Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 3B

El cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 3B se considera cáncer de pulmón avanzado junto con el estadio 4, y aunque generalmente no es curable, es tratable. Alrededor del 20 por ciento de las personas tienen cáncer de pulmón en etapa 3B al momento del diagnóstico, y otro 40 por ciento de las personas ya ha progresado a la etapa 4 .

Visión general

El cáncer de pulmón en estadio 3B se define como un tumor de cualquier tamaño que se ha diseminado a ganglios linfáticos distantes o ha invadido otras estructuras en el tórax (como el corazón o el esófago).

Los oncólogos usan el sistema TNM para definir mejor las etapas del cáncer de pulmón. Una descripción simplificada del sistema TNM incluye:

T que se refiere al tamaño del tumor:

  • T1 : un tumor mide menos de 3 cm (1 ½ pulgadas).
  • T2 : el tumor mide más de 3 cm pero menos de 7 cm.
  • T3 : el tumor mide más de 7 cm o invade directamente cualquiera de los siguientes: pared torácica, diafragma, nervio que inerva el diafragma (nervio frénico), membrana que cubre el espacio entre dos pulmones (pleura mediastínica) o una de las membranas que cubren el corazón (pericardio parietal); o tumor en el bronquio principal al menos 2 cm por debajo de la carina; o se asocia con colapso de todo el pulmón o nódulos tumorales separados en el mismo lóbulo del pulmón.
  • T4 : tumor de cualquier tamaño que invade cualquiera de los siguientes: espacio entre los pulmones ( mediastino ), corazón, grandes vasos, tráquea, uno de los nervios que inervan las cuerdas vocales (nervio laríngeo recurrente), esófago, cuerpo vertebral o el lugar donde la tráquea se divide en los dos bronquios principales (carina); o separar nódulos tumorales en un lóbulo pulmonar diferente en el mismo lado del tórax.

N se refiere a los ganglios linfáticos:

  • N0 : no hay nodos afectados.
  • N1 : el tumor se ha diseminado a los ganglios cercanos en el mismo lado del tórax.
  • N2 : el tumor se ha diseminado a los ganglios más alejados pero en el mismo lado del tórax.
  • N3 : las células cancerosas están presentes en los ganglios linfáticos del otro lado del tórax desde el tumor, o en los ganglios cerca de la clavícula o los músculos del cuello.

M representa enfermedad metastásica :

  • M0 : no hay metástasis presentes.
  • M1 : el tumor se ha diseminado (metastatizado) a otras regiones del cuerpo o al otro pulmón.

El uso del sistema TNM Stage 3B se describe como:

  • Cualquier T, N3, M0 : es decir, un tumor de cualquier tamaño que se ha diseminado a los ganglios linfáticos del otro lado del tórax desde el tumor o a los ganglios cercanos a la clavícula o los músculos del cuello, pero que no se ha diseminado a regiones distantes del cuerpo.
  • T4, cualquier N, M0 : es decir, un tumor de cualquier tamaño que se encuentra en las vías respiratorias, ha invadido estructuras locales como el corazón o el esófago o tiene un derrame pleural maligno. Los nodos pueden o no estar involucrados, y cuando se ven afectados, pueden estar cerca del tumor o más lejos en el pecho o el cuello, pero el tumor no se ha diseminado a regiones distantes del cuerpo.

Síntomas

Los síntomas comunes del cáncer de pulmón en etapa 3 incluyen tos persistente y dificultad para respirar. Los tumores cerca de las vías respiratorias pueden provocar hemoptisis ( tos con sangre ). Cuando el tumor afecta áreas como el esófago y otras estructuras del tórax, pueden producirse disfagia (dificultad para tragar) y ronquera. El dolor en la espalda, el pecho y las costillas es común si hay un derrame pleural, y esto también puede provocar una falta de aliento cada vez mayor. También pueden presentarse síntomas generales de cáncer, como fatiga y pérdida de peso involuntaria .

