Inicio » Enfermedades » Cáncer de mama: síntomas, tratamientos y causas

Cáncer de mama: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es un tumor maligno que se desarrolla en la mama como consecuencia de alteraciones genéticas en algún conjunto de células mamarias, que comienzan a dividirse de forma incontrolable. El crecimiento anormal de las células mamarias ocurre, tanto en el conducto mamario como en las células mamarias. Este es el tipo de cáncer que más afecta a las mujeres en todo el mundo, con 1,38 millones de casos nuevos y 458 mil muertes al año, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La proporción entre hombres y mujeres es de 1:100, es decir, por cada 100 mujeres con cáncer de mama, un hombre tendrá la enfermedad. En Brasil, el Ministerio de Salud estima que se producirán 52.680 nuevos casos en un año, con un riesgo estimado de 52 casos por cada 100.000 mujeres. Según datos de la Sociedad Brasileña de Mastología, aproximadamente una de cada 12 mujeres tendrá un tumor en sus senos hasta los 90 años de edad. Según el INCA, en 2016, representa el 28,1% del total de cánceres de la mujer.

Tipos

Existen varios tipos y subtipos de cáncer de mama. En general, el diagnóstico tiene en cuenta algunos criterios: si el tumor es o no invasivo, su tipo histológico, la evaluación inmunohistoquímica y su estadio (extensión):

Tumor invasivo o no invasivo

Un cáncer de mama no invasivo, también llamado cáncer in situ, es aquel que está contenido en algún punto del seno, sin propagarse a otros órganos – la membrana que cubre el tumor no se rompe, y las células cancerosas se concentran dentro de ese nódulo. El tipo invasivo ocurre cuando esta membrana se descompone y las células cancerosas invaden otras partes del organismo. Todo cáncer in situ tiene el potencial de convertirse en invasor.

Evaluación inmunohistoquímica

También llamada IQH, la evaluación inmunohistoquímica del cáncer de mama evalúa si el tumor tiene los llamados receptores hormonales. Aproximadamente el 65-70% de los cánceres de mama tienen estos receptores, que son una especie de anclaje para una determinada hormona. Existen tres tipos de receptores hormonales: estrógeno, progesterona y HER-2. Estos receptores hacen que cierta hormona sea atraída al tumor, se unen al receptor y hacen que esta célula maligna se divida, empeorando la enfermedad.

La progesterona y el estrógeno son hormonas que circulan normalmente en nuestros cuerpos, que pueden unirse a los receptores hormonales del cáncer de mama, si los hay. Por otro lado, el HER-2 (receptor del factor de crecimiento epidérmico humano 2) es un gen que se encuentra en todas las células del cuerpo humano y que tiene la función de ayudar a la célula en los procesos de división celular. El gen HER-2 hace que la célula produzca una proteína llamada la proteína HER-2, que se encuentra en la superficie de las células. De vez en cuando, la proteína HER-2 envía señales al núcleo celular, advirtiendo que ha llegado el momento de la división celular. En el seno, cada célula tiene dos copias del gen HER-2, que contribuyen al funcionamiento normal de estas células. Sin embargo, en algunas pacientes ocurre la aparición de un gran número de genes HER-2 dentro de las células mamarias. Con el aumento del número de genes HER-2 en el núcleo, el número de receptores HER-2 en la superficie de las células también aumentará.

Tipo histológico de cáncer de mama

El tipo histológico es como el nombre y apellido del cáncer. Los tipos histológicos se dividen en varios subtipos, según factores como la presencia o ausencia de receptores hormonales y la extensión tumoral. Los tipos más básicos de cáncer de mama son:

