Cáncer de radón y pulmón

El radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón después de fumar y la causa número uno de cáncer de pulmón en los no fumadores . El público tiende a pensar que el cáncer de pulmón ocurre solo en fumadores, pero eso está lejos de ser verdad. El cáncer de pulmón en no fumadores es la sexta causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Afortunadamente, al igual que con el tabaquismo, este riesgo debe prevenirse por completo mediante la toma de conciencia y las pruebas.

Pero muy pocas personas han probado sus hogares.

El público se entristeció cuando la esposa de Superman, Dana Reeve, murió de cáncer de pulmón a la temprana edad de 46 años. Estadísticamente, el radón sería la causa más probable. Si bien el humo de segunda mano se transmitió en las noticias como un posible culpable, el humo de segunda mano causa alrededor de 7,000 muertes por cáncer de pulmón por año. El radón es responsable de aproximadamente 27,000 muertes por cáncer por año, y estas muertes ocurren debido a un gas invisible presente en el refugio de nuestros hogares (las mujeres y los niños pueden estar en mayor riesgo). Para poner esto en perspectiva, alrededor de 39,000 mujeres mueren cada una. año de cáncer de mama. Si nos hiciéramos una prueba que pudiera prevenir por completo más de la mitad de las muertes por cáncer de seno, es probable que hayamos escuchado. Lamentablemente, el estigma que retrata el cáncer de pulmón como la enfermedad de un fumador ha interferido con la difusión del radón.

¿Qué es el radón?

El radón es un gas incoloro e inodoro que se libera de la descomposición normal del uranio en el suelo. El radón puede ingresar a los hogares a través de grietas en los cimientos, pisos y paredes, a través de aberturas alrededor de bombas de sumidero y desagües, y a través de huecos alrededor de las tuberías. El radón también puede estar presente en el suministro de agua en hogares que tienen agua de pozo. No importa si su casa es vieja o nueva. De hecho, las casas más nuevas pueden estar más herméticamente cerradas, lo que permite que el gas radón se acumule en mayor medida. Tampoco importa cuál sea el nivel de radón de su vecino (aunque si tienen un nivel elevado, su riesgo es más alto). Los niveles varían mucho incluso en una sola área geográfica.

¿Cómo causa el radón el cáncer?

El gas radón es un gas radiactivo. Estas sustancias radiactivas tienen núcleos inestables que emiten partículas en el proceso de volverse más estables. Cuando se inhala gas radón, emite partículas alfa que a su vez dañan el ADN presente en las células pulmonares. Durante un período de tiempo y con mayor daño, estas células experimentan los cambios genéticos que luego las consideran células cancerosas.

Pruebas

Todas las casas deben someterse a pruebas de radón, aunque algunas regiones tienen más probabilidades de tener niveles elevados. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) tiene un Mapa de Zona de Radón para aquellos interesados ​​en buscar el riesgo en su estado. En general, se estima que 1 de cada 15 hogares en los EE. UU. Tiene un nivel elevado de radón, y a nivel mundial, la Organización Mundial de la Salud estima que hasta el 15 por ciento de los cánceres de pulmón en todo el mundo se deben a la exposición al radón.
Puede contratar a alguien para que pruebe el radón en su hogar , pero en la mayoría de las ferreterías hay disponibles kits de prueba simples de menos de $ 20. Estos kits generalmente se colocan en la sala de estar más baja de la casa y se dejan en su lugar durante unos días. Luego, el kit se envía al fabricante que devuelve un informe con un nivel de radón.

¿Qué significan los resultados?

En los Estados Unidos, un nivel de radón superior a 4pCi / L (pico curies por litro) se considera anormal y debe repararse. La reparación también debe considerarse para niveles entre 2pCi / L y 4pCi / L. En Canadá, cualquier nivel superior a 2pCi / L se considera anormal. Para comprender la importancia de estos niveles, la Agencia de Protección Ambiental ha realizado una evaluación de riesgos para el radón en los hogares. Un nivel de radón de 4pCi / L se considera cinco veces más propenso a provocar la muerte que el riesgo de morir en un accidente automovilístico.

Mitigación de radón

Si los resultados del radón son elevados, las reparaciones generalmente cuestan entre $ 800 y $ 2500. Los contratistas certificados se pueden encontrar a través del sitio de contacto de radón del estado de la EPA. Si está construyendo una nueva casa, verifique la construcción resistente al radón .

Con inquietudes o para aprender más sobre el radón

  • Línea directa nacional de radón: 1-800-767-7236
  • Línea de ayuda nacional de radón: 1-800-557-2366
  • Línea nacional de reparación de radón – 1-800-644-6999

Fuentes

Categorías