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Cáncer de pulmón metastásico: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de pulmón metastásico?

El cáncer de pulmón metastásico es un cáncer que aparece como una metástasis de otro tumor, como el cáncer de vejiga o de mama.

Causas

El cáncer de pulmón metastásico ocurre cuando un cáncer temprano en otra parte del cuerpo disemina sus células en el torrente sanguíneo y llegan al pulmón. Los tumores comunes que se diseminan a través de los pulmones incluyen

  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de riñón
  • Neuroblastoma
  • Cáncer de próstata
  • Sarcoma
  • El tumor de Wilms.

Sin embargo, casi cualquier cáncer tiene la capacidad de diseminarse a través de los pulmones.

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Síntomas

Síntomas de cáncer de pulmón metastásico

La mayoría de los síntomas del cáncer de pulmón metastásico tardan en manifestarse. Cuando el paciente nota alguna molestia, en muchos casos el tumor ya se ha diseminado y puede tener metástasis. Los principales síntomas son:

  • Tos
  • Dolor de pecho
  • Robo
  • Pérdida de apetito y peso
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Tos con esputo mucoso
  • Tos con sangre
  • Infecciones recurrentes.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de cáncer de pulmón metastásico

En algunos pacientes que no tienen signos o síntomas, el cáncer de pulmón metastásico se puede detectar por medio de una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. Sin embargo, la mayoría de las personas con cáncer de pulmón son diagnosticadas cuando el tumor crece o comienza a interferir con otros órganos y/o tejidos.

Existen varias pruebas importantes para evaluar el cáncer de pulmón metastásico, tanto en el momento del diagnóstico como en el seguimiento, siendo las principales las siguientes:

  • Broncoscopia
  • Escintigrafía ósea
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Radiografía torácica
  • Estudios citológicos del líquido pleural o salival
  • Biopsia de pulmón con aguja
  • Biopsia pulmonar quirúrgica.

Entre estos exámenes destacan la tomografía computarizada y la gammagrafía ósea. Recientemente, se ha utilizado una herramienta importante en algunos casos, llamada tomografía por emisión de positrones (PET-TC). Se trata de un equipo que une los recursos diagnósticos de Medicina Nuclear (PET) y Radiología (CT). El equipo superpone imágenes metabólicas (PET) sobre imágenes anatómicas (CT), produciendo así un tercer tipo de imagen. Puede ayudar en el diagnóstico precoz, evaluar la extensión de la enfermedad, la eficacia de un tratamiento, así como en la planificación de la radioterapia. En algunos casos, incluso se pueden evitar los procedimientos invasivos.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de pulmón metastásico

Las principales formas disponibles son: cirugía, radioterapia, quimioterapia y otros métodos paliativos. Pueden ser utilizados individualmente o en combinación, dependiendo del tipo de tumor y el nivel de evolución. Las opciones de tratamiento deben ser discutidas con el equipo médico que definirá la mejor opción para cada organismo.

En los casos en los que la enfermedad es metastásica, se puede realizar quimioterapia para aumentar la supervivencia media en comparación con el tratamiento de apoyo, así como la calidad de vida.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones se derivan del tamaño, la ubicación de la lesión y, posiblemente, de las sustancias producidas por el tumor y liberadas en el torrente sanguíneo. Su crecimiento puede afectar la invasión, obstrucción o compresión de las estructuras respiratorias, vasculares o nerviosas. Siempre existe la posibilidad de sangrado, y los síntomas pueden ocurrir como resultado de elementos segregados por el tumor o los sitios de metástasis.

Si el cáncer de pulmón metastásico, puede aparecer un líquido en la cavidad pleural, ocupando todo el pulmón y causando insuficiencia respiratoria. Si avanza hacia arriba del corazón, puede disminuir su funcionalidad, así como causar insuficiencia hepática si recoge el hígado. El cáncer de pulmón también puede avanzar al sistema nervioso central o a la columna vertebral, y puede causar parálisis, lesiones y deterioro del movimiento.

Prevención

Prevención

La prevención del cáncer de pulmón metastásico depende del tratamiento del cáncer inicial y de la condición del paciente. Seguir las pautas médicas y mantener el tratamiento para el cáncer temprano es la mejor manera de prevenir el cáncer de pulmón metastásico.

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