Cáncer de pulmón de células no pequeñas: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de pulmón de células no pequeñas?

También llamado cáncer de pulmón no microcítico indiferenciado, el cáncer de pulmón no microcítico es el tipo más común de cáncer de pulmón. Caracterizado por la mutación y el crecimiento desordenado de las células epiteliales, el cáncer de pulmón de células pequeñas representa del 85% al 90% de los casos y se desarrolla más lentamente que otros tipos.

El cáncer de pulmón de células pequeñas es un tumor maligno que se puede desarrollar desde la tráquea hasta la periferia del pulmón. De esta manera, puede ser más difícil de diagnosticar y tratar.

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón: no células pequeñas y células pequeñas. Mientras que el cáncer de pulmón de células no pequeñas se convierte en células epiteliales, el cáncer de pulmón de células pequeñas llega a las vías respiratorias centrales y representa entre el 10 y el 15% de todos los tipos de cáncer de pulmón.

Sin embargo, es importante notar que no todos los cánceres de pulmón de células no pequeñas son iguales. Dentro de esta categoría hay varias características diferentes, que no se basan exclusivamente en el tamaño y la forma de las células. En los últimos años ha quedado claro que esta clasificación no es suficiente para entender la diferente biología de todos los cánceres de pulmón, ya que los tumores de apariencia similar tienen características biológicas diferentes.

Tipos

El cáncer de pulmón de células no pequeñas se divide en tres subtipos, relacionados con las células fuente:

  • Carcinoma de células escamosas: aproximadamente una cuarta parte de los casos de cáncer de pulmón entran en esta categoría. Comienza en las células que recubren las vías respiratorias internas de los pulmones (alvéolos)
  • .

  • Adenocarcinoma: este tipo es responsable de aproximadamente el 40% de los cánceres de pulmón. Es el tipo más común de cáncer de pulmón entre los no fumadores. El adenocarcinoma comienza en las células pulmonares que producen moco y otras sustancias. En general, progresa más lentamente que otros tipos de cáncer de pulmón
  • .

  • Carcinoma de células grandes: se puede encontrar en cualquier parte del pulmón. Crece y se disemina más rápido que otros tipos de cáncer de células no pequeñas. Esto puede dificultar el tratamiento. Representa entre el 10% y el 15% de los cánceres de pulmón.

Cáncer: ¿qué es y cómo se forma? – Preguntas sobre el cáncer

Factores de riesgo

Fumar

La incidencia de cáncer de pulmón está altamente correlacionada con el tabaquismo. Aproximadamente el 90% de los casos de cáncer de pulmón surgen como resultado del tabaquismo. El riesgo de cáncer de pulmón aumenta con el número de cigarrillos que se fuman con el tiempo.

El cigarrillo contiene más de 4.000 compuestos químicos, muchos de los cuales han demostrado ser cancerígenos. Los dos principales carcinógenos del tabaco son las nitrosaminas y los hidrocarburos aromáticos policíclicos. Influirán en la mutación de las células pulmonares, que pueden comenzar a dividirse de forma incontrolable, lo que conduce al cáncer.

Además de los cigarrillos, fumar pipas, cigarros y otros tipos de tabaco puede causar cáncer de pulmón, aunque el riesgo no es tan alto. Mientras que alguien que fuma un paquete de cigarrillos al día tiene un riesgo de cáncer de pulmón 25 veces mayor que un no fumador, las personas que fuman pipa y cigarros tienen un riesgo de cáncer de pulmón cinco veces mayor que un no fumador.

El riesgo de desarrollar cáncer de pulmón disminuye cada año después de dejar de fumar, a medida que las células normales crecen y reemplazan las células dañadas en el pulmón. En los ex fumadores, el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón comienza a acercarse al de un no fumador unos 15 años después de dejar de fumar.

Tabaquismo pasivo

El tabaquismo pasivo es también un factor de riesgo establecido para el desarrollo del cáncer de pulmón. Según datos del Instituto Nacional del Cáncer (INCA), los adultos que están expuestos al humo de segunda mano tienen un riesgo 30% mayor de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores que no están expuestos.