  • Carcinoma ducta in situ: es el tipo más común de cáncer de mama no invasivo. Afecta los conductos de la mama, que son los canales que conducen la leche. No invade otros tejidos ni se propaga por el torrente sanguíneo, la membrana que cubre el tumor no se rompe, y las células cancerosas se concentran dentro de ese nódulo pero pueden ser multifocales, es decir, puede haber varios focos de esta neoplasia en el mismo seno. Se caracteriza por la presencia de uno o más receptores hormonales en la superficie de las células; todo cáncer de mama in situ tiene el potencial de convertirse en invasor.
  • Carcinoma ductal invasivo: también afecta los conductos de la mama y se caracteriza por un tumor que puede invadir los tejidos circundantes. El cáncer ductal invasivo representa del 65 al 85% de los cánceres de mama invasivos. Este carcinoma puede crecer localmente o diseminarse a otros órganos a través de las venas y los vasos linfáticos. Se caracteriza por la presencia de uno o más receptores hormonales en la superficie de las células.
  • Carcinoma lobular in situ: se origina en las células de los lóbulos mamarios y no tiene la capacidad de invadir tejidos adyacentes. A menudo es multifocal. El carcinoma lobular in situ representa entre el 2 y el 6% de los casos de cáncer de mama.
  • Carcinoma lobular invasivo: también nace de los lóbulos mamarios y es el segundo tipo más común. El carcinoma lobular invasivo puede invadir otros tejidos y crecer localmente o propagarse. Usualmente tiene receptores de estrógeno y progesterona en la superficie de las células, pero rara vez la proteína HER-2. Tiene un efecto mayor en ambos senos.
  • Carcinoma inflamatorio: raramente presenta receptores hormonales y puede llamarse triple negativo. Es la forma más agresiva de cáncer de mama – y también la más rara. El carcinoma inflamatorio se presenta como una inflamación en la mama y a menudo tiene una gran extensión. También comienza en las glándulas que producen la leche. Las posibilidades de que se extienda a otras partes del cuerpo y produzca metástasis son altas.
  • Enfermedad de Paget: es un tipo de cáncer de mama que afecta la areola o los pezones, y puede afectar a ambos al mismo tiempo. Representa del 0,5 al 4,3% de todos los casos de carcinoma de mama, siendo una forma más rara. Se caracteriza por cambios en la piel del pezón, como costras e inflamaciones; sin embargo, también puede ser asintomática. Existen dos teorías para explicar el origen de la enfermedad de Paget del seno: las células tumorales pueden crecer en los conductos mamarios y progresar hacia la epidermis del pezón, o bien las células tumorales se desarrollan ya en la porción terminal de los conductos, en la unión con la epidermis.

Estadificación del cáncer de mama

El cáncer de mama se divide en cuatro estadios o estadios, según la extensión de la enfermedad, que van de 0 a 4:

  • Etapa 0: las células cancerosas todavía están contenidas en los conductos, por lo que el problema es casi siempre curable
  • .

  • Etapa 1: tumor de menos de 2 cm de largo, sin compromiso de los ganglios linfáticos axilares
  • Estadio 3: nódulo de más de 5 cm que puede alcanzar las estructuras vecinas, como los músculos y la piel, así como las glándulas linfáticas. Pero todavía no hay indicios de que el cáncer se haya diseminado por todo el cuerpo
  • .

  • Estadio 4: tumores de cualquier tamaño con metástasis y, en general, hay deterioro de los ganglios linfáticos. En Brasil, entre el 60 y el 70% de los casos se diagnostican en el estadio 3 ó 4.

Factores de riesgo

Los principales factores de riesgo para el cáncer de mama son:

Historial familiar

Los criterios para identificar el riesgo genético de la enfermedad son:

  • Dos o más familiares de primer grado con cáncer de mama
  • Un pariente de primer grado y dos o más parientes de segundo o tercer grado con la enfermedad
  • Dos familiares de primer grado con este tipo de cáncer, uno de los cuales tuvo la enfermedad antes de los 45 años
  • .

  • Un pariente de primer grado con cáncer de mama bilateral
  • Un pariente de primer grado con la enfermedad y uno o más parientes con cáncer de ovario
  • Un pariente de segundo o tercer grado con cáncer de mama y dos o más con cáncer de ovario
  • Tres o más parientes de segundo o tercer grado con la enfermedad
  • Y dos familiares de segundo o tercer grado con cáncer de mama y uno o más con cáncer de ovario.

