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Cáncer de piel: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de piel?

Los cánceres de piel son los más frecuentes en Brasil, cerca de 180 mil brasileños son diagnosticados cada año con la enfermedad. El cáncer de piel ocurre debido al crecimiento anormal de las células que componen la piel y por lo tanto puede causar varios tipos de cáncer de piel.

Se pueden dividir en dos tipos: melanoma y no melanoma. Cuando se habla de cáncer de piel no melanoma, uno de los principales es el carcinoma de células basales o epidermoide (CPB), más agresivo y de crecimiento más rápido que el carcinoma de células basales.

Aproximadamente el 80% de los cánceres de piel no melanoma son CBC y el 20% son CPB. El melanoma de piel, el más peligroso de los tumores de piel, tiene la capacidad de invadir cualquier órgano y se disemina por todo el cuerpo. El melanoma cutáneo tiene una incidencia mucho menor que otros tipos de cáncer de piel, pero su incidencia está aumentando en todo el mundo.

Tipos

Los cánceres se separan de acuerdo con las estructuras del cuerpo que afectan:

cáncer de piel – usted

Carcinoma de células basales

El carcinoma de células basales es el tipo más común de cáncer de piel, constituyendo el 70% de los casos – pero afortunadamente, es el tipo menos agresivo. Lleva este nombre porque es un tumor formado por células basales, comunes a la piel. Estas células comienzan a multiplicarse de forma desordenada, dando lugar al tumor. El carcinoma de células basales tiene un crecimiento muy lento, que apenas invade otros tejidos y causa metástasis. Este cáncer a menudo se encuentra en partes del cuerpo que están más expuestas al sol, como la cara y el cuello. La nariz es el lugar más frecuente (70% de los casos), pero también puede ocurrir en el oído, la esquina interna del ojo y otras partes de la cara. Cuando el tumor se extirpa temprano, las probabilidades de curación son altas.

Carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas es el segundo tipo más común de cáncer de piel, siendo responsable de aproximadamente el 20% de los tumores de piel no melanoma. Con frecuencia, el carcinoma de células escamosas crece en las áreas más expuestas al sol, como el cuero cabelludo y el oído, siendo más frecuente en pacientes de la sexta o séptima década de vida. El carcinoma de células escamosas se forma a partir de células epiteliales (o células escamosas) y del tegumento (todas las capas de la piel y la mucosa), y se presenta en todos los grupos étnicos y con mayor frecuencia en los hombres. Su evolución es más agresiva y puede afectar a otros órganos si no se elimina rápidamente. Tiene una mayor capacidad de metástasis que el carcinoma de células basales.

Melanoma

El melanoma es un tumor maligno que se origina a partir de melanocitos (células que producen pigmento) y se presenta en partes como la piel, los ojos, los oídos, el tracto gastrointestinal, las membranas mucosas y los genitales. Uno de los tumores más peligrosos, el melanoma tiene la capacidad de invadir cualquier órgano, creando metástasis, incluyendo el cerebro y el corazón. Por lo tanto, es un cáncer con gran letalidad. El melanoma cutáneo tiene una incidencia mucho menor que otros tipos de cáncer de piel, pero su incidencia está aumentando en todo el mundo. Existen varios tipos clínicos de melanoma, como el melanoma nodular, el melanoma acral lentigo, el melanoma maligno diseminado y el melanoma lentigo maligno.

Otro

También hay otros tipos más raros de cáncer de piel que afectan a otras células, tales como:

  • Tumor de células de Merkel
  • Sarcoma de Kaposi
  • Linfoma cutáneo de células T (cáncer del sistema linfático que puede atacar la piel)
  • Carcinoma sebáceo (aparece en las glándulas sebáceas)
  • Carcinoma anexial microquístico (tumor de las glándulas sudoríparas).

Factores de riesgo

El cáncer de piel tiene como principales factores de riesgo:

Exposición solar

Las personas que se han hundido mucho a lo largo de sus vidas sin la protección adecuada tienen un mayor riesgo de cáncer de piel. Esto se debe a que la exposición al sol sin protección daña la piel, causando cambios celulares que pueden llevar al cáncer. Mientras más quemaduras de sol haya sufrido una persona durante su vida, mayor será el riesgo de tener cáncer de piel.

