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Cáncer de laringe: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de laringe?

La laringe es la parte de la garganta que contiene las cuerdas vocales y participa en el habla, pero tiene otras funciones importantes como respirar y proteger los pulmones de la aspiración de alimentos al tragar. La laringe puede ser afectada por uno de los cánceres más comunes que llegan a la región de la cabeza y el cuello, representando alrededor del 25% de los tumores malignos que afectan esta área y el 2% de todas las enfermedades malignas. Aproximadamente 2/3 de estos tumores aparecen en las cuerdas vocales verdaderas y 1/3 afectan la laringe supraglótica (es decir, están localizados por encima de las cuerdas vocales).

¿Qué es el cáncer de laringe?

Factores de riesgo

Existe una clara asociación entre el consumo excesivo de alcohol y la adicción al tabaco con el desarrollo de cáncer en el tracto aerodigestivo superior. Fumar es el principal factor de riesgo para el desarrollo del cáncer de laringe.

Cuando el consumo excesivo de alcohol se añade al humo, el riesgo de cáncer supraglótico aumenta. Los pacientes con cáncer de laringe que continúan fumando y bebiendo probablemente experimenten una disminución en la curación y un aumento en el riesgo de un segundo tumor primario en el área de la cabeza y el cuello.

Otros factores de riesgo tienen menos impacto, incluyendo algunas exposiciones ocupacionales, una mala dieta de frutas y verduras, infección por VPH y reflujo gastroesofágico.

Síntomas

Síntomas del cáncer de laringe

El primer síntoma es indicativo de la localización de la lesión. Así, la odinofagia (dolor de garganta) sugiere tumor supraglótico y la ronquera indica tumor glótico y la falta de aliento es más frecuente en los tumores subglóticos (debajo de las cuerdas vocales). Estos síntomas permanecen por más de 15 días y tienden a empeorar

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El cáncer supraglótico suele ir acompañado de otros signos y síntomas como alteración de la calidad de la voz, disfagia leve (dificultad para tragar) y sensación de “bulto” en la garganta.

En las lesiones avanzadas de las cuerdas vocales, además de la ronquera, se puede presentar dolor de garganta, disfagia y disnea (dificultad para respirar o falta de aliento).

Algunos pacientes tienen como primera manifestación la aparición de un nódulo en el cuello. Otros pueden tener pigmentación o tos persistente. Los síntomas graves como la falta de aliento, la pérdida de peso y la astenia son menos frecuentes.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Es importante buscar un médico en presencia de síntomas como ronquera, dolor o dificultad para tragar, pigmentación o tos persistente y carácter progresivo, que duran más de 15 días. En presencia de falta de aliento, el médico debe ser consultado inmediatamente.

El médico debe realizar un examen llamado laringoscopia, que permite visualizar la región laríngea. Sólo abrir la boca y usar una espátula para bajar la lengua no permite la visualización de la laringe. Este examen incompleto es la causa de muchos retrasos en el diagnóstico.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de laringe

Según la ubicación y el estadio del cáncer, puede tratarse con cirugía y/o radioterapia y quimioterapia asociadas a la radioterapia. Para los pacientes con tumores en estadio temprano existen posibilidades de tratamiento curativo con cirugías conservadoras, las llamadas laringectomías parciales que se pueden realizar mediante incisión en el cuello o endoscopia con equipos láser. Estas cirugías preservan la voz. Alternativamente, el paciente puede ser sometido a radioterapia

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Por otro lado, para los pacientes con tumores avanzados, en algunos casos, con el fin de preservar la voz, la radioterapia puede ser seleccionada primero, dejando la cirugía para el rescate cuando la radioterapia no es suficiente para controlar el tumor. Con este tratamiento, aproximadamente 2/3 de los pacientes elegibles pueden conservar su laringe.

Para los pacientes con tumores muy avanzados no hay otra posibilidad de tratamiento curativo sin pérdida total de la laringe, laringectomía total. Incluso en estos casos las tasas de curación son altas, el paciente puede seguir tragando alimentos y se puede rehabilitar el habla con fonoterapia o la instalación de prótesis traqueoesofágicas, conocidas como válvulas del habla.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

El pronóstico de los pacientes con cánceres laríngeos tempranos es excelente, con altas tasas de curación y la rehabilitación del habla es muy buena. Muchos pacientes tienen una voz prácticamente normal o normal. Por otro lado, los pacientes con tumores más avanzados pueden tener cambios importantes o incluso pérdida de voz, pero las tasas de control de la enfermedad son generalmente más altas que las observadas en otros carcinomas de células escamosas de cabeza y cuello

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Prevención

Prevención

Para prevenir la aparición del cáncer de laringe, la principal recomendación es no fumar y no consumir bebidas alcohólicas en exceso. También tener una dieta rica en verduras y frutas (especialmente cítricos) puede tener un efecto significativo.

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