Más información:
La lactancia materna disminuye el riesgo de cáncer de mama

Edad

Las mujeres de entre 40 y 69 años son las principales víctimas. Esto se debe a que la exposición a la hormona estrógeno está en su punto máximo con la llegada de esta edad. A partir de los 50 años, en particular, los riesgos entran en una curva ascendente.

Menstruación temprana

La relación con la menstruación está en el hecho de que es al principio de este período que el cuerpo de la mujer comienza a producir mayores cantidades de la hormona estrógeno. Esta hormona en cantidades alteradas facilita la proliferación desordenada de las células del seno, resultando en un tumor. Cuanto más intensa y duradera sea la acción de la hormona en las células mamarias, mayor será la probabilidad de un tumor. Si la primera menstruación ocurre alrededor de los 9 o 10 años de edad, es porque los ovarios intensificaron la producción de la hormona temprano y, por lo tanto, el cuerpo estará expuesto al estrógeno durante más tiempo en la vida.

Menopausia tardía

La lógica en este caso es la misma que en el caso anterior – mientras la menstruación no se detiene, los ovarios continúan produciendo estrógeno, dejando a las glándulas mamarias más expuestas a un crecimiento celular desordenado.

Reemplazo hormonal

Muchas mujeres buscan el reemplazo hormonal para disminuir los síntomas de la menopausia. Pero este reemplazo -especialmente para esteroides como el estrógeno y la progesterona- puede aumentar las probabilidades. En la menopausia, los tejidos son aún más sensibles a la acción del estrógeno, ya que los niveles de esta hormona son bajos debido a la ausencia de su producción por el ovario. Como alternativa al reemplazo hormonal, se indica la práctica de ejercicios físicos y una dieta equilibrada.

Colesterol alto

El colesterol es la grasa que sirve como materia prima para la fabricación de estrógeno. Por lo tanto, las mujeres que tienen niveles altos de colesterol tienden a producir más de esta hormona, aumentando el riesgo de cáncer de mama.

Obesidad

El sobrepeso es un factor de riesgo para el cáncer de mama, especialmente después de la menopausia. Esto se debe a que a partir de esta edad el tejido graso comienza a actuar como una nueva fábrica de hormonas. Bajo la acción de las enzimas, la grasa almacenada en los senos, por ejemplo, se convierte en estrógeno. La alerta es más grave para aquellos que tienen un índice de masa corporal (IMC) igual o superior a 30. Reducir el peso en sólo un 5% reduciría casi a la mitad el riesgo de desarrollar algunos de los principales tipos de la enfermedad. Investigadores del Fred Hutchinson Prevention Center (EE. UU.) lo encontraron, basándose en la evaluación de datos de 439 mujeres con sobrepeso de entre 50 y 75 años de edad.

Más información:
La mamografía regular reduce el riesgo de cáncer de mama

Ausencia de embarazo

Las mujeres que nunca han tenido hijos son más propensas debido a la falta de lactancia materna. Cuando una mujer amamanta, estimula las glándulas mamarias y disminuye la cantidad de hormonas, como el estrógeno, en su torrente sanguíneo.

Riesgo de lesiones

El hecho de haber presentado ya algún tipo de alteración en la mama no relacionada con el cáncer de mama también puede aumentar las posibilidades de aparición de tumores. Por lo tanto, los pequeños quistes o calcificaciones que se encuentran en el seno, incluso si son benignos, deben ser monitoreados cuidadosamente.

Tumor de mama anterior

Las pacientes que ya han tenido cáncer de mama son más propensas a tener otro tumor – en este caso se llama cáncer recurrente o que ha sufrido una recaída.

Síntomas

Síntomas del cáncer de mama

Los síntomas del cáncer de mama varían dependiendo del tamaño y estadio del tumor. La mayoría de los tumores de mama no tienen síntomas al principio.