Edad y sexo

El cáncer de piel se produce preferentemente en la edad adulta, a partir de la quinta década de vida, ya que cuanto más avanzada sea la edad, más largo será el tiempo de exposición solar de esa piel. También es un cáncer que afecta con más frecuencia a los hombres que a las mujeres.

Características de la piel

Las personas con piel, cabello y ojos claros son más propensas a sufrir de cáncer de piel, así como aquellas que tienen albinismo o pecas en sus cuerpos. Una piel que siempre arde y nunca se broncea cuando se expone al sol también está en mayor riesgo. Las personas que tienen muchos nevos (manchas) diseminados por todo el cuerpo también deben estar conscientes de cualquier cambio, como la aparición de nuevas manchas o cambios en el color y la forma de las que ya existen. Las personas con manchas grandes también deben estar atentas.

Historial familiar

El cáncer de piel es más común en personas que tienen antecedentes familiares de la enfermedad. En estos casos, especialmente si están asociados con otros factores de riesgo, la revisión con el dermatólogo debe ser más intensa.

Historial personal

Las personas que previamente han tenido cáncer de piel o una lesión precancerosa son más propensas a sufrir del tumor. Si la persona ya ha sido tratada por un cierto tipo de cáncer de piel y regresa, el proceso se llama recaída.

Inmunidad debilitada

Las personas con un sistema inmunológico debilitado tienen un mayor riesgo de cáncer de piel. Esto incluye a las personas que tienen leucemia o linfoma, a los pacientes que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunitario o a aquellos que han tenido trasplantes de órganos.

Síntomas

Síntomas del cáncer de piel

Carcinoma de células basales

El carcinoma de células basales sólo puede verse ligeramente diferente de la piel normal, siendo más común en la cara, el cuello y otras partes que están muy expuestas al sol. Parece una protuberancia (nódulo) que:

  • Tiene una apariencia nacarada, como si estuviera cubierta con cera
  • .

  • Puede ser blanco, rosa claro, beige o marrón
  • Sangra fácilmente
  • Parece una herida que no cicatriza
  • Puede formar una costra y derramar algo de líquido.

Carcinoma de células escamosas

Las localizaciones más comunes para la aparición de carcinoma de células escamosas son las áreas expuestas al sol, con un 70% de los casos ocurriendo sobre la cabeza (cuero cabelludo y orejas), cuello y dorso de las manos, y un 15% de estos tumores afectan las extremidades superiores. Es común en la boca y también puede ocurrir en las membranas mucosas y en los genitales. Se presenta como una mancha o bulto (nódulo) que:

  • Muestra signos de daño solar en la piel, como arrugas, cambios en la pigmentación y pérdida de elasticidad
  • .

  • Tiene un color rojizo
  • Tiene una apariencia más dura, con escamas y costras en su lugar, y puede gotear algo de líquido
  • .

  • Tiene un crecimiento rápido (en general meses)
  • Parece una herida que no se cura.

Melanoma

El melanoma puede ocurrir en la piel, los ojos, los oídos, el tracto gastrointestinal, las membranas mucosas y los genitales. Las zonas más comunes son la espalda para los hombres y los brazos y piernas para las mujeres. Los primeros signos y síntomas del melanoma son frecuentes:

  • Un cambio a un lugar o lugar existente
  • El desarrollo de una nueva mancha o pintura bien pigmentada o de apariencia inusual en su piel
  • Otros cambios sospechosos pueden incluir picazón, picazón, sangrado y no curación del área.

