Cáncer de vejiga: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de vejiga?

El cáncer de vejiga es un tipo de cáncer que comienza en las células que recubren la vejiga. Según el Instituto Nacional del Cáncer, se estima que cada año aparecen casi 10.000 nuevos casos de la enfermedad, la mayoría de ellos presentados por hombres.

Tipos

Existen tres tipos de cáncer de vejiga. Esta clasificación se basa en las células de los órganos que sufren el cambio y conducen al cáncer:

Carcinoma de células de transición

Este tipo representa la mayoría de los casos y comienza en las células del tejido más interno de la vejiga.

Carcinoma de células escamosas

Afectan las células delgadas y planas que pueden aparecer en la vejiga después de una infección o irritación prolongada.

Adenocarcinoma

Comienza en las células glandulares (secreción) que pueden formarse en la vejiga después de un largo período de irritación o inflamación.

Causas

Las causas del cáncer de vejiga no siempre son claras para los médicos. Sin embargo, la enfermedad se ha asociado con el tabaquismo, las infecciones parasitarias, la radiación y la exposición a sustancias químicas.

El cáncer de vejiga ocurre cuando las células de la vejiga comienzan a crecer de manera anormal. En lugar de crecer y dividirse de manera ordenada, como debería suceder naturalmente, estas células desarrollan mutaciones que las hacen crecer fuera de control. Estas células anormales forman el tumor de la vejiga.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de vejiga incluyen:

Fumar

Fumar productos de tabaco que contienen altos niveles de nicotina puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga. Al fumar, el cuerpo procesa las sustancias tóxicas de estos productos y excreta algunas de ellas a través de la orina. La acumulación de estas sustancias nocivas puede dañar y deteriorar el revestimiento de la vejiga, aumentando así el riesgo de desarrollar cáncer en la región.

Vejez

El riesgo de cáncer de vejiga aumenta a medida que la persona envejece. Aunque la enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, es más común en personas mayores de 40 años.

Etnicidad

Las personas caucásicas tienen un riesgo más alto de cáncer de vejiga que las personas de otros grupos étnicos.

Sexo biológico

Los nacimientos masculinos son más probables que los femeninos.

Exposición a ciertos químicos

Sus riñones juegan un papel clave en la filtración de químicos dañinos, pasándolos del torrente sanguíneo a la vejiga. Debido a esto, se cree que estar expuesto a ciertos químicos puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga. Los productos químicos relacionados con el mayor riesgo de desarrollar la enfermedad incluyen el arsénico y los productos químicos utilizados en la fabricación de pinturas, caucho, cuero, textiles y productos de pintura.

Tratamiento de cánceres anteriores

El tratamiento de otros tipos de cáncer, especialmente cuando se realiza con medicamentos y radioterapia, aumenta el riesgo de cáncer de vejiga.

Inflamación crónica de la vejiga

Las infecciones crónicas en el tracto urinario y especialmente en la vejiga, así como las inflamaciones (como la cistitis), pueden aumentar el riesgo de cáncer de vejiga de células escamosas.

Antecedentes personales o familiares de cáncer

Si alguna vez ha tenido cáncer de vejiga, existe la posibilidad de que reaparezca si no recibe un seguimiento adecuado. Si usted nunca ha tenido cáncer de vejiga, pero uno o más de sus familiares tienen antecedentes de cáncer de vejiga, también tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Síntomas

Síntomas de cáncer de vejiga

Los principales signos y síntomas del cáncer de vejiga pueden incluir:

  • Sangre en la orina (hematuria), que puede darle un color anormal. Aunque parezca normal, a veces es posible identificar la presencia de sangre en la orina por medio de un examen completo
  • .

  • Incontinencia urinaria
  • Dolor al orinar
  • Dolor de espalda
  • Dolor pélvico
  • Fatiga
  • Pérdida de peso.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Entre las especialidades que pueden diagnosticar el cáncer de vejiga están:

  • Clínica Médica
  • Urología
  • Oncología.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Antecedentes, incluyendo cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento o suplemento que tome regularmente.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Experimenta dolor al orinar?
  • ¿Notó sangre en la orina?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Ha tomado alguna medida para aliviar los síntomas? ¿Funcionó?
  • ¿Se siente anormalmente cansado durante el día?
  • ¿Ha tenido una pérdida de peso anormal?
  • ¿Tiene usted o su familia antecedentes de cáncer?

Diagnóstico de cáncer de vejiga

El diagnóstico de cáncer de vejiga comienza con un examen físico realizado por especialistas en el consultorio del médico. Luego, se hará una serie de preguntas para ayudar a identificar la causa de los síntomas que se presentan. A continuación, se le pedirá que realice algunas pruebas, que pueden incluir:

  • Tomografía computarizada abdominal
  • Biopsia de vejiga (generalmente realizada durante una cistoscopia)
  • Cistoscopia (examen del interior de la vejiga con una cámara)
  • Tomografía Pélvica
  • Prueba de orina
  • Citología urinaria.

Si las pruebas confirman que usted tiene cáncer de vejiga, se realizarán pruebas adicionales para ver si el cáncer se ha diseminado a otros órganos, tales como:

Invasión locorregional:

  • Próstata
  • Recto
  • Uréteres
  • Útero
  • Vagina.

Metástasis remotas:

  • Huesos
  • Hígado
  • Pulmones.