Si el tumor ya es perceptible al tacto del dedo, es una señal de que tiene alrededor de 1 cm³ – que ya es una lesión muy grande. Por eso es importante hacerse exámenes preventivos (como mamografías) a la edad apropiada, antes de la aparición de éste y cualquier otro síntoma de cáncer de mama.

Foto: Getty Images

Vea los otros signos posibles de cáncer de mama:

  • Enrojecimiento, hinchazón o calor en la piel
  • Los cambios en la forma del pezón y del seno, especialmente los cambios recientes, son posibles hasta que un seno sea diferente del otro
  • .

  • Nódulos en la axila
  • Secreción oscura que sale del pezón
  • Piel arrugada, como una cáscara de naranja
  • En etapas avanzadas, la mama puede abrir una herida.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico del cáncer de mama

Además de la mamografía, la resonancia magnética, el ultrasonido y otros exámenes por imágenes que se pueden realizar para identificar un posible cambio en el cáncer de mama, es necesario realizar una biopsia del tejido recogido del seno. En este material de biopsia, el equipo médico identifica si las células son tumorales o no. Si se hace el diagnóstico, los médicos estudiarán los receptores hormonales para ver si el tumor expresa alguno o no, además de su clasificación histológica. El tratamiento estará determinado por la presencia o ausencia de estos receptores en la célula maligna, así como por el pronóstico del paciente.

En la cita con el médico

Al llegar al consultorio del médico con una sospecha de mamograma de cáncer de mama, el médico le preguntará acerca de sus antecedentes familiares de la enfermedad, edad, fecha de inicio de la menstruación, si ya está en la menopausia y otros asuntos relacionados con los factores de riesgo. Luego se le realizará una mamografía y una biopsia para encontrar un diagnóstico.

Más información:
Mamografía detecta cáncer de mama

Si ya ha recibido el diagnóstico, es importante que aclare todas sus dudas con el médico y que no deje escapar nada. Echa un vistazo a algunos consejos para aprovechar al máximo la consulta:

  • Si no entiende al médico, pídale que lo repita con términos más sencillos o usando dibujos
  • .

  • Lleve un cuaderno a la consulta y anote los puntos más importantes y haga preguntas a las consultas
  • .

  • Si desea información adicional sobre su caso, pídale a su médico que le indique libros, sitios web o artículos
  • .

  • Prefieren traer un acompañante que les ayude a asimilar la nueva información.

Aquí hay una lista de preguntas importantes para hacer en la consulta:

  • ¿Dónde está la enfermedad en este momento y hasta dónde se extiende?
  • ¿Es mi cáncer un receptor hormonal positivo o negativo?
  • ¿Es mi cáncer HER-2 positivo o negativo?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento y cómo funcionan?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios más y menos comunes del tratamiento?
  • ¿Cómo me beneficiará este tratamiento?
  • ¿Puedo evitar las molestias del tratamiento? ¿Cómo puedo hacer esto?
  • ¿Cuál es la duración prevista del tratamiento?
  • ¿Necesitaré visitar a mi médico y hacerme pruebas con qué frecuencia durante el tratamiento? ¿Qué pruebas serán necesarias?
  • ¿Tendré que ser hospitalizado?
  • ¿Necesitaré seguir una dieta específica?
  • ¿Puedo hacer la reconstrucción del seno? ¿Cómo se verá mi seno?
  • ¿Puedo presentar linfedema? ¿Cuáles son las posibilidades?
  • ¿Volverá a aparecer mi cáncer? ¿Cuáles son las posibilidades?
  • ¿A quién debo llamar si tengo preguntas o problemas con el tratamiento?
  • Cuando termines, ¿cuáles son los siguientes pasos?
  • ¿Tengo otras enfermedades concomitantes que afectan mi capacidad de tolerar el tratamiento?
  • ¿Hay alguna recomendación especial para ese momento?

