Cáncer primario y secundario de pulmón

¿Qué quiere decir exactamente su médico con cáncer primario de pulmón? Es posible que haya escuchado este término utilizado en su lectura, o que su médico haya comentado que un cáncer de pulmón parece ser un cáncer de pulmón primario. ¿Cuál es la definición y qué significa esto para usted?

Definición de cáncer primario de pulmón

Un cáncer primario de pulmón es un cáncer que comienza en los pulmones. Con mayor frecuencia, el cáncer de pulmón primario se conoce simplemente como cáncer de pulmón, sin agregar la palabra primaria. Comprender la diferencia entre el cáncer de pulmón primario y secundario puede ayudar a explicar por qué se puede usar esta descripción.

Primario vs. Secundario

Si un cáncer de pulmón primario se propaga a otras regiones del cuerpo (conocido como metástasis), se refiere al cáncer de pulmón primario metastásico a la ubicación de la diseminación. Por ejemplo, el cáncer que comienza en los pulmones y se disemina al cerebro se denominaría «cáncer primario de pulmón metastásico al cerebro».

Los cánceres que comienzan en otras regiones del cuerpo y se extienden a los pulmones no son cánceres primarios . A veces se describen como » cánceres secundarios «, pero la mayoría de las veces se definen primero por el sitio del cáncer seguido de «metastásico a los pulmones». Por ejemplo, un cáncer de seno que se propaga a los pulmones puede llamarse «cáncer de seno metastásico». los pulmones «,» cáncer de pulmón metastásico de mama «o» un cáncer de mama primario con afectación pulmonar secundaria «. Esto es importante ya que hay muchos tipos de cáncer que no comienzan, sino que se extienden a los pulmones .

Por otro lado, si alguien con cáncer de seno desarrolló otro cáncer no relacionado que comenzó en los pulmones, ese tumor se consideraría un cáncer primario de pulmón.

Del segundo al primario

El término «cáncer de pulmón primario» se usa más comúnmente cuando alguien que ha tenido cáncer de pulmón desarrolla un segundo cáncer de pulmón. Cuando esto ocurre, el segundo cáncer de pulmón podría ser una de dos cosas.

Con mayor frecuencia, una segunda área de cáncer en los pulmones que ocurre en alguien que ha tenido cáncer de pulmón es una metástasis , es decir, la propagación del cáncer de pulmón ya presente (incluso si se eliminó en el pasado mediante cirugía) a otra área de los pulmones. . Esto se conoce como metástasis pulmonar del cáncer primario de pulmón, pero el término cáncer secundario también se usa a veces para describir este hallazgo. La descripción que puede leer en un informe puede decir algo como: «cáncer primario de pulmón metastásico a otra región de los pulmones».

En contraste, y no es raro, las personas pueden desarrollar un segundo cáncer primario de pulmón . Esto se refiere a un cáncer de pulmón completamente nuevo no relacionado con el primer cáncer de pulmón. Puede ser el mismo tipo de cáncer de pulmón, pero diferiría del primero en sus características moleculares. Este segundo cáncer primario de pulmón habría comenzado con un grupo diferente de células cancerosas que el primer tumor.

Se puede encontrar un segundo cáncer primario de pulmón poco después de un primer diagnóstico, o muchos años después.

Dos primarias

Puede parecer sorprendente que las personas desarrollen dos cánceres de pulmón separados que no están relacionados, pero como se señaló anteriormente, esto no es infrecuente. Puede ser útil pensar en los factores de riesgo para el cáncer de pulmón y sus causas. Cualquiera que sea la causa del comienzo de un cáncer de pulmón también podría dañar otras células en los pulmones de una manera que podría provocar cáncer. Por ejemplo, las personas que tienen un riesgo genético de cáncer de seno a veces desarrollan dos cánceres de seno separados y no relacionados debido a una mutación genética que portan. Del mismo modo, las personas que tienen un riesgo genético de cáncer de pulmón o están expuestas a sustancias que causan cáncer de pulmón como el tabaco o el radón en el hogar , a veces también pueden desarrollar dos cánceres de pulmón no relacionados.

¿Están separados?;

A veces se desarrollan dos cánceres separados en los pulmones al mismo tiempo. En este escenario, ambos tumores se considerarían cánceres pulmonares primarios. A primera vista, puede ser difícil saber si dos cánceres como este no están relacionados, o si de hecho uno de los cánceres es metástasis debido al cáncer primario original y único. Con pruebas avanzadas, como el perfil molecular de los cánceres de pulmón , la mayoría de las veces es posible determinar si los cánceres no están relacionados.

Tumores con primario desconocido;

En raras ocasiones, se encuentra un tumor en los pulmones y los médicos no pueden estar seguros de dónde se originó; se desconoce el sitio original del cáncer. Algunos cánceres solo se descubren después de haberse diseminado a muchas partes del cuerpo, incluidos los pulmones. En este caso, el cáncer se llamaría «cáncer metastásico de los pulmones de origen desconocido», no un cáncer primario de pulmón.

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