Cáncer peritoneal: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer peritoneal?

El cáncer de peritoneo es un cáncer poco frecuente que afecta al peritoneo, una membrana que cubre el interior de la cavidad abdominal y cubre órganos como el estómago y los intestinos, el recto, la vejiga y el útero. Toda esta capa es rica en vasos del sistema linfático, que funcionan como sistema de defensa del cuerpo. El cáncer peritoneal puede clasificarse como primario o secundario.

Factores de riesgo

El cáncer primario en el peritoneo se considera poco frecuente y afecta a unas cuatro o cinco personas en una población de 100.000 habitantes. Sus factores de riesgo aún no son bien conocidos y la enfermedad no presenta síntomas específicos.

Sin embargo, el cáncer primario del peritoneo es más común en las mujeres que en los hombres. Las mujeres en riesgo de cáncer de ovario tienen un mayor riesgo de cáncer de peritoneo. Esto es aún más probable que exista el factor genético. La edad avanzada es otro factor de riesgo para el cáncer de peritoneo.

El cáncer peritoneal es muy similar al cáncer de ovario. Esto se debe a que el tejido peritoneal de los ovarios está formado por células epiteliales. Es común que ambos tipos de cáncer tengan síntomas similares. El tratamiento para ambos tipos de cáncer también puede ser el mismo.

Tipos

El cáncer primario del peritoneo se forma en la membrana misma y secundario cuando comienza en algún órgano de la región -especialmente en los intestinos, ovarios, útero, estómago, páncreas- y se implanta en el peritoneo.

El cáncer peritoneal primario se conoce como mesotelioma y también puede originar de él un carcinoma similar al cáncer de ovario. El cáncer que proviene de otros órganos y se implanta en el peritoneo se conoce como carcinomatosis peritoneal.

Cáncer peritoneal primario

Cuando progresa, el cáncer primario en el peritoneo favorece la aparición de nódulos, que pueden causar dolor abdominal y acumulación de líquido.

Como en cualquier tumor, cuanto antes se haga el diagnóstico, más positiva será la respuesta al tratamiento. El tratamiento se basa en la quimioterapia, que ataca y minimiza el tumor. En algunos casos, después de la reevaluación médica, se eligen procedimientos quirúrgicos para eliminar las lesiones residuales y la quimioterapia intraperitoneal hipertermica.

Cáncer peritoneal secundario

Los casos en los que un tumor de estómago, intestino u ovario, por ejemplo, crece, se extiende y se implanta en el peritoneo son más frecuentes que los diagnósticos de cáncer primario del peritoneo.

En estas situaciones, las células tumorales se desprenden del órgano afectado y pueden migrar e implantarse en el peritoneo, contribuyendo a la propagación de la enfermedad. Es lo que los médicos llaman carcinomatosis peritoneal.

Cuando la enfermedad llega a esta etapa, los recursos terapéuticos van desde la quimioterapia hasta las intervenciones quirúrgicas.

Síntomas

Síntomas del cáncer de peritoneo

Al igual que con el cáncer de ovario, el cáncer peritoneal puede ser difícil de diagnosticar en las primeras etapas de la enfermedad. Esto se debe a que los síntomas no son claros y por lo tanto son difíciles de identificar. Cuando los síntomas se presentan claramente, a menudo es un signo de que la enfermedad ha progresado. Muchos de los síntomas se deben a la acumulación de líquido (ascitis) en el abdomen.

Los síntomas del cáncer peritoneal pueden incluir…:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea y náusea
  • Masa abdominal
  • Aumento de la circunferencia de la cintura
  • Distensión abdominal
  • Ascitis (líquido en el abdomen)
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Aumento de peso o pérdida inexplicable
  • Fatiga
  • Anemia
  • Trastornos digestivos
  • Estreñimiento
  • Micción frecuente
  • Sangrado vaginal anormal

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de peritoneo

Puede haber más de un tipo de tratamiento para el cáncer peritoneal. El tipo de tratamiento dependerá de unos pocos factores clave: el estadio y el grado del cáncer; el tamaño y la ubicación del cáncer; y la edad general y la salud del paciente.

Los tratamientos para el cáncer peritoneal incluyen:
La cirugía de citoredutora se utiliza para la extirpación de tumores. El objetivo de la cirugía será eliminar cualquier enfermedad visible. El cirujano también puede extirpar los ovarios, las trompas y el útero, así como otros tejidos y órganos.

Quimioterapia. Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer peritoneal son similares a los utilizados para el cáncer de ovario. Usted puede recibir tratamiento por inyección en el hospital cada una, dos o tres semanas.

La quimioterapia puede seguir siendo intraperitoneal, cuando se realiza a través de un catéter en el abdomen, que se colocó debajo de la piel durante la cirugía. Esto se llama quimioterapia. También se realiza cada tres semanas, pero es un ciclo de tratamiento más complejo.

El tratamiento de apoyo puede ayudar a aliviar los síntomas del cáncer peritoneal, como el dolor, la pérdida de peso o la acumulación de líquido.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

El cáncer peritoneal se puede diseminar rápidamente porque el peritoneo es rico en líquidos que son transportados por la sangre. Después del tratamiento, la recurrencia del cáncer peritoneal es común. Esto se debe a que este tipo de cáncer generalmente se diagnostica en una etapa avanzada. Es posible que necesite más de un ciclo de quimioterapia u otras cirugías.

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