Cáncer de soja y de mama

La soja es uno de esos «alimentos maravillosos» que solía venderse solo en tiendas naturistas o mercados asiáticos en países occidentales. En los últimos años, la soya ha aparecido regularmente en los estantes de las tiendas de comestibles convencionales, empaquetada en una increíble variedad de productos y sabores. Al mismo tiempo, se está gestando una controversia: ¿la soya es saludable o arriesgada para pacientes y sobrevivientes de cáncer de seno? ¿Los alimentos de soya lo protegen del cáncer o aceleran su desarrollo? Antes de tirar el tofu con la sopa de miso o apresurarse a comprar algunos suplementos de soya, echemos un vistazo a los alimentos de soya y su impacto en la salud.

Las preguntas sobre la soja y el cáncer de seno

Antes de lanzarse a la controversia sobre la soya y el cáncer de seno, es importante señalar que se trata de más de una pregunta. Muchos de ustedes han escuchado que la soya puede reducir el riesgo de cáncer de seno, pero que las células de cáncer de seno que crecen en un plato crecen más rápidamente si se alimentan con soya. ¿Qué es todo eso? Algunas de las preguntas separadas incluyen:

  • ¿La ingesta de soja puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de seno? Si es así, ¿hay una ventana de tiempo en la que pueda lograr esto o el efecto dura toda la vida?
  • ¿Es seguro para las personas con cáncer de seno comer soya, o hará que el cáncer de seno crezca más rápido o aumente la recurrencia?
  • ¿Los suplementos de soya son seguros para las personas con riesgo de cáncer de seno o que ya tienen cáncer de seno?
  • ¿Cómo puede interactuar la soya con los medicamentos comúnmente utilizados para tratar el cáncer de seno?

Los alimentos de soya son más que solo tofu y salsa de soya

Los alimentos de soya están hechos de soya, un cultivo que, hasta la década de 1980, se había utilizado en Estados Unidos principalmente como alimento para el ganado, pero ha sido parte de la dieta asiática durante muchas generaciones. La soya está disponible como edamame (frijoles verdes de soya), tofu, leche de soja, harina de soya en polvo, pasta de miso, tempeh, aceite y proteína vegetal texturizada (TVP). La soya aparece en muchos productos análogos a la carne: albóndigas sin carne, migajas estilo «hamburguesa» e incluso tiras con forma de tocino y pepitas con forma de pollo.

Beneficios

Los productos a base de constituyentes de la soya pueden ser excelentes platos para aquellos que siguen una dieta vegetariana, e incluso algunos productos son aptos para veganos. El tofu y el tempeh pueden cocinarse como parte de una comida asiática y combinarse con casi cualquier saborizante. La soja es rica en proteínas, ayuda a reducir el colesterol y se considera un buen alimento para las personas con presión arterial alta .

Controversia de las isoflavonas

La soja contiene todos los aminoácidos esenciales para la nutrición humana. Los alimentos de soya contienen isoflavonas (fitoestrógenos). Estas isoflavonas tienen potentes propiedades antioxidantes y pueden prevenir el daño celular (oxidación) causado por los radicales libres . Las isoflavonas de soja pueden actuar como estrógenos débiles y pueden bloquear los receptores de estrógenos, de forma similar a como funciona el tamoxifeno para prevenir la recurrencia del cáncer de seno sensible al estrógeno. Suena genial, ¿no?

Pero puede haber un problema de «demasiado de algo bueno». Del mismo modo que un exceso de estrógeno natural puede alimentar el crecimiento de un tumor de seno, el exceso de la isoflavona de soja genisteína, en forma concentrada en muchos suplementos nutricionales de venta libre, puede preparar el escenario para el desarrollo del tumor. ¿Pero qué hay de los asiáticos que crecen con tofu? Veamos sus tasas de cáncer de seno.

Una vida de soja y té verde

Las mujeres japonesas suelen consumir soja desde la infancia, lo que puede ser clave para la prevención del cáncer de mama. En abril de 2008, se publicó un estudio japonés sobre el consumo de soja y las tasas de cáncer de mama. En este estudio, el Dr. Iwasaki y su equipo reclutaron a 24,226 mujeres japonesas de 40 a 69 años. Su estudio cubrió 10.6 años, y las mujeres en el estudio no mantuvieron un diario de alimentos, que a veces es un componente poco confiable de dicho estudio. Los investigadores utilizaron muestras de sangre y orina para medir los niveles de isoflavona. Las mujeres que tuvieron los niveles más altos de genisteína (isoflavona de la soya) tuvieron las tasas más bajas de cáncer de seno.