Otros factores de riesgo

Se sabe que fumar es el principal factor de riesgo para el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Sin embargo, existen otros hábitos y factores del estilo de vida que pueden influir en este riesgo, aunque de forma más discreta. Mira lo que son:

  • Exposición al asbesto: Las fibras de asbesto son fibras de silicato que pueden persistir en el tejido pulmonar de por vida después de la exposición. El lugar de trabajo es una fuente común de exposición a las fibras de asbesto, que ha sido ampliamente utilizado en el pasado para la fabricación de materiales de aislamiento térmico y acústico. Hoy en día, el uso del asbesto está limitado o prohibido en muchos países. El cáncer de pulmón está relacionado con la exposición al asbesto, y el riesgo aumenta dramáticamente si la persona también cultiva hábitos de fumar
  • .

  • Antecedentes familiares: El hecho de que no todos los fumadores desarrollen cáncer de pulmón sugiere que otros factores, como la susceptibilidad genética individual, pueden jugar un papel en la causa del cáncer de pulmón. Numerosos estudios han demostrado que el cáncer de pulmón es más probable en personas con cáncer de pulmón en la familia que en la población general. Sin embargo, se necesitan más estudios para determinar qué genes pueden estar relacionados con esta predisposición
  • .

  • Enfermedad pulmonar: La presencia de ciertas enfermedades pulmonares, como la EPOC, se asocia con un riesgo ligeramente mayor de cáncer de pulmón, incluso después de haber excluido los efectos del tabaquismo
  • .

  • Antecedentes previos de cáncer de pulmón: Los sobrevivientes de cáncer de pulmón tienen un mayor riesgo de desarrollar un segundo cáncer de pulmón que la población general. Aquellos que han tenido cáncer de pulmón de células no pequeñas tienen un riesgo aditivo de 1 a 2% por año para el desarrollo de un segundo cáncer de pulmón
  • .

  • Contaminación: La contaminación del aire de los vehículos, las industrias y las centrales eléctricas puede aumentar la probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón en los individuos expuestos. Hasta el 1% de las muertes por cáncer de pulmón son atribuibles a la respiración de aire contaminado, y los expertos creen que la exposición prolongada al aire altamente contaminado puede conllevar un riesgo similar al del tabaquismo pasivo para el desarrollo del cáncer de pulmón.

Síntomas

Síntomas del cáncer de pulmón de células pequeñas

La mayoría de los síntomas del cáncer de pulmón celular no tardan en manifestarse. Cuando el paciente nota alguna molestia, en muchos casos el tumor ya se ha diseminado y puede tener metástasis. Los principales síntomas son:

  • Tos
  • Dolor de pecho
  • Robo
  • Pérdida de apetito y peso
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Tos con esputo mucoso
  • Tos con sangre
  • Infecciones recurrentes.
tabaco para infografía

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Cualquier manifestación de síntomas, especialmente si se conoce la exposición a factores de riesgo, debe servir como una alerta para buscar consejo médico. Los cambios característicos de la tos, como el aumento de la frecuencia y la producción de flema, son indicativos de la necesidad de consultar a un médico.

En la cita con el médico

Si tiene signos y síntomas que le preocupan, puede empezar por concertar una cita con un médico generalista. Si sospecha que usted tiene cáncer de pulmón, probablemente será derivado a un especialista. Los especialistas que tratan a las personas con cáncer de pulmón pueden incluir:

  • Oncólogos
  • Pulmonólogos
  • Cirujanos torácicos.

Como las consultas son a menudo breves y hay mucha información y preguntas que cubrir, es una buena idea estar bien preparado. Aquí encontrará información que le ayudará a diagnosticar más rápidamente:

  • Anote cualquier síntoma que esté experimentando, incluyendo aquellos que puedan parecer no relacionados con el motivo por el que programó la consulta
  • .

  • Anote información personal importante, incluyendo cualquier tensión importante o cambios de vida recientes
  • Haga una lista de todos los medicamentos, así como de cualquier vitamina o suplemento que esté tomando
  • .

