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Cáncer de riñón: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de riñón?

El cáncer de riñón representa el 3% de las enfermedades malignas que afectan a los adultos en todo el mundo y es el segundo cáncer más frecuente del sistema urinario, detrás del cáncer de vejiga. El tipo más común de este cáncer es el carcinoma de células renales, que representa aproximadamente el 90% de(1)

El riñón también puede dirigirse a las metástasis de otros tipos de cáncer que se originan en órganos a distancia, como el seno, la piel, la vejiga y los mismos conductos que llevan la orina a la vejiga, por ejemplo.

En todo el mundo, se diagnosticaron aproximadamente 337.000 nuevos casos de cáncer de riñón en 2017. De todas las personas que padecen la enfermedad, ese año se registraron 93.000 muertes. La distribución entre los sexos es de 2 hombres por cada 1 mujer. América Latina ocupa el quinto lugar en relación con la incidencia de cáncer de riñón, detrás de América del Norte, Europa, Oceanía y Asia(2)

¿El cáncer es totalmente curable?

Por lo general, el carcinoma se desarrolla como un solo tumor dentro de un riñón, pero también pueden aparecer dos o incluso más tumores dentro de uno o ambos órganos simultáneamente(3)

El número de nuevos casos de cáncer de riñón ha aumentado en todo el mundo en las últimas décadas, especialmente en los países industrializados. Una posible razón de este aumento puede estar relacionada con un mayor acceso a las pruebas de diagnóstico por imágenes, como la tomografía computarizada, el ultrasonido y la resonancia magnética, que conducen a la identificación de la enfermedad en una fase temprana y sin síntomas(4)

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La literatura médica de hace hasta 15 años todavía describe el cáncer de riñón como una enfermedad silenciosa, que ocurre con más frecuencia en personas mayores de 65 años de edad y se presenta con una condición de dolor de espalda, pérdida de peso y sangrado de orina. Este conjunto de síntomas rara vez son vistos por los médicos hoy en día.

Sinónimos

cáncer renal, hipernefroma, adenocarcinoma de células renales

Causas

No está claro cuáles son las causas del cáncer de riñón. Los médicos saben que el cáncer de riñón comienza cuando algunas células renales mutan en su ADN, que luego crecen y se multiplican rápida y desenfrenadamente. Con el tiempo, estas células anormales se acumulan y forman una masa tumoral que, si no se trata a tiempo, puede expandirse más allá del riñón y causar muchas complicaciones.

Una línea de investigación que ha ido ganando gran aceptación en la comunidad científica es la asociación del cáncer de riñón con el síndrome plurimetabólico, en el que el cuerpo en su conjunto sufre los efectos crónicos de una vida sedentaria, la obesidad, el estrés emocional, la falta de sueño, una dieta antioxidante deficiente y rica en carne animal. Esta afección mantiene niveles crónicamente altos de cortisol, que es un potente inhibidor del sistema inmunológico del cuerpo, lo que favorece la multiplicación incontrolada de las células cancerosas(5,6)

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Otro factor que influye en el desarrollo del cáncer de riñón es la activación por parte del tumor de mecanismos para la formación de nuevos vasos sanguíneos. Este mecanismo suele ser desencadenado por el cuerpo en situaciones en las que es necesaria la curación, pero el cáncer puede tomar el control de este mecanismo para promover la infiltración de los tejidos circundantes y posiblemente emitir metástasis a otros órganos(7)

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Factores de riesgo

Aunque las causas del cáncer de riñón aún no están claras, algunos factores pueden aumentar el riesgo de este tipo de cáncer, tales como:

  • Vejez
  • Fumar
  • Obesidad
  • Hipertensión
  • Tratamiento de la insuficiencia renal, como la diálisis
  • Historial familiar
  • Enfermedad de von Hippel-Lindau (afección hereditaria que afecta los vasos sanguíneos del cerebro, los ojos y otras partes del cuerpo)
  • Carcinoma papilar renal hereditario.

Síntomas

Síntomas de cáncer de riñón

El cáncer de riñón rara vez causa signos o síntomas en sus primeras etapas. Sin embargo, en las etapas posteriores, algunos síntomas son muy comunes, tales como:

  • Presencia de sangre en la orina, lo que le da un color rojizo anormal
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  • Dolor de espalda persistente, concentrado principalmente debajo de las costillas
  • Dolor abdominal
  • Varicocele
  • Pérdida de peso
  • Dolor de costado
  • Fatiga
  • Fiebre intermitente.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Especialistas que pueden diagnosticar el cáncer de riñón sano:

  • Urólogo
  • Médico generalista
  • Nefrólogo
  • Oncólogo
  • Hematólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Sientes dolor? ¿Dónde?
  • ¿Fumas?
  • ¿Sufre de hipertensión?
  • ¿Ha notado algún sangrado en la orina recientemente?
  • ¿Con qué frecuencia ocurre este sangrado?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de enfermedades que afectan el riñón? ¿Cuáles?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de cáncer de riñón?
  • ¿Ha sido diagnosticado con alguna condición de salud? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Usa algún tipo de medicamento?
  • ¿Trata algún problema renal?

