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Cáncer de próstata: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de próstata?

Es el tipo de cáncer que se produce en la próstata: glándula situada debajo de la vejiga y que afecta a la uretra, canal que conecta la vejiga con el orificio externo del pene.

Cáncer de próstata

Cuanto más avanzado está un tumor, más mutaciones se producen, lo que confiere una mayor agresividad.

Estas células se multiplican más rápido que las células normales de la próstata. Las células neoplásicas tienen la capacidad de invadir los tejidos y diseminarse a órganos distantes, ya sea linfáticamente (al comprometer los ganglios) o en la sangre (especialmente los huesos).

El cáncer de próstata es un tumor que afecta a los hombres maduros y puede curarse cuando todavía está localizado. Si se identifica ya en una etapa avanzada, el riesgo de supervivencia del paciente es mucho menor. Por lo tanto, el diagnóstico precoz es esencial para controlar y curar la enfermedad.

Factores de riesgo

Un paciente cuyo padre o tío ha tenido cáncer de próstata tiene el doble de riesgo de desarrollar la enfermedad que la población general.

El riesgo es aún mayor para los hombres que tienen un hermano con la enfermedad. Si el paciente tiene menos de 65 años y más de un familiar está afectado por la enfermedad, el riesgo aumenta de 6 a 11 veces.

Los pacientes con familiares de primer grado con diagnóstico de cáncer de próstata menor de 55 años pueden tener cáncer de próstata hereditario (menos del 2% de los casos).

Otros factores de riesgo son la alimentación (dieta rica en grasas y carnes rojas, pobre en verduras y frutas), el estilo de vida sedentario y la obesidad (estos pacientes tienen un cáncer de próstata más agresivo), las tasas de estrógeno (cuanto más alta es la tasa, más alto es el riesgo), el origen étnico (los negros tienen una mayor incidencia, mientras que los descendientes de los asiáticos tienen una menor incidencia), la región en la que viven (los estadounidenses tienen más cáncer de próstata que los asiáticos), el nivel de contaminación del medio ambiente y el contacto con derivados del caucho y con sustancias como el hierro, el cromo, el plomo y el cadmio.

Actualmente, el valor del PSA ha sido evaluado para predecir la posibilidad de cáncer de próstata en el futuro del paciente. Los pacientes con PSA inferior a 1 ng/ml tienen menos del 5% de probabilidad de tener cáncer de próstata en un seguimiento de 10 años.

Síntomas

Síntomas del cáncer de próstata

En la fase inicial, la mayoría de los pacientes no presentan síntomas relevantes, pero pueden presentar síntomas relacionados con otra enfermedad común que acompaña al envejecimiento del hombre, la hiperplasia prostática benigna, con síntomas de vaciamiento de leve a moderado de dificultad para vaciar. No se puede observar ninguna anomalía al tacto o se puede sentir un nódulo endurecido en la próstata.

En la enfermedad avanzada, se pueden presentar síntomas obstructivos de micción más intensos, causados por el crecimiento tumoral local con compresión de la uretra prostática. En algunos casos los síntomas se deben a la enfermedad que se está extendiendo por todo el cuerpo, principalmente a los huesos o a su crecimiento local-regional, causando obstrucción de los riñones por invasión de los uréteres.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de cáncer de próstata

En los hombres mayores de 50 años de edad, se puede realizar un examen rectal y una prueba de proteína sanguínea (PSA) mediante un análisis de sangre para ver si hay un cáncer de próstata sin síntomas. El examen rectal y la prueba PSA no le dicen si usted tiene cáncer, pero sólo sugieren si necesita o no hacerse otras pruebas.

El tacto rectal identifica otros problemas además del cáncer de próstata y es más sensible en hombres con algún tipo de síntoma. El APE tiende a aumentar con la edad. Aproximadamente el 75-80% de los hombres con aumento del PSA no tienen cáncer de próstata.

Aproximadamente el 20% de los hombres con cáncer de próstata sintomático tienen un PSA normal. Dependiendo de la región de la próstata, el cáncer también puede no ser palpable por tacto rectal. La mejor estrategia es realizar ambas pruebas, ya que son complementarias.

Los pacientes de alto riesgo (con familiares con cáncer de próstata) deben hacerse el primer examen a los 40 años. Actualmente, de acuerdo con los resultados de esta investigación, se aconseja al paciente que realice sus exámenes anualmente o incluso cada dos años, o cada tres años, dependiendo del tacto y la edad del paciente bajo investigación clínica.

La sociedad de oncología de los Estados Unidos recomienda que los hombres con PSA se hagan la prueba cada dos años.

Hoy en día se acepta solicitar PSA para:

  • Hombres mayores de 50 años que están en riesgo promedio de cáncer de próstata (PCa) y con una expectativa de vida de por lo menos otros 10 años
  • Hombres de 45 años y con alto riesgo de desarrollar PCa: afroamericanos y hombres que tienen un pariente de primer grado (padre, hermano o hijo) diagnosticados con PCa a una edad temprana (menores de 65 años de edad)
  • .

  • Hombres de 40 años de edad con mayor riesgo (aquellos con más de un familiar de primer grado que tuvo PCa a una edad temprana)

Tratamiento y cuidado

Cirugías para el cáncer de próstata

El tratamiento estándar para el cáncer de próstata es la prostatectomía radical, que consiste en la extirpación de la próstata, las vesículas seminales y la linfadenectomía obstructiva ilíaca bilateral.

La linfadenectomía extendida está indicada en pacientes considerados de riesgo intermedio y alto.

La prostatectomía radical tiene como objetivo curar al paciente con cáncer de próstata y también extirpar el cáncer por completo.

La prostatectomía radical puede realizarse de forma perineal, retropúbica o mediante un robot asistido. Todos pueden tener buenos resultados siempre y cuando se aplique la técnica quirúrgica adecuada.

Prevención

Prevención

Algunos médicos recomiendan que todos los hombres mayores de 50 años deben hacerse un examen rectal y una dosis de PSA. Para aquellas personas con antecedentes familiares de cáncer de próstata (padre o hermano) antes de los 60 años de edad, los especialistas recomiendan hacerse estas pruebas a partir de los 40 años de edad. Sin embargo, es importante recordar que sólo el médico puede proporcionar orientación sobre los riesgos y beneficios de estas pruebas. No hay evidencia de que el examen rectal regular y la dosificación de PSA en hombres que no tienen síntomas disminuyan la mortalidad por cáncer de próstata.

Mantener una dieta saludable, no fumar, estar físicamente activo y visitar regularmente al médico contribuyen a mejorar la salud general y pueden ayudar a prevenir este cáncer.

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