Más información:
5 pasos sencillos para identificar un melanoma

Manténgase en sintonía

El cáncer de piel varía mucho en apariencia. Algunos pueden mostrar todos los cambios mencionados, mientras que otros pueden tener sólo una o dos características inusuales. Por lo tanto, como regla general, cualquier signo nuevo en la piel o cambio en una mancha que ya existía debe servir de advertencia para buscar un dermatólogo. Es importante consultar a un médico cada vez que note una nueva lesión, o cuando una lesión antigua tenga algún tipo de modificación. Existe una regla de enseñanza para los pacientes, llamada ABCD, que tiene por objeto reconocer el cáncer de piel en sus primeras etapas:

  • Asimetría: imagine una división en el centro del punto y compruebe si los dos lados son iguales. Si hay diferencias, se debe investigar
  • Bordes irregulares: verifique si hay bordes irregulares, dentados y no uniformes
  • .

  • Color: compruebe si hay varios colores mezclados en el mismo punto o mancha
  • Diámetro: ver si el punto o mancha está creciendo progresivamente
  • Evolución: si la mancha tiene cambios de color, tamaño o forma.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Cuando acuda a su dermatólogo, puede decirles cuáles son los puntos que más le preocupan. Él o ella analizará todos los signos de su piel usando un dermatoscopio (un dispositivo portátil que funciona como una lupa). Si encuentra una lesión sospechosa, puede recolectar tejido para ordenar una biopsia o derivarlo para una dermatoscopia digital. Si el dermatólogo no encuentra nada sospechoso, usted debe continuar el seguimiento anualmente, especialmente si tiene algún factor de riesgo.

El dermatólogo probablemente le hará una serie de preguntas. Estar listo para contestarlas puede optimizar su cita y habrá tiempo para que usted conteste otras preguntas. El médico puede preguntar:

  • ¿Cuándo notó por primera vez este crecimiento o lesión en la piel?
  • ¿Ha crecido significativamente desde la primera vez que lo conociste?
  • ¿Es una lesión dolorosa?
  • ¿Tiene otras neoplasias o lesiones similares?
  • ¿Ha tenido cáncer de piel antes?
  • ¿Estuvo muy expuesto al sol cuando era niño?
  • ¿Ahora te expones mucho al sol?
  • ¿Está tomando o alguna vez ha tomado algún medicamento?
  • ¿Alguna vez ha recibido radioterapia para otra condición médica?
  • ¿Ha tomado alguna vez medicamentos que afecten el sistema inmunológico?
  • ¿Existen condiciones médicas significativas por las cuales usted ha sido tratado, incluyendo en su niñez?
  • ¿Fuma o ha fumado alguna vez? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Toma precauciones para mantenerse a salvo del sol, como evitar las horas punta y usar protector solar?
  • ¿Con qué frecuencia se examina su propia piel?

Diagnóstico del cáncer de piel

El diagnóstico se realiza mediante evaluación clínica y examen patológico (biopsia) del tejido sospechoso. Ver las pruebas que se pueden ordenar para el diagnóstico de cáncer de piel:

Dermatoscopia

La dermatoscopia es una prueba complementaria importante para el diagnóstico del cáncer de piel. En la dermatoscopia manual, el dermatólogo examina las manchas que son relevantes con el dermatoscopio mismo y evalúa el riesgo de cada lesión en ese momento. La dermatoscopia digital, por otro lado, permite el análisis de una fotografía ampliada de las manchas de la piel, de modo que el profesional pueda identificar las lesiones de riesgo mucho antes de que se produzcan a simple vista. En el mapeo digital de la piel se registran las fotos de todo el cuerpo y la documentación de las lesiones, para que los resultados puedan ser seguidos a lo largo del tiempo. Esto aumenta la sensibilidad para identificar nuevas lesiones o cambios importantes.

Microscopía confocal

La microscopía confocal es un método de diagnóstico por imágenes no invasivo que permite la evaluación de las capas de piel en un tejido vivo y la observación de lesiones alteradas. El examen se realiza con un láser de diodo que sirve como fuente de luz, permitiendo visualizar detalles de la estructura celular de la piel, con una resolución cercana a la de un examen microscópico, sin necesidad de causar daño tisular.

