Carcinoma de células escamosas de los pulmones

El carcinoma de pulmón de células escamosas es una forma de cáncer de pulmón de células no pequeñas . Los cánceres de pulmón de células no pequeñas representan aproximadamente el 80 por ciento de los cánceres de pulmón, y de estos, aproximadamente el 30 por ciento son carcinomas de células escamosas.

El carcinoma de células escamosas comienza en los tejidos que recubren los conductos de aire en los pulmones. También se conoce como carcinoma epidermoide. La mayoría de los carcinomas de pulmón de células escamosas se encuentran en el centro, generalmente en los bronquios más grandes que unen la tráquea al pulmón.

Síntomas

Los signos y síntomas comunes del carcinoma de células escamosas no son diferentes a los de otras causas pulmonares y generalmente incluyen

  • Tos persistente
  • Falta de aliento
  • Sibilancias
  • Tos con sangre
  • Fatiga
  • Molestias al tragar
  • Dolor de pecho
  • Fiebre
  • Ronquera
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso inexplicable de más del 5 por ciento en un período de seis a 12 meses.

Pero también hay una diferencia que caracteriza esta forma de cáncer frente a otras.

El carcinoma de células escamosas tiende a causar síntomas antes porque afecta las vías respiratorias más grandes de los pulmones (a diferencia del adenocarcinoma que afecta los bordes). Si bien esto se traduce en tasas más altas de detección temprana, el 75 por ciento de los casos todavía solo se diagnostica después de que el cáncer se ha propagado.

El carcinoma de células escamosas es la causa más común del síndrome de Pancoast (también conocido como síndrome del surco superior). El síndrome de Pancoast es causado por cánceres que comienzan cerca de la parte superior de los pulmones e invaden estructuras cercanas, como los nervios. Los síntomas incluyen dolor en el hombro que se irradia hacia el interior del brazo, debilidad o sensaciones punzantes en las manos, enrojecimiento o sudoración en un lado de la cara y un párpado caído (síndrome de Horner).

Las personas con carcinoma de células escamosas también tienen más probabilidades de experimentar un nivel elevado de calcio ( hipercalcemia ) que puede provocar debilidad muscular y calambres. La hipercalcemia es uno de los síntomas del síndrome paraneoplásico y es causada por un tumor que secreta una sustancia similar a la hormona que eleva el nivel de calcio en la sangre.

Causas

Los carcinomas de células escamosas están más relacionados con el tabaquismo que otras formas de cáncer de pulmón de células no pequeñas y son más comunes en hombres que en mujeres.

Un informe de 2010 de la Universidad John Hopkins sugirió que hasta el 91 por ciento de los cánceres de pulmón de células escamosas se atribuyen a los cigarrillos y que el grado de riesgo está directamente relacionado con la cantidad de cigarrillos fumados por día.

Mientras que los carcinomas de células escamosas están intrínsecamente relacionados con el tabaquismo, otras causas pueden contribuir. Entre estos, la exposición al radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón. Las exposiciones ocupacionales al combustible diesel y otros humos y gases tóxicos también son factores de riesgo importantes.

La genética también puede desempeñar un papel dado que el riesgo aumenta estadísticamente en las personas que tienen otros miembros de la familia con cáncer de pulmón.

La incidencia del carcinoma de pulmón de células escamosas ha disminuido en los últimos años, mientras que la tasa de adenocarcinoma ha aumentado. Se cree que la adición de filtros a los cigarrillos permite que el humo se inhale más profundamente en los pulmones donde tienden a desarrollarse los adenocarcinomas. Sin embargo, estos cánceres pueden ocurrir incluso en personas que nunca han fumado.

Diagnóstico

El carcinoma de células escamosas de los pulmones a menudo se sospecha por primera vez cuando se ven anormalidades en una radiografía. La evaluación adicional puede incluir:

  • Tomografía computarizada del tórax (una forma de rayos X que produce imágenes transversales de los pulmones)
  • Citología del esputo (que tiende a ser efectiva dado que las células cancerosas se desprenden más fácilmente de las vías respiratorias grandes)
  • Broncoscopia (una forma directa de visualización en los pulmones)
  • PET scan (que es más capaz de detectar la actividad actual del cáncer)
  • Ultrasonido endobronquial (que involucra una sonda de ultrasonido insertada en la tráquea)

Dependiendo de los resultados, su médico puede querer obtener una muestra de tejido ( biopsia pulmonar ) para confirmar el diagnóstico y solicitará más pruebas para verificar si su cáncer se ha diseminado.

Estadificación de la enfermedad

Si se confirma el cáncer, su médico luego querrá estadificar la neoplasia maligna. El carcinoma de células escamosas de los pulmones se divide en cuatro etapas;

  • Etapa 1: el cáncer está localizado y no se ha diseminado a ningún ganglio linfático
  • Etapa 2: el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos o al revestimiento de los pulmones, o se encuentra en un área determinada del bronquio principal
  • Etapa 3: el cáncer se diseminó hasta el tejido cerca de los pulmones.
  • Etapa 4: el cáncer se ha diseminado (metastatizado) a otra parte del cuerpo, siendo los sitios más comunes los huesos, el cerebro, el hígado o las glándulas suprarrenales

Los médicos también usarán medios más complejos de estadificación llamados estadios TNM . En esto, verán el tamaño del tumor (representado por una T); el número y la ubicación de los ganglios afectados (N), y si el tumor ha hecho metástasis (M).

Subtipos

Los cánceres de pulmón de células escamosas se pueden dividir en cuatro subtipos en función de cómo se ven bajo un microscopio y cómo se comportan. El patólogo clasificará el cáncer como:

  • Primitivo
  • Clásico
  • Secretor
  • Basa

Las tasas de supervivencia varían significativamente entre los subtipos, con los carcinomas primitivos que tienen los resultados más pobres en general. Los subtipos también son importantes porque ayudan al médico a determinar a qué régimen de medicamentos tienen más probabilidades de responder. La mayoría de los subtipos responden al menos a uno de los medicamentos de quimioterapia de uso común.

La única excepción puede ser el cáncer de pulmón secretor de células escamosas. Este subtipo es menos sensible a las drogas de uso común porque tiende a crecer lentamente. En general, la quimioterapia es más efectiva para atacar y destruir cánceres con células de división rápida.

Tratamiento

Dependiendo de la etapa del carcinoma de pulmón de células escamosas, el tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia, radioterapia, terapia dirigida, inmunoterapia o una combinación de estos. Se están realizando muchos ensayos clínicos para buscar nuevas formas de tratar este cáncer y ayudar a decidir qué tratamientos son más efectivos.

Muchas veces en el pasado, estas diferentes categorías de tratamiento se usaban por separado. Por ejemplo, con los tumores metastásicos de células escamosas, la terapia de primera línea generalmente incluía un medicamento de inmunoterapia o quimioterapia, pero la terapia combinada puede resultar más beneficiosa.

Un estudio de 2018 publicado en The New England Journal of Medicine descubrió que el uso de la combinación del medicamento de inmunoterapia Keytruda (pembrolizumab) con quimioterapia prolongaba significativamente la supervivencia general de las personas con cáncer de pulmón de células escamosas metastásico.

Cirugía

La cirugía del cáncer de pulmón puede ser posible para el carcinoma de

Fuentes

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