Cáncer de sangre entre árabes y judíos en el Medio Oriente

Durante años, las diferentes tasas de linfoma entre palestinos e israelíes han estado ocasionando errores ocasionales en el radar en la cobertura del linfoma en todo el mundo. ¿Son las tasas de linfoma realmente diferentes entre israelíes y palestinos? Si es así, ¿qué podría explicar estas diferencias?

Linfoma no Hodgkin a nivel mundial y en Israel

Las dos categorías principales de linfoma, un cáncer de los glóbulos blancos de linfocitos, son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin , o NHL. De los dos, el NHL es el más común, y ese es el tipo de linfoma discutido aquí.

Las tasas de incidencia de NHL han aumentado a nivel mundial desde 1950 hasta 2000, triplicándose en el grupo de edad de más de 65 años. Como se informó en 2012, Israel tuvo la desagradable distinción de ser el primero en el mundo en tasas de incidencia de NHL, donde el NHL es el quinto cáncer más común en Israel. También se informó que, en promedio cada año, si toma 100,000 personas, aproximadamente 15.7 hombres judíos y 11.8 mujeres judías desarrollarán NHL, mientras que solo 10.4 y 10.0 hombres y mujeres árabes israelíes, respectivamente, desarrollan la enfermedad. Aunque las tasas son más bajas entre los árabes israelíes, si nos fijamos en el Líbano, que está muy cerca de Israel, ocupan el segundo lugar en el mundo en las tasas más altas de NHL, justo detrás de Israel. El Registro de Cáncer Palestino en 2014 informó que el NHL era el séptimo más común entre los hombres palestinos de Cisjordania y el noveno entre las mujeres.

Genes, medio ambiente y riesgo de NHL

En primer lugar, ¿qué causó el aumento vertiginoso de las tasas de NHL en los 50 años transcurridos entre 1950 y 2000? Esa es una pregunta para la cual hay muchas teorías diferentes, sin embargo, para muchos investigadores, el aumento sugiere factores ambientales. Sin embargo, también se cree que las tasas de ciertos tipos de linfomas varían según los genes, los antecedentes familiares y el origen étnico.

Existe una situación particularmente interesante con respecto a los israelíes judíos y los palestinos árabes, ya que representan a poblaciones genéticamente y culturalmente diferentes que viven en una proximidad geográfica muy cercana. Comparten el mismo ecosistema, pero tienen diferentes estilos de vida, comportamientos de salud y sistemas médicos.

Al observar esta interesante combinación, un grupo de investigadores, Kleinstern y colegas , se propuso examinar el historial médico, los factores de riesgo ambientales y de estilo de vida para el NHL, y específicamente el NHL que surge de los linfocitos B, una forma común de linfoma en israelíes y palestinos. Revisaron los informes de patología, y solo los pacientes con linfomas que dieron positivo para CD20 u otros marcadores de células B se incluyeron en su estudio.

Linfoma en judíos israelíes y árabes palestinos

Los resultados del estudio de Kleinstern y sus colegas son algunos de los primeros en describir los patrones de NHL más específicamente en este rincón pequeño pero de alto perfil del mundo. En los Estados Unidos, DLBCL es el linfoma más común. Lo mismo es cierto tanto para los judíos israelíes como para los árabes palestinos, sin embargo, las distribuciones de cada tipo de LNH de células B son distintas.

Había tres categorías básicas de LNH de células B que estos investigadores estaban analizando:

  • Linfoma difuso de células B grandes (DLBCL)
  • Linfoma folicular (FL)
  • Linfoma de la zona del manto (MZL)

Al observar los informes de patología, los investigadores encontraron que los judíos israelíes tenían patrones similares a los típicos de las poblaciones occidentales. En contraste, los árabes palestinos tenían más DLBCL (71 por ciento) y mayores proporciones de DLBCL que en Arabia Saudita (51 por ciento) o Jordania (62 por ciento).

También señalaron que la población de Jordania es similar genética y culturalmente a los árabes palestinos, mientras que un estudio en el Líbano, un país con altas tasas de NHL, reportó un 44 por ciento de DLBCL, que se parece más a las tasas entre los judíos israelíes.

Jardinería y plaguicidas

La jardinería como un pasatiempo estaba vinculada al NHL de células B y al DLBCL solo para los árabes palestinos. Se cultivaron más árabes palestinos (47.7 por ciento) frente a la población judía israelí (36.7 por ciento). Los autores señalaron que la mayoría de las casas de Cisjordania tienen jardines, utilizados principalmente para frutas, olivos y vegetales, y no para flores o césped, mientras que la mayoría de los judíos israelíes viven en edificios de apartamentos.

Curiosamente, la jardinería identificada explícitamente como «horticultura» estaba vinculada a B-NHL y DLBCL, pero solo para judíos israelíes. Los autores consideraron que la jardinería puede reflejar la exposición a pesticidas en ambas poblaciones, pero señalaron que también son posibles otras exposiciones, como la radiación UV a través de la exposición al sol.

Línea de fondo

Este estudio fue capaz de describir algunas de las diferencias entre dos poblaciones que viven muy cerca una de la otra, y las influencias genéticas y ambientales parecen estar en juego, incluidas las infecciones, el estilo de vida y la exposición a los antecedentes familiares.

Hubo evidencia que sugiere que puede haber diferencias significativas en las causas del linfoma B-NHL en estas dos poblaciones.

Sin embargo, uno de los éxitos tangibles de esta investigación, además de sus hallazgos, también fue indudablemente el hecho de que fue concebido, planificado y prácticamente realizado / logrado, lo que fue capturado sucintamente por los autores en la conclusión del artículo:

«Este estudio refleja un esfuerzo científico conjunto único que involucra a investigadores israelíes y palestinos, y demuestra la importancia de la investigación cooperativa incluso en climas políticamente inciertos».

Fuentes

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