Biopsia

Cada tejido recolectado para la biopsia es enviado para una evaluación histológica – esto es lo que dirá si ese tejido es realmente canceroso, qué tipo de cáncer de piel, cuál es su grado de malignidad y otra información importante. El examen histopatológico de la piel con tumor y sus clasificaciones son de gran importancia para los pacientes, porque es lo que hace la confirmación final del cáncer.

En el caso del melanoma, la biopsia es la única forma de obtener un diagnóstico definitivo de cáncer. Los exámenes imagenológicos se utilizan para detectar si el cáncer se ha diseminado a otros órganos (metástasis).

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de piel

El tratamiento más indicado para el cáncer de piel es la cirugía para extirpar el tumor. Sin embargo, algunas personas pueden no estar indicadas para la cirugía; en general, las personas de edad avanzada con cierta comorbilidad o personas postradas en cama, que tienen dificultad en la locomoción. Hay otras situaciones en las que la cirugía sólo puede ser insuficiente para la extirpación total del tumor, o que el comportamiento de éste puede requerir otras medidas. En estos casos, el médico puede indicar otros tratamientos para la erradicación del cáncer de piel, que varían según el tipo.

Prevención

Prevención

Tenga cuidado con la exposición al sol

Es extremadamente importante evitar la exposición al sol sin la protección adecuada para prevenir el cáncer de piel. Para ello, es necesario adoptar una serie de hábitos:

  • Use protector solar SPF por lo menos 30 veces al día. Vuelva a aplicarlo por lo menos dos veces más en el día y espere por lo menos 30 minutos después de la aplicación para exponerse al sol
  • .

  • Trate de evitar los momentos de mayor insolación del día (entre 10h y 16h) y permanezca a la sombra tanto como pueda. El sol emite varios tipos de radiación, siendo los tipos UVA y UVB los más conocidos. Los rayos UVB son los más dañinos, responsables de esa piel rojiza, que está ardiendo, y su concentración es mayor en las horas centrales del día, cuando el sol es más fuerte. Los rayos UVA, por otro lado, son los que dejan la piel bronceada y ofrecen menos riesgo
  • .

  • Además del protector solar, use protectores físicos, como sombreros y camisetas
  • .

Conozca su piel

Examinar su piel periódicamente es una manera simple y fácil de detectar el cáncer de piel a tiempo. Con la ayuda de un espejo, el paciente puede ver áreas que rara vez puede ver. Es importante observar si hay parches que producen comezón, descamación o sangrado y que no pueden sanar, así como si hay manchas que han cambiado de tamaño, forma o color. El diagnóstico precoz es muy importante, ya que la mayoría de los casos detectados al principio tienen buenas tasas de curación.

Ir al dermatólogo

Es importante que las personas con factores de riesgo estén acompañadas por un dermatólogo. En los casos más riesgosos, la recomendación del médico puede ser la prevención absoluta contra la exposición al sol. En estas situaciones, puede ser que el especialista recete suplementos de vitamina D para evitar la deficiencia y mantener al paciente lo más alejado posible del sol.

Para los pacientes que ya han sufrido de cáncer de piel y han sido tratados, el seguimiento es aún más importante. Una vez tratado, el paciente con cáncer de piel nunca debe ser abandonado. El dermatólogo seguirá el lugar de donde se extirpó el cáncer, principalmente la piel de los alrededores, y cuidará de que el tumor haya sido completamente extirpado y tratado.

Tratamiento y cuidado

Preguntas más frecuentes

¿Las fuentes de luz artificial aumentan el riesgo de cáncer de piel?

Apenas. La exposición al sol es la verdadera preocupación para el cáncer de piel. Aunque hay algunas investigaciones que muestran que las luces artificiales pueden presentar algún tipo de riesgo, son mínimas comparadas con el daño que pueden causar los rayos UVA y UVB.

¿El cáncer de piel no melanoma puede convertirse en un melanoma?

No. Los cánceres se dividen en tipos precisamente porque surgen de diferentes estructuras del cuerpo. El carcinoma de células escamosas se origina a partir de células epiteliales, el carcinoma de células basales se origina a partir de células basales y el melanoma a partir de melanocitos (células que forman el pigmento).

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