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de mama

Existen varios tratamientos para el cáncer de mama, que pueden ser combinados o no. Todo cáncer debe ser extirpado con una cirugía, que puede extirpar parte o la totalidad de la mama; sin embargo, en algunos casos puede ser que la cirugía se combine con otros tratamientos.

Cáncer de mama: ¿cuáles son los principales tratamientos?

Lo que determinará la elección del tratamiento es la presencia o ausencia de receptores hormonales, la estadificación del tumor, si ya está diagnosticado con metástasis o no.

Otro factor determinante para el tratamiento es el estado de salud del paciente y el tiempo de vida. Tratar la condición de una mujer sana de 45 años de edad es completamente diferente de tratar a una mujer de 80 años de edad con enfermedades relacionadas – aunque el tipo y la extensión del cáncer son exactamente los mismos. En este caso, se debe tener en cuenta el impacto de los tratamientos y si interferirán con la calidad de vida del paciente. Los tratamientos se dividen entre terapia local y terapia sistémica:

Terapia local para el cáncer de mama

El cáncer de mama tratado localmente se someterá a una cirugía parcial o total seguida de radioterapia:

  • Cirugía: es la modalidad de tratamiento más antigua. Cuando el tumor está en su etapa inicial, la extirpación es más fácil y con menos compromiso de la mama
  • .

  • Radioterapia: terapia que utiliza radiación ionizante en el sitio del tumor. Es ampliamente utilizado para tumores que aún no se han diseminado y no tienen metástasis, por lo que no es necesario extirpar una gran parte de la mama. La radioterapia también se puede utilizar en casos en los que el cáncer de mama no se puede extirpar completamente con cirugía, o cuando se debe reducir el riesgo de que el tumor vuelva a crecer. Su duración aproximada es de un mes.

Terapia sistémica para el cáncer de mama

El tratamiento sistémico se realiza con un conjunto de fármacos que se infundirán por vía oral o directamente en el torrente sanguíneo. En ambos casos, el tratamiento no se realiza localmente, es decir, el medicamento circulará por todo el cuerpo, incluyendo el lugar donde se localiza el tumor. Existen tres tipos de terapia sistémica:

  • Quimioterapia: tratamiento que utiliza medicamentos orales o intravenosos para destruir, controlar o inhibir el crecimiento de células enfermas. La quimioterapia puede realizarse antes o después de la cirugía, y el período de tratamiento varía según el cáncer de mama y la paciente
  • .

  • Terapia Hormonal: tiene como objetivo prevenir la acción de las hormonas que hacen que las células cancerosas crezcan. Por lo tanto, la terapia hormonal sólo se puede utilizar en pacientes que tienen al menos un receptor hormonal en el tumor. Esta terapia generalmente se realiza por vía oral y los medicamentos actúan bloqueando o suprimiendo los efectos de la hormona en el órgano afectado
  • .

  • Inmunoterapia: también conocida como terapia anti-HER-2, esta modalidad consiste en fármacos que bloquean dianas específicas de ciertas proteínas o mecanismos de división celular presentes sólo en células tumorales o preferentemente presentes en células tumorales. Estos medicamentos generalmente se administran por vía oral. Cuando el tumor expresa la proteína HER-2 en grandes cantidades, por ejemplo, se utilizan medicamentos que destruyen específicamente estas células. Existen otras proteínas o procesos celulares que pueden acentuar el tumor e intensificar su crecimiento, y los medicamentos de la terapia objetivo actuarán sobre estos puntos específicos.

Si el tumor tiene una gran extensión, el médico puede recomendar inicialmente una terapia sistémica para reducir el tamaño del cáncer de mama y así realizar una cirugía parcial. Si el cáncer presenta metástasis, también está indicada la terapia sistémica, ya que los fármacos actúan en todo el cuerpo, encontrando focos del tumor y eliminando. La elección del tratamiento debe tener en cuenta la curabilidad de la enfermedad y la tolerancia a la toxicidad del tratamiento (algunas mujeres no pueden exponerse a tratamientos muy severos durante un período prolongado). Los pacientes que han sufrido metástasis deben someterse a algún tratamiento sistémico por el resto de sus vidas, además del seguimiento clínico.