  • Lleve a un familiar o amigo con usted. A veces puede ser difícil recordar toda la información proporcionada durante la consulta. Alguien que te acompaña puede recordar algo que has perdido u olvidado.

Como su tiempo con su médico es limitado, preparar una lista de preguntas le ayudará a aprovechar al máximo su visita. Haga una lista de sus preguntas de las más importantes a las menos importantes si se le acaba el tiempo. Para el cáncer de pulmón de células no pequeñas, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué está causando mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Debería ver a un experto?
  • ¿Hay alguna publicación u otro material que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?

Además de las preguntas que ha preparado para hacerle al médico, no dude en preguntarle a otras personas que se le ocurran durante su cita.

Qué esperar de su médico

El médico probablemente le hará una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dar tiempo más tarde para cubrir otros puntos que desee abordar. Su médico puede preguntarle:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Fumas? ¿Cuánto tiempo llevas fumando?
  • ¿Sientes un chillido al respirar?
  • ¿Tiene una tos que parece que le está aclarando la garganta?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado enfisema o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?
  • ¿Toma medicamentos para la falta de aliento?
  • ¿Qué, o algo, parece mejorar tus síntomas?
  • ¿Qué, o algo así, parece empeorar sus síntomas?

Diagnóstico de cáncer de pulmón de células pequeñas

En algunos pacientes que no tienen signos o síntomas, el cáncer de pulmón se puede detectar por medio de una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. Sin embargo, la mayoría de las personas con cáncer de pulmón son diagnosticadas cuando el tumor crece o comienza a interferir con otros órganos y/o tejidos.

Aunque el cáncer se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo, los sitios más comunes son los ganglios linfáticos, los pulmones, los huesos, el cerebro, el hígado y las glándulas suprarrenales. Las metástasis pueden causar dificultad respiratoria, dolor de huesos, debilidad, dolor abdominal, dolor de espalda, dolor de cabeza, convulsiones, cambios neurológicos, ictericia o hinchazón.

Existen varias pruebas importantes para evaluar el cáncer de pulmón, tanto en el momento del diagnóstico como en el seguimiento, siendo las principales las siguientes:

  • Broncoscopia
  • Escintigrafía ósea
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Radiografía torácica
  • Estudios citológicos del líquido pleural o salival
  • Biopsia de pulmón con aguja
  • Biopsia pulmonar quirúrgica.

Entre estos exámenes destacan la tomografía computarizada y la gammagrafía ósea. Recientemente, se ha utilizado una herramienta importante en algunos casos, llamada tomografía por emisión de positrones (PET-TC). Se trata de un equipo que une los recursos diagnósticos de Medicina Nuclear (PET) y Radiología (CT). El equipo superpone imágenes metabólicas (PET) sobre imágenes anatómicas (CT), produciendo así un tercer tipo de imagen. Puede ayudar en el diagnóstico precoz, evaluar la extensión de la enfermedad, la eficacia de un tratamiento, así como en la planificación de la radioterapia. En algunos casos, incluso se pueden evitar los procedimientos invasivos.

Hable con su médico

Una vez que se le haya diagnosticado cáncer de pulmón de células no pequeñas, es posible que desee hacerle varias preguntas a su médico. Estar informado sobre su condición le ayuda a entender mejor el problema y a buscar los mejores tratamientos para usted:

  • ¿Qué tipo de cáncer de pulmón tengo?
  • ¿Cuál es el estadio de mi cáncer de pulmón?
  • ¿Puedo ver una radiografía de tórax o una tomografía computarizada que muestre mi cáncer?
  • ¿Se ha diseminado mi cáncer a otras partes del cuerpo?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Alguno de estos tratamientos puede curar mi cáncer?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que usted crea que es mejor para mí?
  • ¿Hay algún beneficio si dejo de fumar ahora?
  • ¿Qué pasa si no quiero recibir el tratamiento?
  • ¿Existen maneras de aliviar los signos y síntomas que estoy experimentando?
  • ¿Puedo inscribirme en un ensayo clínico?