Diagnóstico del cáncer de riñón

En Brasil y en todo el mundo, no existen programas gubernamentales con el objetivo específico de detectar el cáncer de riñón. La mayoría de los casos son diagnosticados como “incidentales” en el momento de la evaluación de algún otro problema de salud o revisión de rutina.

Aunque no hay un análisis de sangre o incluso de orina que pueda detectar el cáncer de riñón, se puede aplicar un conjunto de pruebas para detectar la enfermedad:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Exámenes por imágenes, como ultrasonido, tomografía computarizada e imágenes por resonancia magnética
  • Biopsia, con la extracción de una muestra de tejido renal, que se envía y se analiza en el laboratorio.

Cuanto antes se haga el diagnóstico, mayores serán las posibilidades de curación. El diagnóstico precoz permite al médico identificar el tumor cuando se encuentra en sus primeras etapas, localizado aún dentro de los riñones. Cuando el cáncer se concentra en un lugar, es más fácil de tratar que cuando se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

El cáncer de riñón se puede diagnosticar en 4 estadios diferentes, o estadios, que varían según la extensión y la malignidad del tumor. Ver:

Etapa I

En esta etapa, el tumor puede tener unos 7 cm de diámetro y está confinado al riñón.

Etapa II

En la segunda fase, el cáncer es mayor, pero sigue confinado al riñón.

Etapa III

En la fase III, el tumor aumenta de tamaño y se expande más allá del riñón y alcanza el tejido que rodea al órgano, y puede extenderse a un ganglio linfático cercano.

Etapa IV

En esta fase final del cáncer de riñón, el tumor se disemina a múltiples ganglios linfáticos o incluso a partes distantes del cuerpo, como el hueso, el hígado y los pulmones, y puede causar metástasis.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de riñón

La cirugía es el único tratamiento definitivo para el cáncer de riñón. La nefrectomía radical, que consiste en la extirpación del riñón, la glándula suprarrenal y los ganglios linfáticos regionales, es el tratamiento tradicional y el más indicado para los casos de tumores que se originan en los riñones(8)

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Más información:
El diagnóstico de cáncer

En los casos en los que en el momento de la cirugía el urólogo identifica que el cáncer de riñón ha comprometido el sistema linfático alrededor del órgano, se recomienda la extirpación en conjunto. Este procedimiento se llama vaciamiento de los ganglios linfáticos o linfadenectomía(9)

Gracias a los avances de la medicina, los procedimientos de diagnóstico y las técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas (por ejemplo, laparoscopia, robótica, crioterapia y radiofrecuencia), se ha preferido la nefrectomía parcial, con extirpación sólo del tumor con un margen de seguridad, a la extirpación completa del riñón comprometido.

En general, los resultados de la cirugía parcial son similares a los de la cirugía radical en cuanto a la posibilidad de curación del cáncer, pero con la ventaja de preservar la mayor cantidad posible de tejido sano y funcional.

Entre las opciones menos invasivas, está la posibilidad de que el paciente sea sometido a una nefrectomía laparoscópica radical o parcial (a través de pequeñas incisiones y con la ayuda de cámaras), que ofrece las mismas tasas de curación que la cirugía abierta.

Desde el año 2000, hemos sido testigos de un aumento en el uso e incorporación de la cirugía robótica para el tratamiento del cáncer de riñón. La plataforma permite al cirujano controlar mejor los instrumentos de precisión durante la operación, además de favorecer la visión tridimensional del campo quirúrgico y la reconstrucción de los tejidos con menor traumatismo(10) En Brasil, algunos centros especializados ya ofrecen esta tecnología.

Para este tipo de intervención, las posibilidades de muerte son mucho menores y la duración de la estancia se reduce considerablemente(11,13). Es posible utilizar la cirugía laparoscópica para realizar una nefrectomía parcial, pero en casos muy seleccionados, y a veces con tasas de posibles complicaciones superiores a las de la cirugía abierta.

Casos avanzados

Para los pacientes con cáncer de riñón avanzado con presencia de metástasis, por ejemplo, el tratamiento es más difícil, pero todavía posible. Para estos casos, el tratamiento sistémico con inmunoterapia o el uso de fármacos inhibidores angiogénicos suele ser el más indicado. Estos medicamentos, asociados o no al tratamiento quirúrgico (dependiendo del caso del paciente) pueden conducir al control y regresión de la enfermedad(14,18)

A diferencia de muchos otros tumores, el cáncer de riñón responde muy mal a los tratamientos oncológicos convencionales: quimioterapia y radioterapia.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Se puede curar el cáncer de riñón?

En algunos casos, especialmente cuando ambos riñones están comprometidos, el cáncer se puede diseminar rápidamente a otros órganos, como el pulmón. En aproximadamente un tercio de los casos, el cáncer ya se ha extendido por todo el cuerpo y el paciente ha desarrollado metástasis en el momento del diagnóstico. Para estos, el tratamiento es mucho más difícil y las posibilidades de curación disminuyen considerablemente.

En general, la recuperación del paciente depende de la extensión del cáncer y del buen funcionamiento del tratamiento.

Prevención

Prevención

No fumar y mantener un peso saludable al comer adecuadamente es una buena manera de prevenir no sólo el cáncer de riñón, sino también otras enfermedades.

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