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Cáncer de páncreas: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de páncreas?

El páncreas es una glándula del tracto digestivo, localizada en la parte superior del abdomen y detrás del estómago. Es responsable de la producción de enzimas, que actúan sobre la digestión de los alimentos, y de la insulina, la hormona responsable de reducir el nivel de glucosa (azúcar) en la sangre.
Se divide en tres partes: la cabeza (lado derecho), el cuerpo (sección central) y la cola (lado izquierdo). La mayoría de los casos de cáncer de páncreas se localizan en la región de la cabeza del órgano.
El riesgo de desarrollar cáncer de páncreas aumenta después de los 50 años, especialmente en el grupo de edad de 65 a 80 años, con una mayor incidencia en los hombres.
La mayoría de los casos de la enfermedad se diagnostican en un estadio avanzado y, por lo tanto, se tratan con fines paliativos. El tipo más frecuente es el adenocarcinoma con el 90% de los casos.

El cáncer de páncreas es raro antes de los 30 años, siendo más común después de los 60 años. Según la Unión Internacional Contra el Cáncer (UICC), los casos de la enfermedad aumentan con la edad: de 10/100.000 casos entre 40 y 50 años a 116/100.000 entre 80 y 85 años.
En Brasil, el cáncer de páncreas representa el 2% de todos los tipos de cáncer, siendo responsable del 4% de todas las muertes por cáncer. Cada año, en los Estados Unidos, alrededor de 26,000 personas son diagnosticadas con la enfermedad.
La tasa de mortalidad por cáncer de páncreas es alta porque es difícil de diagnosticar y extremadamente agresiva.

Síntomas

Síntomas del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas no presenta signos específicos, lo que dificulta el diagnóstico precoz. Los síntomas dependen de la región donde se localiza el tumor, y los más notables son: pérdida de apetito y peso, debilidad, diarrea y mareos.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico del cáncer de páncreas

El diagnóstico se sugiere de acuerdo a los signos y síntomas de la enfermedad. Desde allí, se solicitan pruebas de laboratorio, como sangre, heces y orina y tomografía computarizada abdominal, ultrasonografía abdominal, conducto biliar y resonancia nuclear pancreática.

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Cuando se identifica una lesión, se realiza una biopsia del tumor, que confirma el diagnóstico y ayuda a definir el tratamiento.

Detección temprana

La ubicación del páncreas en la cavidad más profunda del abdomen, detrás de otros órganos, dificulta la detección temprana del cáncer de páncreas. El tumor generalmente se desarrolla sin síntomas y es difícil diagnosticarlo en la fase inicial. Cuando se detecta, puede estar ya en una etapa muy avanzada.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de páncreas

Una cura para el cáncer de páncreas sólo es posible cuando se detecta en las primeras etapas. En los casos susceptibles de cirugía, el tratamiento más indicado es la resección, dependiendo del estadio del tumor.
En pacientes cuyos exámenes ya han mostrado metástasis a distancia o están en estado clínico precario, el tratamiento indicado para la obstrucción es la colocación de la endoprótesis.
La radioterapia y la quimioterapia, asociadas o no, pueden utilizarse para reducir el tumor y aliviar los síntomas.

Prevención

Prevención

Se pueden tomar algunas medidas preventivas, como evitar el consumo de productos del tabaco y la ingesta excesiva de bebidas alcohólicas y adoptar una dieta equilibrada con frutas y verduras.
Para las personas que han sido sometidas a una cirugía de úlcera estomacal o duodeno o a quienes se les ha extirpado la vesícula biliar, se recomienda que se realicen exámenes clínicos regulares, así como para aquellas con antecedentes familiares de cáncer. Las personas que sufren de pancreatitis crónica o diabetes melitus también deben someterse a exámenes periódicos.

Tratamiento y cuidado

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo destaca el consumo de productos del tabaco. Los fumadores tienen tres veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que los no fumadores. Dependiendo de la cantidad y el tiempo de consumo, el riesgo es aún mayor. Otro factor de riesgo es el consumo excesivo de grasas, carne y bebidas alcohólicas. Así como la exposición a compuestos químicos, como disolventes y aceite, durante mucho tiempo. Hay un grupo de personas que son más propensas a desarrollar la enfermedad y deben estar conscientes de los síntomas. Este grupo incluye a personas que sufren de pancreatitis crónica o diabetes mellitus, que han sufrido úlceras de estómago o cirugía de duodeno o que han sido extirpados de su vesícula biliar.

Diabetes: 5 cuidados especiales

Entre los factores de riesgo destaca el consumo de productos del tabaco. Los fumadores tienen tres veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que los no fumadores. Dependiendo de la cantidad y el tiempo de consumo, el riesgo es aún mayor. Otro factor de riesgo es el consumo excesivo de grasas, carne y bebidas alcohólicas. Así como la exposición a compuestos químicos, como disolventes y aceite, durante mucho tiempo. Hay un grupo de personas que son más propensas a desarrollar la enfermedad y deben estar conscientes de los síntomas. Este grupo incluye a personas que sufren de pancreatitis crónica o diabetes mellitus, que han sufrido úlceras de estómago o cirugía de duodeno o que han sido extirpados de su vesícula biliar.

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Entre los factores de riesgo destaca el consumo de productos del tabaco. Los fumadores tienen tres veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que los no fumadores. Dependiendo de la cantidad y el tiempo de consumo, el riesgo es aún mayor. Otro factor de riesgo es el consumo excesivo de grasas, carne y bebidas alcohólicas. Así como la exposición a compuestos químicos, como disolventes y aceite, durante mucho tiempo. Hay un grupo de personas que son más propensas a desarrollar la enfermedad y deben estar conscientes de los síntomas. Este grupo incluye a personas que sufren de pancreatitis crónica o diabetes mellitus, que han sufrido úlceras de estómago o cirugía de duodeno o que han sido extirpados de su vesícula biliar.

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Entre los factores de riesgo destaca el consumo de productos del tabaco. Los fumadores tienen tres veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que los no fumadores. Dependiendo de la cantidad y el tiempo de consumo, el riesgo es aún mayor. Otro factor de riesgo es el consumo excesivo de grasas, carne y bebidas alcohólicas. Así como la exposición a compuestos químicos, como disolventes y aceite, durante mucho tiempo. Hay un grupo de personas que son más propensas a desarrollar la enfermedad y deben estar conscientes de los síntomas. Este grupo incluye a personas que sufren de pancreatitis crónica o diabetes mellitus, que han sufrido úlceras de estómago o cirugía de duodeno o que han sido extirpados de su vesícula biliar.

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