Soja dietética versus suplementos de soja

Las isoflavonas que se encuentran en la soya, las semillas de sésamo y las legumbres son aproximadamente una centésima parte tan poderosas como los estrógenos femeninos naturales. Si obtiene sus isoflavonas de fuentes dietéticas, le costará mucho tomar una sobredosis, a menos que haya seguido una dieta totalmente de soya. Entonces, ¿no serían seguras esas cápsulas que contienen isoflavonas de soja que se venden como soporte hormonal y protección de la salud ósea? La respuesta es: depende y realmente no lo sabemos en este momento. Las píldoras con isoflavonas de soja aisladas pueden causar problemas; todavía no se ha realizado suficiente investigación en las personas para determinar si las altas concentraciones de esas isoflavonas pueden o no estimular el crecimiento del cáncer de seno. Si está tomando suplementos de soya para los síntomas de la menopausia, hable con su médico sobre qué nivel de isoflavonas puede ser seguro para usted.

Ingesta de soja mientras toma inhibidores de aromatasa o tamoxifeno

Si bien la soya puede ayudar a aliviar los sofocos , los investigadores advierten a las mujeres posmenopáusicas que no tomen una dosis demasiado alta de soya, particularmente en forma de suplementos que contienen altas cantidades de isoflavonas de soja. Y si ha tenido cáncer de seno sensible al estrógeno y está tomando un modulador selectivo del receptor de estrógeno, como el tamoxifeno, o un inhibidor de la aromatasa , como el exemestano, es una buena idea abstenerse de la soya. La genisteína de isoflavona de soja puede contrarrestar los supresores de estrógenos, y eso haría que su medicación posterior al tratamiento sea menos efectiva.

Después de completar un ciclo completo de supresores de estrógenos (generalmente 5 años, pero algunos oncólogos recomiendan 10 años o más), puede comenzar a incluir la soya en su dieta nuevamente, en cantidades moderadas. Pero primero, hable con su oncólogo. Si aún desea los beneficios de las isoflavonas, pruebe comer legumbres, granos enteros y nueces. Por otro lado, una buena razón para evitar la soya es si sabes que eres alérgico a ella. También debe omitir la soya si tiene un trastorno de la tiroides o bocio.

La línea de fondo

Puede obtener los mayores beneficios al consumir isoflavonas de soya como la genisteína si las isoflavonas provienen de alimentos, no de suplementos nutricionales. La American Cancer Society dice que los extractos concentrados de isoflavonas de soja pueden estimular el crecimiento tumoral y deben evitarse. Las mujeres en el estudio japonés que tenían las tasas más bajas de cáncer de seno habían consumido soya desde la infancia, o al menos desde la pre-pubertad. Es muy posible que el efecto protector derivado de la soja en los japoneses se limite a la exposición durante la formación de los senos durante la pubertad.

Es importante tener en cuenta que el jurado aún no se ha pronunciado sobre el cáncer de mama y de soja. Gran parte de los estudios negativos provienen de estudios en animales que no han sido confirmados con estudios en humanos. Según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, las isoflavonas no afectan negativamente la salud de los senos. El hecho de que la soya puede ser una buena fuente de proteínas en una dieta saludable es difícil de discutir, y una pregunta que se hace a menudo es si los alimentos que serían sustituidos por la soya en una dieta saludable, por ejemplo, la carne roja, podrían no ser peores.

Las mujeres posmenopáusicas no deben exagerar los productos de soya porque las poderosas isoflavonas imitan el estrógeno natural, que alimenta el 80 por ciento de todos los cánceres de seno. Los adultos que comienzan una dieta que incluye 25 gramos de alimentos de soya diariamente (no aquellos con cáncer de seno) experimentarán algún beneficio de las isoflavonas de soya (colesterol más bajo, mejor salud cardíaca) pero no obtendrán la misma protección contra el cáncer que las personas que han comido soja regularmente durante toda la vida.

La preocupación persiste por algunos problemas: si los productos de soya pueden interferir con los tratamientos del cáncer de seno y si la soya en forma de suplemento puede ser dañina. Al igual que con otros nutrientes, el consenso general parece ser que los nutrientes obtenidos en forma dietética son la forma ideal de recibirlos, y los suplementos dietéticos deben evitarse además de una discusión cuidadosa de los posibles beneficios con su médico.

Para aquellos que saben que el patrón de la dieta mediterránea es más prometedor en la prevención de la recurrencia del cáncer de seno: una dieta que a menudo incluye proteína de soya moderada (cinco a diez gramos diarios), puede tomar en serio que hay otros alimentos ricos en polifenoles de flavonol que puede ser igual de efectivo sin el riesgo de la soya. Estos incluyen el té verde, verduras como la cebolla y el brócoli, y frutas como las manzanas y los cítricos.

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