Tratos

Con raras excepciones, el cáncer de pulmón en estadio 3B se considera inoperable (la cirugía no curará el cáncer) pero no es intratable. Para aquellos que son relativamente saludables, a menudo se recomienda una combinación de quimioterapia o quimioterapia y radioterapia . Si las personas no pueden tolerar la quimioterapia, la radioterapia se puede usar sola. Si bien la radioterapia generalmente no se administra con la intención de curar el cáncer, puede ser útil para tratar síntomas como dolor, dificultad para respirar y tos.

Los tratamientos más nuevos, como las terapias dirigidas y la inmunoterapia, están marcando la diferencia para las personas con etapas avanzadas de cáncer de pulmón. Todas las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas deben hacerse un perfil molecular (prueba genética) en su tumor. Se han aprobado medicamentos para tratar las mutaciones EGFR , los reordenamientos de ALK y los reordenamientos de ROS1 , y se están estudiando fármacos que se dirigen a otras mutaciones en ensayos clínicos. En algunos casos, estos tratamientos han permitido a las personas vivir con cáncer de pulmón casi como una forma de enfermedad crónica.

La inmunoterapia es una opción emocionante, con los primeros medicamentos aprobados en 2015. Estos medicamentos han dado como resultado «respuestas duraderas», un término oncológico que se puede traducir como supervivencia a largo plazo, para algunas personas con cáncer de pulmón avanzado. Algunos de estos medicamentos también se usan en combinación para tratar las etapas más avanzadas del cáncer de pulmón. En 2018, un medicamento de inmunoterapia, Imfinzi (durvalumab) fue aprobado específicamente para el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas no resecable en estadio 3. Se usa después de la quimioterapia y la radioterapia y se descubrió que mejora la supervivencia libre de progresión.

Debido a que los resultados del tratamiento son pobres, el Instituto Nacional del Cáncer establece que todas las personas con cáncer de pulmón en estadio 3 deben considerarse candidatos para ensayos clínicos, estudios que evalúan nuevos tratamientos y combinaciones de tratamientos para el cáncer de pulmón.

Pronóstico

La tasa de supervivencia a 5 años con cáncer de pulmón en etapa 3B es lamentablemente de solo 5 por ciento. El tiempo medio de supervivencia (tiempo en el que el 50 por ciento de los pacientes están vivos y el 50 por ciento falleció) es de aproximadamente 13 meses con tratamiento. Tenga en cuenta que estas estadísticas son números que se obtuvieron antes de que se aprobaran nuevos medicamentos, como algunas terapias dirigidas e inmunoterapia, para el tratamiento del cáncer de pulmón.

Apoyo

Los estudios sugieren que aprender lo que pueda sobre su cáncer ayuda con el resultado. Hay una gran cantidad de información en línea, sin embargo, puede ser difícil saber dónde buscar buena información. Puede leer consejos para encontrar información creíble sobre el cáncer en línea . Quizás lo más importante que puede hacer es aprender a ser su propio defensor en la atención del cáncer . Los tratamientos para el cáncer de pulmón están cambiando rápidamente, y puede ser difícil incluso para los especialistas en cáncer de pulmón mantenerse al tanto de toda la investigación.

Una buena manera de buscar apoyo y buena información es participar en un grupo de apoyo para el cáncer de pulmón o en una comunidad de apoyo . Es posible que escuche menos acerca de los grupos de cáncer de pulmón que, digamos, los grupos de cáncer de seno, pero lo que estos grupos carecen en número es profundo. El hashtag #LCSM significa redes sociales de cáncer de pulmón. Sobre todo, no pierdas la esperanza. Tanto los tratamientos como la tasa de supervivencia para el cáncer de pulmón han mejorado. En 2015 hubo más tratamientos nuevos aprobados para el cáncer de pulmón que nunca antes, y se están evaluando otros tratamientos en ensayos clínicos.

Fuentes

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