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas

El primer paso – y principal – para el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas es dejar de fumar. Además, el tratamiento varía según el tipo y el estadio de la enfermedad. Entre las principales formas disponibles se encuentran la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia, la inmuno-oncología y la terapia de diana. Pueden ser utilizados individualmente o en combinación, dependiendo del tipo de tumor y el nivel de evolución. Las opciones de tratamiento deben ser discutidas con el equipo médico que definirá la mejor opción para cada organismo.

Cirugía

Se utilizan cuatro tipos de cirugía:

  • Resección en cuña: también llamada segmentectomía, la resección en cuña es el procedimiento quirúrgico para extirpar un trozo de tejido pulmonar en forma de triángulo. La segmentectomía se utiliza para extirpar un tumor y una pequeña cantidad de tejido normal a su alrededor. Cuando se extrae una cantidad ligeramente mayor de tejido, se denomina resección segmentaria
  • .

  • Resección del guante: cirugía para extirpar parte del bronquio
  • Lobectomía: cirugía para extirpar un lóbulo completo del pulmón
  • Neumectomía: procedimiento quirúrgico para extirpar todo un pulmón. Este tratamiento se utiliza sólo en casos muy avanzados.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas. Existen dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa, que utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación al cáncer
  • Radioterapia interna, que consiste en la colocación de materiales radioactivos en el propio cáncer o en los tejidos circundantes. Se puede administrar por medio de agujas, cápsulas o catéteres que se colocan directamente dentro o cerca del cáncer. También se le llama braquiterapia.

Además, la radiocirugía es un método de administrar radiación directamente al tumor, con poco daño al tejido sano. No implica un procedimiento quirúrgico y se puede utilizar para tratar ciertos tumores en pacientes que no pueden realizar una cirugía.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y estadio del cáncer que se está tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos que previenen el crecimiento de células cancerosas o matan las células existentes al detener la división celular. La quimioterapia se puede administrar por vía oral o inyectada en la vena o el músculo.

Los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo, en un proceso llamado quimioterapia sistémica. Cuando la quimioterapia se coloca directamente en la columna vertebral, un órgano o una cavidad en el cuerpo (como el abdomen), los medicamentos afectan principalmente a las células cancerosas en estas áreas, en el tratamiento conocido como quimioterapia regional. La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y estadio del cáncer que se está tratando.

Terapia con láser

La terapia láser es un tratamiento para el cáncer que utiliza un rayo láser (un rayo estrecho de luz intensa) para destruir las células cancerosas. La indicación del láser y cómo se realiza el procedimiento depende del tipo y estadio del cáncer que se va a tratar.

Terapia objetivo

La terapia de diana es una modalidad que consiste en fármacos que bloquean dianas específicas de ciertas proteínas o mecanismos de división celular presentes sólo en las células tumorales, o preferiblemente presentes en las células tumorales. Por lo general, se administran por vía oral. Los inhibidores de la tirosin-quinasa de EGRF y ALK están disponibles en Brasil.

Inmuno-oncología

El sistema inmunológico puede identificar y destruir células anormales con el potencial de causar varios tipos de cáncer. Sin embargo, las células cancerosas, en muchos casos, son capaces de engañar al sistema inmunológico y desarrollarse libremente, como si fueran células sanas. La inmunoncología (también llamada inmunoterapia) es un tratamiento farmacológico que utiliza anticuerpos para ayudar al cuerpo a detectar y destruir las células anormales que pueden causar cáncer. El tratamiento inmunoterapéutico restaura la capacidad del cuerpo para combatir la enfermedad.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Las enfermedades complejas como el cáncer de pulmón requieren el acompañamiento de un equipo multidisciplinario. Médicos, fisioterapeutas, cirujanos dentistas, psicólogos y terapeutas ocupacionales forman parte de este equipo. Seguir sus pautas y utilizar correctamente los tratamientos de apoyo prescritos es fundamental para el éxito de la terapia oncológica. Mantener una dieta equilibrada, una ingesta adecuada de agua y actividad física, así como una actitud proactiva y optimista a lo largo del camino, son fundamentales.

