, los trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia nerviosa o el reflujo esofágico son patologías que debilitan los dientes y facilitan el desarrollo de caries.

Diagnóstico

El diagnóstico lo realiza fácilmente el dentista , ya que la cavidad suele ser visible a simple vista. Hace preguntas sobre el dolor de dientes y la sensibilidad. Una radiografía puede confirmar la presencia de una cavidad.

Prevalencia

Las caries son muy comunes. Más de nueve de cada diez personas habrían tenido al menos una cavidad. En Francia, se cree que más de un tercio de los niños de seis años y más de la mitad de los de 12 años1 se han visto afectados por esta infección. En Canadá, el 57% de los niños de 6 a 12 años han tenido al menos una caries.

La prevalencia de caries que afectan a la corona del diente (la parte visible que no está cubierta por las encías) aumenta hasta los 40 años y luego se estabiliza. La prevalencia de caries que afectan la raíz del diente, a menudo aflojando o erosionando las encías, continúa aumentando con la edad y es común entre los ancianos.

La opinión de nuestro médico

Como parte de su enfoque de calidad, Passeportsanté.net le invita a descubrir la opinión de un profesional de la salud. El Dr. Jacques Allard, médico generalista, le da su opinión sobre la caries dental :

Más vale prevenir que curar. En el caso de la caries dental, la prevención es eficaz e implica una buena higiene bucal con cepillado regular, al menos dos veces al día, idealmente tres veces al día después de cada comida. Lo importante en el tratamiento de las caries es consultar rápidamente. Las visitas regulares al dentista son esenciales porque permiten tratar las caries antes de que alcancen una etapa avanzada. Una cavidad instalada que ha atacado la pulpa del diente requiere un cuidado más complicado y costoso que una cavidad que no ha pasado a través del esmalte.

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