Cáncer pancreático inoperable

¿Qué es el cáncer pancreático inoperable?

El cáncer de páncreas es un cáncer que comienza en el páncreas , un órgano de su cuerpo que se encuentra detrás de su estómago. Su páncreas ayuda a su cuerpo a digerir los alimentos y regular el azúcar en la sangre.

El cáncer pancreático inoperable significa que los médicos no pueden extirpar el cáncer quirúrgicamente. Por lo general, la cirugía no es una opción porque el cáncer se ha diseminado a otras áreas de su cuerpo o está en una ubicación problemática.

A más de 53,000 estadounidenses se les dice que tienen cáncer de páncreas cada año. Sin embargo, solo entre el 15 y el 20 por ciento de las personas con cáncer de páncreas son candidatos para la cirugía.

Siga leyendo para obtener más información sobre los tratamientos disponibles para el cáncer de páncreas inoperable.

Tipos de cáncer pancreático inoperable

Cáncer metastásico

Su médico podría decir que su condición es inoperable si el cáncer ha hecho metástasis . Esto significa que su tumor se ha diseminado a otras partes de su cuerpo y no se puede extirpar mediante cirugía.

El cáncer de páncreas se propaga comúnmente al hígado. Además, otros órganos, como los pulmones, los huesos y el cerebro, pueden verse afectados.

Si su cáncer se ha diseminado a otros órganos, su médico podría etiquetarlo como etapa 4.

Localmente avanzado

Un tumor localmente avanzado es aquel que no se ha diseminado a otros órganos pero que aún no se puede extirpar con cirugía. Muchas veces, el cáncer no se puede extirpar porque está demasiado cerca de los principales vasos sanguíneos.

La cirugía no ayuda a las personas con tumores pancreáticos localmente avanzados a vivir más tiempo, por lo que los médicos generalmente no realizarán la operación.

Cáncer recurrente

Si su cáncer reaparece durante o después del tratamiento, se conoce como cáncer recurrente. A veces, el cáncer recurrente no se puede operar porque se diseminó a otros órganos. Por ejemplo, cuando el cáncer de páncreas reaparece, comúnmente aparece primero en el hígado.

Sus opciones de tratamiento dependerán de cuánto se haya propagado su cáncer y de su salud en general.

¿Cómo se diagnostica?

El cáncer de páncreas a menudo se diagnostica cuando la enfermedad está más avanzada porque no causa síntomas desde el principio. Cuando una persona nota los síntomas, el cáncer puede haberse diseminado fuera del páncreas.

Algunas pruebas que pueden detectar el cáncer de páncreas incluyen:

  • Pruebas de imagen. Las tomografías computarizadas , las resonancias magnéticas, los ultrasonidos y las tomografías PET se utilizan para ayudar a los médicos a ver el cáncer dentro de su cuerpo. Algunas de estas pruebas implican primero recibir una inyección de contraste intravenoso (IV), para que los médicos puedan ver más de lo que está sucediendo.
  • Ultrasonido endoscópico. Con este procedimiento, su médico le pasará un tubo delgado por el esófago hasta el estómago para tomar imágenes de su páncreas.
  • Biopsia. A veces, su médico puede tomar un pequeño pedazo de tejido de su páncreas para examinarlo con un microscopio. Una biopsia se puede realizar a través de una aguja o durante una ecografía endoscópica.
  • Análisis de sangre. Su médico podría usar un análisis de sangre para medir la función hepática, ciertos niveles hormonales o ciertas proteínas, como el antígeno de cáncer (CA) 19-9. Las células tumorales pancreáticas liberan CA 19-9. Sin embargo, este análisis de sangre no siempre es confiable.

Estas pruebas pueden ayudar a su médico a determinar si es candidato para la cirugía. Pero en algunos casos, no mostrarán el cáncer que se ha propagado, y su médico podría encontrarlo cuando lo abra para operar.

Opciones de tratamiento

Aunque la cirugía no es una opción para el cáncer pancreático inoperable, existen varios tratamientos disponibles. Algunos tienen como objetivo atacar el cáncer, mientras que otros se utilizan para controlar sus síntomas.

