Cáncer de pene: ¿Cuáles son los tipos, síntomas y factores de riesgo?

A veces, después de un diagnóstico de una enfermedad de transmisión sexual como el virus del papiloma humano (VPH) , una pregunta común que muchos hombres hacen es si el VPH conduce o no a otras complicaciones, más específicamente, si hay algún síntoma que vigilar que apunte a cáncer de pene

El cáncer de pene es una enfermedad rara pero devastadora que generalmente se desarrolla cuando las células comienzan a crecer sin control dentro o sobre el pene. Estas células pueden volverse cancerosas en casi todas las partes del cuerpo y también pueden extenderse a otras áreas. Casi todos los cánceres de pene comienzan en las células de la piel del pene y ocurren en menos de 1 de cada 100,000 hombres. El cáncer de pene representa menos del 1% de los cánceres en hombres en Estados Unidos. El cáncer es más común en partes de Asia, África y América del Sur.

Sí, el cáncer de pene está asociado con el VPH, una infección de transmisión sexual que aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer. Sin embargo, el cáncer de pene es extremadamente raro, incluso en hombres infectados con el VPH. Se diagnostica con mayor frecuencia en hombres mayores de 60 años y que tienen otros riesgos, como fumar. Si un hombre experimenta los síntomas del cáncer de pene, es mucho más probable que esté relacionado con otra enfermedad de transmisión sexual.

Tipos de cáncer de pene

El pene tiene diferentes tipos de tejido, cada uno con varios tipos diferentes de células. Las diferentes células pueden convertirse en cánceres particulares, algunos más graves que otros y cada tipo requiere un tratamiento diferente. Hay 7 tipos diferentes de cánceres de pene, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer:

  1. Carcinoma de células escamosas. Se desarrolla a partir de células planas de la piel en el glande (la cabeza) o el prepucio (en hombres no circuncidados) llamadas células escamosas. Casi el 95% de todos los cánceres de pene son carcinomas de células escamosas . Estos tumores crecen lentamente y, si se detectan en las primeras etapas, generalmente se pueden curar.
  2. Carcinoma verrugoso. Una forma poco común de cáncer de células escamosas, puede ocurrir en la piel y se parece mucho a una gran verruga genital. Este tipo tiende a crecer lentamente y rara vez se propaga a otras partes del cuerpo, pero a veces puede llegar a ser muy profundo y muy grande.
  3. Carcinoma in situ (CIS): la etapa más temprana del cáncer de células escamosas donde las células cancerosas aún no han crecido en tejidos más profundos y solo se encuentran en las capas superiores de la piel. Si el CIS se encuentra en el glande, a veces se lo denomina eritroplasia de Queyrat. Sin embargo, la enfermedad se llama enfermedad de Bowen si el CIS está en el eje del pene (u otras partes de los genitales).
  4. Melanoma.Un tipo peligroso de cáncer de piel que tiende a crecer y propagarse rápidamente. Con mayor frecuencia en la piel expuesta al sol, solo una pequeña fracción de los cánceres de pene son melanomas .
  1. Carcinoma de células basales. Al constituir solo una pequeña porción de los cánceres de pene,es otro tipo de cáncer de piel (este es de crecimiento lento y rara vez se propaga a otras partes del cuerpo). También se conoce como cáncer de células basales .
  2. Adenocarcinoma (enfermedad de Paget del pene). Se desarrolla a partir de las glándulas sudoríparas en la piel del pene y puede ser muy difícil de distinguir de CIS. Un tipo muy raro de cáncer de pene.
  3. Sarcoma. Al constituir solo una pequeña porción del cáncer de pene, los sarcomas se desarrollan a partir de vasos sanguíneos, músculo liso u otras células del tejido conectivo.

Los síntomas del cáncer de pene

Los síntomas del cáncer de pene se notan con mayor frecuencia en forma de:

  • Llagas
  • Úlceras
  • Ampollas
  • Las lesiones
  • Crecimientos en o dentro del pene
  • Sangrado o secreción del pene.

También hay afecciones benignas del pene, donde pueden desarrollarse crecimientos o lesiones anormales pero no cancerosas en el pene. Estas lesiones pueden verse como verrugas o parches de piel irritados. Al igual que el cáncer de pene, con mayor frecuencia se encuentran en el glande o en el prepucio, pero también pueden aparecer a lo largo del eje del pene. Hay 2 tipos de afecciones benignas:

  1. Los condilomas se parecen mucho a pequeñas coliflores y son causados ​​por la infección de algunos tipos de VPH.
  2. La papulosis bowenoide también está relacionada con la infección por VPH y también puede confundirse con CIS. Se ve como pequeñas manchas o parches rojos o marrones en el eje del pene y generalmente no causa ningún problema e incluso puede desaparecer por sí solo después de unos meses. En raras ocasiones puede progresar a la enfermedad de Bowen si los síntomas no disminuyen y no se tratan.

Si tiene síntomas de cáncer de pene, no demore en ver a un médico. Como con cualquier condición, la detección temprana es clave. Es probable que los síntomas como llagas, lesiones y secreción del pene no desaparezcan por sí solos, así que no espere a que lo hagan.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte su probabilidad de contraer una enfermedad como el cáncer. Los diferentes tipos de cáncer tienen factores de riesgo diferentes. Algunos factores de riesgo de cáncer, como fumar, se pueden cambiar. Otros, como la edad de una persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.

Pero tener un factor de riesgo o incluso varios no significa que contraerá la enfermedad. Por otro lado, algunos hombres que desarrollan cáncer de pene no tienen factores de riesgo conocidos.

Los científicos han encontrado ciertos factores de riesgo que hacen que un hombre sea más propenso a desarrollar cáncer de pene.

  • Infección por VPH
  • No ser circuncidado (particularmente aquellos con fimosis y esmegma)
  • De fumar
  • Tratamiento con luz UV de la psoriasis
  • Edad (las posibilidades de tener cáncer de pene aumentan con la edad)
  • Hombres con SIDA

Buscando tratamiento para el cáncer de pene

Debe reservar una cita para ver a un médico de inmediato si nota alguna anormalidad o encuentra un nuevo crecimiento en su pene (incluso si no es doloroso). Su médico debe examinar las verrugas, ampollas, llagas, úlceras, parches blancos u otras anomalías.

El cáncer a menudo se puede extirpar con poco o ningún daño al pene si se detecta temprano. Posponer un diagnóstico puede significar tratamientos más invasivos o tener que extirpar una parte o la totalidad del pene para tratar el cáncer.

Fuentes

  • American Cancer Society. What is Penile Cancer?

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