Cáncer de sangre y tu vida sexual

Muchos pacientes se sorprenden del efecto que los cánceres como la leucemia , el linfoma o el mieloma tienen en su vida sexual. Someterse a quimioterapia, radiación o trasplante de células madre para un cáncer de sangre puede afectar la libido y causar síntomas que afectan la intimidad física. Pero la enfermedad en sí también puede tener efectos que pueden afectar el sexo, como la fatiga y el dolor durante las relaciones sexuales.

Hay una serie de factores que pueden afectar su deseo sexual y su respuesta a la intimidad física. Revisarlos, junto con su pareja, puede ayudarlo a comprender mejor su situación y lo que puede hacer para ayudarla.

Aunque su prioridad es mejorar, no hay nada de malo en tener curiosidad acerca de cómo y por qué esta parte de su vida podría cambiar debido a su enfermedad.

Cómo el cáncer de sangre afecta el sexo

El efecto que la leucemia, el linfoma o el mieloma tiene en la médula ósea puede crear algunas limitaciones en el sexo. Un recuento bajo de glóbulos rojos ( anemia ) puede cansarlo más de lo normal o dificultarle la respiración. La fatiga relacionada con el cáncer puede agravar aún más estos síntomas .

También puede estar preocupado por problemas de sangrado debido a plaquetas bajas o preocupado por la infección cuando sus recuentos de glóbulos blancos son bajos. Para las mujeres, un sistema inmunitario debilitado puede aumentar el riesgo de desarrollar una infección vaginal por hongos , que inflama los tejidos y provoca picazón y ardor durante las relaciones sexuales.

Es posible que experimente algo de dolor debido a su enfermedad , especialmente si tiene mieloma . También podría estar preocupado de que las relaciones sexuales sean dolorosas o causen daño óseo, lo que hace que sea más reacio a participar en ellas.

Su estado emocional y mental también puede afectar su vida sexual. El miedo a su cáncer o tratamiento, la depresión , la ansiedad, la culpa y la tensión relacionada en su relación con su pareja pueden disminuir su interés en el sexo. Es posible que tenga preocupaciones adicionales en su plato, como finanzas, citas y todo lo relacionado con equilibrar su vida con un diagnóstico de cáncer. Estos pueden distraerte de la intimidad y las relaciones.

Y, por supuesto, si ingresa en una unidad de hospitalización, la falta de privacidad durante un período prolongado también puede interferir con su vida sexual.

El efecto del tratamiento del cáncer

Es muy común que la quimioterapia provoque un cambio en su deseo sexual, y las parejas generalmente informan una disminución de la actividad sexual durante y después del tratamiento. Los efectos secundarios de la quimioterapia , como llagas en la boca, náuseas, vómitos o problemas intestinales como diarrea o estreñimiento, pueden dificultar que usted se sienta deseable. La quimioterapia también puede causar síntomas similares a la menopausia en las mujeres, afectando su deseo sexual y sus órganos genitales.

La radioterapia puede causar efectos secundarios similares a los de la quimioterapia en términos de malestar gastrointestinal y fatiga. Además, la radiación en el área pélvica puede causar cambios en la vagina en las mujeres, así como problemas con la erección en los hombres.

El trasplante de células madre y las posteriores reacciones de injerto contra huésped también pueden causar cambios en los tejidos vaginales y del pene.

El aumento o la pérdida de peso, la caída del cabello y la toxicidad de la piel son otros cambios que pueden afectar cómo se siente acerca de usted mismo. Si tiene un catéter venoso central , o «vía central», podría preguntarse si se interpondrá en su camino durante las relaciones sexuales.

Los medicamentos utilizados para controlar el dolor y los efectos secundarios también pueden contribuir al problema.

Mejorando su vida sexual durante el tratamiento del cáncer

Pensar en tu vida sexual puede parecer frívolo cuando te diagnostican cáncer. Aún así, su salud sexual es una parte integral de su bienestar general.

Para mejorar las cosas a medida que maneja su diagnóstico de cáncer de sangre:

  • Comunícate con tu pareja sobre tus sentimientos y temores sobre el sexo. Pregunte acerca de su o ella también.
  • Planifique sus encuentros sexuales para los momentos posteriores a la toma de medicamentos contra el dolor y las náuseas para que esté lo más cómodo posible. Esto puede eliminar la espontaneidad del sexo, pero a la larga lo hará más gratificante.
  • Experimente con diferentes métodos de tacto y estimulación para lograr la satisfacción. Recuerda que la intimidad no es solo física. Abrazarse, bañarse o abrazarse también puede ser un placer para ambos. Los videos, los juguetes sexuales o la autoestimulación también pueden ser una opción.
  • Descanse lo suficiente ; Una siesta antes del coito puede ayudar con la fatiga. También considere las posiciones sexuales que son menos exigentes físicamente para usted, como tener a su pareja en la cima o posicionarse a su lado.
  • Relájate y sé paciente . La presión para actuar para su pareja o preocuparse por cómo lo perciben después de su diagnóstico solo empeorará las cosas. Traten de relajarse y trabajar juntos en estas dificultades. Puede llevar tiempo estar listo para la intimidad, y eso está bien. Tenga en cuenta que su tratamiento puede durar varios meses o incluso años.

    Consideraciones Especiales

    Asegúrese de utilizar un método anticonceptivo mientras se somete a un tratamiento para su cáncer. La terapia puede disminuir el conteo de espermatozoides y la ovulación (liberación de óvulos), pero el embarazo no es imposible en este momento. Algunos métodos de tratamiento del cáncer pueden causar toxicidad severa o la muerte de un embarazo.

    Las verrugas y el herpes genital pueden reaparecer o estallar cuando su sistema inmunológico está disminuido. Si ha disminuido la inmunidad o la supresión de la médula ósea , debe evitarse por completo la penetración. Pregúntele a su médico cuándo este tipo de actividad es segura para usted. Mientras tanto, mantén la mente abierta y experimenta con diferentes formas de estimularte a ti mismo y a tu pareja.

    Se debe usar un condón u otro dispositivo de barrera durante las relaciones sexuales (incluido el sexo oral) durante al menos tres días después de los tratamientos de quimioterapia. La quimioterapia puede excretarse en secreciones vaginales y semen, y un condón ayudará a proteger a su pareja de una exposición innecesaria.

    Si no tiene una pareja habitual, también es muy importante tomar precauciones para no contraer nuevas infecciones de transmisión sexual . Usar condones cada vez para todo tipo de relaciones sexuales puede ayudar a reducir este riesgo.

    Consejos

    Un diagnóstico de cáncer puede provocar estrés incluso en las relaciones más seguras, y esto puede magnificarse cuando surgen dificultades con el sexo. Recuerde que su pareja lo ama por algo más que su apariencia o su tiempo en el dormitorio. Reconozca que estas dificultades son muy comunes en las personas en su situación. No estás solo y tu pareja tampoco. La clave es mantener su comunicación y mente abiertas mientras encuentra formas de incorporar el sexo a su nueva realidad.

    Fuentes

    • Shell, J. Impact of Cancer on Sexuality. In Otto, S. (2001)(ed) Oncology Nursing, 4th ed Mosby: St Louis. (pp.973- 1001).

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