Además, dejar de fumar debe ser el primer paso para una persona con cáncer de pulmón. Fumar está relacionado con más del 90% de los casos de cáncer.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones se derivan del tamaño, la ubicación de la lesión y, posiblemente, de las sustancias producidas por el tumor y liberadas en el torrente sanguíneo. Su crecimiento puede afectar la invasión, obstrucción o compresión de las estructuras respiratorias, vasculares o nerviosas. Siempre existe la posibilidad de sangrado, y los síntomas pueden ocurrir como resultado de elementos segregados por el tumor o los sitios de metástasis.

Si el cáncer de pulmón progresa a través del órgano, puede aparecer un líquido en la cavidad pleural, ocupando todo el pulmón y causando insuficiencia respiratoria. Si avanza hacia arriba del corazón, puede disminuir su funcionalidad, así como causar insuficiencia hepática si atrapa el hígado. El cáncer de pulmón también puede avanzar al sistema nervioso central o a la columna vertebral, y puede causar parálisis, lesiones y deterioro del movimiento.

¿Se cura el cáncer de pulmón de células no pequeñas?

Según las estadísticas de la base de datos SERR del Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos, el diagnóstico precoz del cáncer de pulmón juega un papel clave en la supervivencia del paciente. Cuando el cáncer todavía está localizado, la tasa de supervivencia de 5 años o más es de 55.2%. En las enfermedades más avanzadas, las tasas de supervivencia disminuyen. En la fase metastásica de la enfermedad, esta tasa puede alcanzar el 4,3% de supervivencia.

Prevención

Prevención

Los hábitos saludables a lo largo de la vida son siempre bienvenidos para prevenir el cáncer. Entre los puntos principales, cabe destacar la importancia de una dieta equilibrada y saludable, la práctica de ejercicios físicos regulares y el seguimiento médico rutinario. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores protectores puede ayudar a prevenir el cáncer de pulmón. Entre las recomendaciones específicas para el cáncer de pulmón están:

Deje de fumar

Fumar es el factor de riesgo más importante para el cáncer de pulmón. Los cigarrillos, cigarros, pipas y otras formas de consumo de tabaco pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Fumar causa cerca de 9 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en los hombres y cerca de 8 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en las mujeres.

El riesgo también está relacionado con el número de cigarrillos que se fuman al día y la hora de la adicción – así que mientras más cigarrillos fume al día y cuanto antes empiece, mayor será el riesgo. Las personas que fuman tienen aproximadamente 20 veces más riesgo de tener la enfermedad en comparación con las que no fuman.

Evite el humo de segunda mano

Estar expuesto al humo del tabaco también es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón. El humo de segunda mano es el humo que proviene de un cigarrillo encendido u otro producto de tabaco, o que es exhalado por los fumadores. Las personas que inhalan el humo de segunda mano están expuestas a los mismos agentes causantes de cáncer, aunque en cantidades más pequeñas.

Suplementos de betacaroteno en fumadores empedernidos

Este nutriente está presente en varios alimentos, especialmente en aquellos de color naranja, como las zanahorias. La suplementación de betacaroteno en fumadores puede disminuir el riesgo de cáncer de pulmón, especialmente en aquellos que fuman uno o más paquetes al día. Sin embargo, la suplementación no es un sustituto para el abandono del hábito de fumar y sólo debe usarse con seguimiento médico y asociado con tratamientos para dejar el hábito.

Deja un comentario

Haz click para escribir un comentario

Saludalmaximo te informa que los datos de carácter personal que proporciones rellenando el presente formulario serán tratados por uno de los administradores responsables de esta web.

La Finalidad de la recogida y tratamiento de los datos personales que se solicitan es para gestionar los comentarios que realizas en este blog.

Legitimación: Consentimiento del interesado.

Como usuario e interesado te informamos que los datos que nos facilitas estarán ubicados en los servidores de Raiola (proveedor de hosting de Saludalmaximo) dentro de la UE. Ver política de privacidad de Raiola: https://raiolanetworks.es/wp-content/uploads/Politicadeprivacidad.pdf.

El hecho de que no introduzcas los datos de carácter personal que aparecen en el formulario como obligatorios podrá tener como consecuencia que no se atienda tu solicitud.

Podrás ejercer tus derechos de acceso, rectificación, limitación y eliminación de todos los datos.