Posibles complicaciones

Entre las complicaciones está la recaída, que es el retorno de un tumor ya tratado. La recidiva del cáncer de mama se produce en los primeros dos o tres años después de la extirpación del tumor, por lo que es necesario hacer un seguimiento cercano en este período, con mamografías regulares a intervalos de seis meses o anualmente más análisis clínicos de la paciente. El tumor también puede invadir otros tejidos y diseminarse a través de la circulación sanguínea o linfática, afectando a otros órganos como el hígado y los huesos, causando las llamadas metástasis. Si el cáncer es metastásico, el tratamiento debe ser sistémico y también monitoreado individualmente.

Además, están los efectos secundarios de las terapias. Después de la cirugía, es necesario hacer un seguimiento con el médico y el fisioterapeuta para evitar la ruptura de los puntos de sutura y la necrosis de los tejidos – también es importante mantener la higienización del lugar para evitar infecciones. La cirugía también implica la modificación y puede causar una serie de alteraciones psicológicas en el paciente, además de las físicas.

La terapia hormonal puede empeorar los síntomas de la menopausia, favorecer la osteoporosis, aumentar el riesgo de trombosis y coágulos en las piernas – sin embargo, estos efectos secundarios son raros y los pacientes generalmente tienen una alta tolerancia al tratamiento.

Durante la quimioterapia la mujer puede sufrir infecciones orales, pérdida de cabello, diarrea, náuseas y baja inmunidad temporal. Algunas quimioterapias también pueden afectar la salud cardiovascular – por eso es importante hacer un seguimiento con un cardiólogo. El sistema reproductivo también puede verse afectado, así que si usted está en edad reproductiva y tiene la intención de tener hijos, discuta con su médico y su pareja la posibilidad de congelar los óvulos. La pérdida de cabello es el efecto más común de la quimioterapia y no puede ser controlado – esto se debe a que el tratamiento matará todo lo que está creciendo. De esta manera, además de la pérdida de cabello, también puede notar uñas más débiles.

La terapia anti-HER-2 tiene menos efectos secundarios, pero puede inducir una toxicidad en el corazón – así que preste mucha atención al cardiólogo si elige este tratamiento. Los anticuerpos monoclonales, que se unen a las células cancerosas y las destruyen específicamente, generalmente tienen un grado de toxicidad menor que la quimioterapia convencional. Aún así, puede generar efectos como falta de aliento, sensación de calor, caída de la presión arterial y enrojecimiento. Notifique inmediatamente al equipo que lo atiende el signo de estos síntomas. Normalmente, estos efectos disminuyen en las administraciones posteriores. La radioterapia, por otro lado, puede causar cansancio y quemaduras leves en la piel que vuelven a la normalidad al finalizar la terapia.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para el cáncer de mama?

La mayor posibilidad de curación es a través de un diagnóstico precoz. Un tumor diagnosticado en estadio 0 o 1 tiene un 90% de probabilidad de curación. Un cáncer de mama en estadio 3….

Deja un comentario

Haz click para escribir un comentario

Saludalmaximo te informa que los datos de carácter personal que proporciones rellenando el presente formulario serán tratados por uno de los administradores responsables de esta web.

La Finalidad de la recogida y tratamiento de los datos personales que se solicitan es para gestionar los comentarios que realizas en este blog.

Legitimación: Consentimiento del interesado.

Como usuario e interesado te informamos que los datos que nos facilitas estarán ubicados en los servidores de Raiola (proveedor de hosting de Saludalmaximo) dentro de la UE. Ver política de privacidad de Raiola: https://raiolanetworks.es/wp-content/uploads/Politicadeprivacidad.pdf.

El hecho de que no introduzcas los datos de carácter personal que aparecen en el formulario como obligatorios podrá tener como consecuencia que no se atienda tu solicitud.

Podrás ejercer tus derechos de acceso, rectificación, limitación y eliminación de todos los datos.