Cáncer de sangre y anemia

En una persona sana, la anemia es algo así como la luz de «revisar el motor» en el tablero de su automóvil. Puede ser algo, puede ser nada, y no debe ser ignorado.

La anemia se refiere a una deficiencia de glóbulos rojos o de hemoglobina en la sangre. La anemia también puede referirse a un número insuficiente de glóbulos rojos sanos en circulación. La forma más común de anemia suele ser relativamente benigna. A veces, sin embargo, la anemia puede ser el primer indicador de cáncer o alguna otra enfermedad grave. En otros casos, la anemia es un efecto secundario esperado de la terapia anticancerígena que salva vidas. La anemia relacionada con el tratamiento del cáncer causa una gran carga y puede contribuir al cansancio extremo.

El cáncer puede causar anemia

Hay varias formas en que el cáncer puede causar anemia. Algunos cánceres producen pérdida de sangre, lo que puede reducir la cantidad de glóbulos rojos sanos en circulación, causando anemia.

La sangre normalmente se forma en la médula ósea. Cuando una neoplasia maligna afecta la médula ósea , puede ocupar el espacio medular y reducir la capacidad del cuerpo para producir nuevos glóbulos rojos, lo que conduce a la anemia. Dado que los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas se producen en la médula ósea, estas otras células sanguíneas también pueden verse afectadas. En los cánceres que comienzan en la médula ósea, como las leucemias o los cánceres que se propagan a la médula desde otros sitios, como en algunos linfomas, las células cancerosas de rápido crecimiento desplazan a las células sanas y normales que producen sangre, lo que conduce a bajos recuentos sanguíneos, o anemia .

Las personas que han tenido cáncer u otras enfermedades crónicas durante algún tiempo pueden desarrollar lo que se conoce como anemia de enfermedades crónicas. Se cree que esto se debe en parte a los cambios asociados a la enfermedad en las señales químicas que afectan los recuentos sanguíneos durante un período prolongado de tiempo. Por ejemplo, muchas personas con artritis reumatoide tienen anemia, y se cree que una gran parte de dicha anemia se debe a la anemia por enfermedad crónica.

Con menos frecuencia, los cánceres de sangre y otros cánceres pueden estar asociados con problemas autoinmunes que resultan en la destrucción inmune de los propios glóbulos rojos. Esto se llama anemia hemolítica autoinmune paraneoplásica.

Y estas son solo algunas de las muchas formas posibles en que una neoplasia maligna puede asociarse con anemia.

Los tratamientos contra el cáncer pueden causar anemia

La quimioterapia puede causar anemia al afectar la hematopoyesis o el crecimiento y la producción de nuevas células sanguíneas. Esto puede ocurrir en la médula ósea o, en algunos casos, las quimioterapias a base de platino pueden causar que la anemia persista a través de la producción reducida de eritropoyetina por el riñón. La eritropoyetina es una hormona producida por los riñones que ayuda al cuerpo a producir glóbulos rojos.

La radioterapia en secciones amplias del esqueleto también puede contribuir a la anemia, al igual que la quimioterapia previa de supresión de la médula ósea y la coexistencia de enfermedades inflamatorias crónicas con el cáncer.

Muchas terapias actuales para los cánceres de sangre están asociadas con la anemia, así que tenga cuidado y hable con su médico sobre lo que se puede hacer.

La anemia puede causar problemas en personas con cáncer

Sentirse muy cansado es un síntoma que surge porque las células de su cuerpo no pueden obtener suficiente oxígeno. Esta falta de oxígeno, si es lo suficientemente grave, puede ser grave o incluso mortal. Su cuerpo trata de compensar la anemia haciendo que el corazón trabaje más, por lo que si ya tiene un problema cardíaco, la anemia puede empeorarlo.

También hay que considerar el impacto de la anemia en el tratamiento del cáncer planificado. Cuando desarrolla anemia a partir de un régimen de tratamiento dado, usted y su médico pueden decidir que necesita retrasar su tratamiento contra el cáncer o reducir su dosis, en algunos casos.

Algunos síntomas de advertencia de anemia

Informe a su médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas graves de anemia:

  • Dolor de pecho
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Hinchazón en las piernas
  • Sensación de mareo o aturdimiento.
  • Tener problemas para respirar cuando te esfuerzas

Consideraciones de tratamiento

El tratamiento para la anemia depende del tipo de anemia que pueda estar experimentando, incluidos factores como la causa precisa y la gravedad de su anemia. Dependiendo de estos factores, el plan podría incluir cambios en la dieta o suplementos, transfusiones, medicamentos, procedimientos como trasplantes de células madre de médula ósea o cirugía para tratar la pérdida de sangre.

Fuentes

  • Sources
  • American Cancer Society. Why people with cancer might need blood transfusions. Accessed February 2015.
  • Puthenparambil J, Lechner K, Kornek G. Autoimmune hemolytic anemia as a paraneoplastic phenomenon in solid tumors: A critical analysis of 52 cases reported in the literature. Wiener klinische Wochenschrift. 2010;122(7-8):229-236.

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