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Candidiasis

La candidiasis es una infección micótica causada por cualquiera de los hongos Candida. Cuando la enfermedad afecta a la boca se llama candidiasis oral.

El síntoma más evidente de la candidiasis oral son manchas blancas en la lengua u otras partes de la boca y la garganta. La boca también puede presentar dolor y dificultad para tragar.

Cuando la enfermedad afecta a la vagina, se llama candidiasis vaginal. Entre los signos y síntomas de la candidiasis vaginal son picazón y la irritación vaginal y, a veces, el flujo vaginal puede verse blanco, parecido al queso fresco.

Aunque menos común, el pene puede también verse afectado causando picazón. En muy raras ocasiones la infección puede llegar a ser invasiva y propagarse por todo el cuerpo, causando fiebre y otros síntomas que dependen de las partes del cuerpo afectadas.

La enfermedad puede ser causada por más de veinte tipos de hongos del género Candida, un tipo de levadura, de los cuales la Candida albicans es la más común.

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Las infecciones de la boca son más comunes entre los niños menores de un mes de edad, los ancianos y las personas con debilidad inmunológica. Entre las condiciones que causan esta debilidad son el SIDA, medicamentos utilizados en el trasplante de órganos, diabetes y el uso de los corticosteroides.

Otros factores de riesgo son el uso de prótesis dentales y el uso de antibióticos. Las infecciones vaginales se producen con mayor frecuencia durante el embarazo, en personas con deficiencias inmunológicas y que estén tomando antibióticos.

Los factores de riesgo para la infección se extienden por todo el cuerpo incluyendo estando presente en una unidad de cuidados intensivos, el período de post-cirugía, los recién nacidos con bajo peso y personas con el sistema inmunológico debilitado.

Entre las medidas para prevenir las infecciones son enjuague bucal con gluconato de clorhexidina en personas con debilidad inmunológica y lavado de boca después de la inhalación de esteroides.

Hay poca evidencia para apoyar el uso de los probióticos, tanto en la prevención como en el tratamiento, incluso entre las personas con infecciones vaginales frecuentes. En el caso de infecciones de la boca, el tratamiento con nistatina o clotrimazol aplicación tópica es generalmente eficaz.

Si estos medicamentos no funcionan, se puede usar fluconazol, itraconazol y la anfotericina B de administración oral o intravenosa. En el caso de las infecciones vaginales, pueden ser utilizados varios aplicación tópica antifúngica, incluyendo clotrimazol.

En las personas en que la enfermedad se ha diseminado a través del cuerpo, pueden ser utilizados equinocandinas como caspofungina o micafungins. Como alternativa, la anfotericina B se puede administrar por inyección en unas pocas semanas. En algunos grupos de riesgo muy elevado se pueden utilizar antifúngicos como medida preventiva.

Alrededor del 6% de los recién nacidos de menos de un mes de edad presentan infeciones de la boca. Alrededor del 20% de las personas en tratamiento de quimioterapia para el cáncer y el 20% de las personas con SIDA también desarrollan la enfermedad.

Cerca de tres cuartos de las mujeres tienen al menos una infección por levaduras en algún momento de la vida. Que la enfermedad se propague a través del cuerpo es raro, excepto en grupos de alto riesgo.

Signos y síntomas

Los síntomas más frecuentes de la candidiasis oral son el dolor y el enrojecimiento de la boca y la mucosa, y también puede haber manchas blancas o placas en la mucosa de la lengua y la mejilla.

La candidiasis en los órganos genitales es frecuente picor, enrojecimiento e irritación de la zona exterior de la vagina, así como una secreción blanca y espesa en el caso de las mujeres y la hinchazón, enrojecimiento del pene y prepucio en el caso de los hombres.

Diagnóstico y tratamiento

La candidiasis puede afectar a varios tejidos humanos. En la boca es popularmente llamado “sapito”, afectando principalmente a los niños. Puede ocurrir en la piel, mucosas genitales (candidiasis vulvovaginal), o más raramente tejidos internos, particularmente en inmunodeprimidos.

La presencia de hifas y levaduras se observa bajo un microscopio, así como el crecimiento de hongos en el cultivo aunque ambos no tienen una sensibilidad muy alta. La serología, la detección de anticuerpo específico también está disponible pero menos útil en la práctica clínica por la baja precisión.

El tratamiento de la infección sistémica se puede lograr con medicamentos por vía intravenosa o por vía oral con antifúngicos tales como anfotericina B, caspofungina o derivados de azol tales como el fluconazol y el itraconazol, mientras que las infecciones superficiales se realiza mediante la aplicación de antimicóticos tópicos como nistatina, clotrimazol, miconazol, Tinidazol + nitrato de miconazol, entre otros.

Nunca se automedique y acuda a un médico para que pueda darle un diagnóstico acertado y un tratamiento acorde a sus síntomas.

Epidemiología

Existente en todo el mundo. Las levaduras se aprovechan de la debilidad o inmunodeficiencia para multiplicarse y diseminarse más allá de los niveles normales.

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