Cáncer de mama: por qué es importante obtener una segunda opinión

Un diagnóstico de cáncer de seno puede cambiar su vida. En los momentos, días y semanas que siguen, las decisiones que tome sobre su atención médica afectarán su vida para siempre. Por eso es importante que esas decisiones estén bien informadas.

Según Breastcancer.org , el 12 por ciento de las mujeres contraerán cáncer de seno en su vida. Si bien las tasas de mortalidad por cáncer de seno han disminuido año tras año, se estima que más de 40,000 sucumbieron a la enfermedad en 2015 solo en los Estados Unidos. De todos los cánceres, las tasas de mortalidad por cáncer de seno son las segundas más altas para las mujeres.

Un diagnóstico de cáncer de seno no solo es impactante, es devastador. Y a menudo, la necesidad de tomar decisiones de tratamiento es urgente. Pero, según los expertos, es importante tomarse el tiempo para comprender completamente su diagnóstico y opciones, incluida la obtención de una segunda opinión cuando se justifique.

«Una segunda opinión puede proporcionar una nueva visión de un caso y puede conducir a una atención más individualizada», dice el Dr. Homayoon Sanati , director médico del Centro de Senos MemorialCare en el Centro Médico Memorial Orange Coast en Fountain Valley, California. «Siempre animo a mis pacientes a obtener segundas opiniones».

Conozca más: Las 5 mejores compañías de telemedicina de segunda opinión »

La National Breast Cancer Coalition sugiere que las mujeres busquen una segunda opinión en al menos dos coyunturas en su viaje de cáncer de mama: primero en el momento del diagnóstico y luego con respecto al tratamiento.

Confirmando su diagnóstico

La segunda opinión patológica confirmará o refutará el diagnóstico en sí. «Con respecto al diagnóstico de cáncer de seno, una segunda opinión de patología puede ser valiosa para confirmar el diagnóstico», dice la Dra. Maggie DiNome , directora del Centro de Senos Margie Petersen del Instituto de Cáncer John Wayne en Santa Mónica, California.

Un segundo médico revisará sus diapositivas de tejido mamario y sacará sus propias conclusiones sobre lo que revelan.

Dándole confianza en su plan de tratamiento …

Al igual que las segundas opiniones de diagnóstico, las segundas opiniones para su ruta de tratamiento pueden ser valiosas incluso cuando no revelan nada diferente del plan de tratamiento inicial.

«Por ejemplo», dice el Dr. DiNome, «una cirugía de lumpectomía (extirpación de tumor) puede producir el mismo resultado de supervivencia que la cirugía de mastectomía más grande, por lo que la elección a menudo recae en el paciente».

Hablar con un segundo médico puede aclarar estas opciones y ayudar al paciente a tomar decisiones difíciles.

«La mayoría de las veces, las segundas opiniones sobre el tratamiento confirman las recomendaciones del primer médico, y tal vez valga la pena solo por esa razón: dar al paciente la confianza de que está avanzando por el camino correcto», dice DiNome.

Ese fue el caso de Mandi Hudson, autora de Darn Good Lemonade . «La segunda opinión después de mi diagnóstico metastásico fue realmente útil para solidificar que estaba tomando las decisiones correctas en mi plan de tratamiento en ese momento», dice ella.

A medida que su cáncer ha progresado, dice que ha seguido sopesando sus opciones y explorando qué planes de tratamiento le convienen mejor. «Un buen oncólogo te apoya cuando obtienes una segunda opinión».

… o ayudándote a encontrar un camino diferente

Otras veces, obtener una segunda opinión de tratamiento puede ayudarlo a identificar un plan de tratamiento que se adapte mejor a sus necesidades personales o laborales.

«Cuando me reuní por primera vez con mi oncólogo radioterapeuta, él solo ofreció una opción para la radiación, un protocolo que incluía cinco tratamientos diarios a la semana durante siete semanas», recuerda Kathi Kolb, autora de Accidental Amazon. “Eso fue demasiado y demasiado largo para mí. [Necesitaba] volver a mi trabajo y obtener un cheque de pago regular nuevamente ”.

Kolb buscó otras opciones, encontrando un programa de radiación de tres semanas que se estaba investigando en Vancouver. «Estaba molesta porque [mi oncólogo radioterapeuta] no había ofrecido esta opción en primer lugar, pero me alegré de haberla investigado y pude obtenerla», dice.

Ellen Snapp, miembro de la comunidad Livingline’s Living with Breast Cancer , se enfrentó a un dilema similar. «Si hubiera recibido una segunda opinión, podría haber tenido éxito en convencer a mi médico para que apele mi caso a mi compañía de seguros para una mastectomía bilateral», escribió en Facebook.

Tal opción habría significado que solo necesitaría quimioterapia, no radiación. «En lugar de seguir adelante con mi vida 12 meses después de haber sido diagnosticado, todavía estoy lidiando con los efectos secundarios extremos de la radiación».

Según el Dr. Sanati, puede haber barreras que dificulten la obtención de una segunda opinión. «Uno es la falta de tiempo y disponibilidad», dice. «El otro podría ser financiero, ya que algunos planes de seguro médico no tienen un médico de segunda opinión en sus redes, lo que puede aumentar el costo para el paciente».

Hablar extensamente con su médico y compañía de seguros con respecto a su diagnóstico y opciones podría ayudarlo a manejar estos posibles obstáculos.

Leer más: Lo que desearía saber sobre tener cáncer de seno »

7 fuentes

  • BreastCancer.org. (2015, 5 de noviembre). Obteniendo una segunda opinión
    breastcancer.org/treatment/second_opinion
  • BreastCancer.org. (2016, 2 de marzo). Estadísticas de cáncer de seno de EE. UU.
    Breastcancer.org/symptoms/understand_bc/statistics
  • DiNome, M. (marzo de 2016). Entrevista personal.
  • Obtenga una segunda opinión sobre su diagnóstico y patología. (2013)
    breastcancerdeadline2020.org/breast-cancer-information/quality-care-guide/information/get-a-second-opinion-about.html?referrer=https://www.google.com/
  • Kolb, K. (2016, marzo). Entrevista personal.
  • Ong, M. y Mandl, K. (2015, abril). El gasto nacional para mamografías con falsos positivos y sobrediagnósticos de cáncer de seno se estima en $ 4 mil millones al año. Health Affairs, 34 (4), 576-583
    content.healthaffairs.org/content/34/4/576.abstract
  • Sanati, H. (2016, marzo). Entrevista personal.
  • Categorías