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos especiales para eliminar las células cancerosas. Se puede administrar como una inyección o una píldora oral. En las personas con cáncer de páncreas inoperable, la quimioterapia generalmente se usa para controlar el crecimiento del cáncer y mejorar la supervivencia. A veces, se administran diferentes combinaciones de quimioterapia juntas. Aquí hay siete cosas útiles que debe saber sobre la quimioterapia.

Radiación

La radiación usa rayos de alta energía para matar las células cancerosas. A veces se administra junto con quimioterapia. Algunos centros médicos ofrecen nuevas formas de radioterapia dirigidas a tumores con mayor precisión, como CyberKnife o NanoKnife .

Terapias dirigidas

Estos tratamientos se dirigen solo a las células cancerosas, mientras que dejan solo las células sanas. Algunas terapias dirigidas , como trastuzumab (Herceptin) y cetuximab (Erbitux), pueden ayudar a las personas con cáncer de páncreas avanzado. A veces se combinan con quimioterapia tradicional.

Terapia biológica

Estos tratamientos se administran para estimular a su sistema inmunitario a combatir el cáncer en su cuerpo. Se están estudiando para tratar los tumores de cáncer de páncreas y se pueden usar solos o en combinación con quimioterapia.

Otros procedimientos

Algunos procedimientos pueden ayudar a controlar síntomas específicos. Por ejemplo, su médico podría recomendarle insertar un pequeño stent en su cuerpo para aliviar los síntomas de un conducto biliar bloqueado, que puede incluir náuseas y vómitos.

Nuevos tratamientos a través de ensayos clínicos.

Los ensayos clínicos están disponibles para probar nuevos tratamientos para el cáncer de páncreas inoperable. Participar en un ensayo clínico podría darle acceso a nuevas terapias que de otro modo no se le darían.

Hable con su médico si cree que le gustaría participar en un ensayo clínico. También puede visitar ClinicalTrials.gov/ para buscar estudios en su área.

panorama

Al proporcionar un pronóstico, su médico podría brindarle información sobre las tasas de supervivencia a cinco años. Esto se refiere al porcentaje de personas que viven al menos cinco años después del diagnóstico. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, las personas con cáncer de páncreas en estadio 4 tienen una tasa de supervivencia a cinco años de aproximadamente el 1 por ciento .

El cáncer de páncreas, en general, tiene la tasa de mortalidad más alta de todos los cánceres principales. Solo el 9 por ciento de las personas con este cáncer sobrevivirán más de cinco años.

Las personas con cáncer de páncreas que pueden someterse a una cirugía suelen vivir más que las que no. Si bien la mejor esperanza de supervivencia es la cirugía para extirpar el cáncer, no es una opción para muchos. Es por eso que hay tratamientos disponibles para ayudarlo a controlar los síntomas.

Es importante recordar que las tasas de supervivencia se basan en datos a nivel de población. No le dirán lo que sucederá en su situación específica. A medida que se descubren nuevas formas de detectar y tratar el cáncer de páncreas, estas estadísticas pueden cambiar en el futuro.

6 fuentes

  • ¿Se puede detectar temprano el cáncer de páncreas? (2016)
    cancer.org/cancer/pancreatic-cancer/detection-diagnosis-staging/detection.html
  • Estadísticas clave para el cáncer de páncreas. (2017)
    cancer.org/cancer/pancreatic-cancer/about/key-statistics.html
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Cáncer de páncreas: diagnóstico y tratamiento.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/pancreatic-cancer/diagnosis-treatment/drc-20355427
  • Cáncer de páncreas. (2017)
    pancreaticcanceraction.org/about-pancreatic-cancer/
  • Cáncer de páncreas en estadio III. (Dakota del Norte).
    cancer.unm.edu/cancer/cancer-info/types-of-cancer/pancreatic-cancer/stage-iii-pancreatic-cancer/
  • Wisinski K, y col. (2007) Cáncer pancreático inoperable: estándar de atención.
    cancernetwork.com/pancreatic-cancer/inoperable-pancreatic-cancer-standard-care
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