Pasantías

El sistema de estadios tumorales, ganglios linfáticos y metástasis clasifica el cáncer de vejiga utilizando la siguiente escala:

  • Tumores no invasivos en estadio 0 y TIS localizados sólo en el revestimiento de la vejiga
  • Etapa I – el tumor pasa a través del revestimiento de la vejiga, pero no alcanza la capa muscular de la vejiga
  • Etapa II – el tumor alcanza la capa muscular de la vejiga
  • Etapa III – el tumor va más allá de la capa muscular de la vejiga alcanzando los tejidos alrededor de la vejiga
  • Etapa IV – el tumor se disemina a los ganglios linfáticos vecinos o a lugares distantes (metástasis).

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de vejiga

El tratamiento del cáncer de vejiga depende de la etapa de la enfermedad, la gravedad de los síntomas y la salud general del paciente.

Para los estadios 0 y I, el tratamiento incluye:

  • Cirugía para extirpar el tumor sin extirpar el resto de la vejiga
  • Quimioterapia o inmunoterapia directamente en la vejiga.

Los tratamientos para los estadios II y III se pueden realizar con:

  • Cirugía para extirpar toda la vejiga (cistectomía radical)
  • Cirugía para extirpar sólo parte de la vejiga, seguida de radioterapia y quimioterapia
  • Quimioterapia para reducir el tumor antes de la cirugía
  • Combinación de quimioterapia y radiación (en pacientes que eligen no ser operados o que no pueden ser operados)
  • La mayoría de los pacientes con tumores en estadio IV no se pueden curar y la cirugía no es apropiada. Para estos pacientes, la quimioterapia es casi siempre una opción.

Quimioterapia

La quimioterapia se puede aplicar a pacientes con estadios II y III de la enfermedad, tanto antes como después de la cirugía, para prevenir la recurrencia del tumor.

Para los estadios tempranos de la enfermedad (0 y I), la quimioterapia generalmente se aplica directamente sobre la vejiga.

Se utiliza una sonda para introducir el medicamento en la vejiga. Los efectos secundarios comunes incluyen irritación de la pared de la vejiga y dolor al orinar. Para los estadios más avanzados (II a IV), la quimioterapia suele ser intravenosa.

Inmunoterapia

El cáncer de vejiga también se trata a menudo con inmunoterapia. En este tratamiento, un medicamento hace que el sistema inmunitario ataque y mate a las células cancerosas. Generalmente, la inmunoterapia para el cáncer de vejiga se realiza utilizando la vacuna BCG. Se lleva al interior de la vejiga por medio de un catéter de Foley. Si la BCG no funciona, los pacientes pueden recibir otros tipos de medicamentos de acuerdo con el consejo médico.

Como con todos los tratamientos, es posible que se produzcan efectos secundarios como resultado del tratamiento con inmunoterapia. Averigüe qué efectos secundarios se esperan y qué hacer si se producen.

Cirugía

La cirugía de cáncer de vejiga incluye:

  • Resección transuretral de la vejiga (RTUP), en la cual el tejido canceroso de la vejiga es extirpado por la uretra
  • .

  • Extirpación parcial o completa de la vejiga, en la cual muchas personas con cáncer de vejiga en estadio II o III pueden necesitar extirpar la vejiga (cistectomía radical). Algunas veces, sólo se extirpa una parte de la vejiga. La radiación y la quimioterapia se aplican generalmente después de esta cirugía.

Acompañamiento

Después de iniciar el tratamiento para el cáncer de vejiga, el paciente es estrictamente controlado por un médico. Para ello, es posible que tenga que realizarlo periódicamente:

  • Escintigrafía ósea y tomografía computarizada para verificar la propagación o el retorno del cáncer
  • Monitoreo de los síntomas que sugieren la progresión de la enfermedad, como fatiga, pérdida de peso, aumento del dolor, reducción de la función de la vejiga o del intestino y debilidad
  • .

  • Conteo sanguíneo completo para monitorear la anemia
  • Exámenes de la vejiga de 3 a 6 meses después del tratamiento
  • Análisis de orina.

El pronóstico de un paciente con cáncer de vejiga depende de la etapa inicial y de la respuesta al tratamiento del cáncer.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

La mayor complicación del cáncer de vejiga es la diseminación del tumor a otros órganos. Además, también puede viajar a través de los ganglios linfáticos pélvicos y diseminarse al hígado, los pulmones y los huesos. Las complicaciones adicionales del cáncer de vejiga son:

  • Anemia
  • Hinchazón de los uréteres (hidronefrosis)
  • Estenosis uretral
  • Incontinencia urinaria.

¿Existe una cura para el cáncer de vejiga?

El resultado para las etapas 0 y I es razonablemente bueno. Aunque el riesgo de recurrencia es alto, la mayoría de los casos de cáncer de vejiga resurgente se pueden extirpar quirúrgicamente.

Las tasas de curación para las personas con tumores en estadio III son inferiores al 50%. Los pacientes con cáncer de vejiga en estadio IV rara vez se curan.

Prevención

Prevención

Aunque no hay una forma garantizada de prevenir el cáncer de vejiga, usted puede tomar medidas para ayudar a reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad. Por ejemplo:

No fume

No fumar significa que las sustancias cancerígenas en el humo no se almacenarán en su vejiga, lo que evita el desgaste del revestimiento interno y ayuda a prevenir el cáncer.

Cuidar los productos químicos

Si trabaja con productos químicos, siga todas las instrucciones de seguridad para evitar la exposición.

Beba agua todo el día

Beber líquidos, especialmente agua, puede diluir las sustancias tóxicas que se pueden concentrar en la orina y expulsarlas de la vejiga más rápidamente. Los estudios no han sido concluyentes sobre el hecho de que beber agua limpia es una forma de prevención del cáncer de vejiga.

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