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El cáncer de estómago: síntomas, tratamientos y cómo prevenirlo

¿Qué es el cáncer de estómago?

También conocido como cáncer gástrico, los tumores de estómago aparecen en tercer lugar en la incidencia entre los hombres y quinto entre las mujeres. Según el Instituto Nacional del Cáncer (INCA), cada año se diagnostican más de 20.000 nuevos casos de cáncer gástrico.

La infección por la bacteria H. pilory, el consumo de alimentos enlatados o salados y la mala conservación de los alimentos han sido señalados por muchos expertos como una de las causas más probables de cáncer de estómago. Pero a medida que el número de equipos de refrigeración, utilizados principalmente para la conservación de alimentos, ha aumentado en todo el mundo, las tasas de este tipo de cáncer han disminuido considerablemente, especialmente en países desarrollados como Estados Unidos e Inglaterra. Japón, a pesar de ser la tercera economía más grande del mundo, es la que registra el mayor número de casos de la enfermedad en todo el planeta. Hay aproximadamente 780 casos por cada 100 mil habitantes. Sin embargo, la mayor tasa de mortalidad por este tipo de cáncer se da en América Latina, especialmente en países como Costa Rica, Chile y Colombia.

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Tipos

El cáncer de estómago se presenta generalmente en tres tipos distintos: adenocarcinoma (que corresponde al 95% de los casos), linfoma (3% de los casos) y leiomiosarcoma (2%).

Los adenocarcinomas son un tipo de tumor maligno que afecta las células secretoras y puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Los linfomas, por otro lado, son un tipo específico de tumor que afecta a las células del sistema linfático. Un leiomiosarcoma, a su vez, es un tipo de tumor que afecta los tejidos que componen los huesos y músculos del cuerpo.

Causas

No se sabe exactamente qué causa el cáncer de estómago, pero se sabe que existe una fuerte correlación entre la infección por H. pilory, una dieta rica en sal y en alimentos ahumados y enlatados y el desarrollo de cáncer gástrico.

El cáncer de estómago generalmente comienza cuando hay un error en el ADN de la célula. Esta mutación hace que la célula crezca y se multiplique rápidamente. Las células cancerosas acumuladas forman lo que llamamos un tumor, que también puede invadir otras partes del cuerpo y puede diseminarse por todo el cuerpo.

Factores de riesgo

Los médicos señalan algunos factores de riesgo para el desarrollo de cáncer de estómago. Ver:

  • Consuma una dieta rica en alimentos salados, ahumados y enlatados
  • .

  • Tener una dieta baja en frutas y verduras
  • Comer alimentos contaminados
  • Tiene antecedentes familiares de cáncer de estómago
  • Tiene una infección por Helicobacter pylori
  • Sufren de inflamación estomacal prolongada
  • Tiene anemia perniciosa
  • Ser fumador
  • Pólipos estomacales presentes

Síntomas

Síntomas de cáncer de estómago

No hay síntomas específicos de cáncer de estómago. Algunos signos de la enfermedad pueden confundirse con otras enfermedades gástricas, como gastritis, úlceras y otros problemas. Los principales síntomas son:

  • Fatiga
  • Sensación de hinchazón después de comer
  • Sensación de saciedad después de comer pequeñas cantidades de comida
  • Acidez estomacal severa y persistente
  • Indigestión severa
  • Náuseas persistentes y aparentemente inexplicables
  • Dolor de estómago
  • Vómitos persistentes
  • Pérdida de peso involuntaria

El vómito con sangre ocurre en alrededor del 10 al 15% de los casos de cáncer de estómago. También puede haber sangre en las heces, heces oscuras, pastosas y con un olor muy fuerte (indicativo de sangre digerida).

Cuando se realiza el examen físico, el paciente con cáncer puede sentir dolor cuando se palpa el estómago.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Si usted tiene signos y síntomas que pueden estar relacionados con el cáncer de estómago, haga una cita con un médico que investigará las causas más comunes de estos signos y síntomas y podrá guiarlo en consecuencia.

En la cita con el médico

Cuando vaya a ver a un médico, asegúrese de decirle todo lo que necesita saber sobre sus síntomas. Esto le ayudará – y mucho – a hacer el diagnóstico. Describa sus síntomas en detalle y aclare todas sus dudas. Prepárese también para responder a las preguntas que el especialista pueda hacerle, como éstas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Sus síntomas son ocasionales o frecuentes?
  • ¿Qué tan intensos son sus síntomas?
  • ¿Existen medidas para mejorar o empeorar los síntomas?

Diagnóstico de cáncer de estómago

Para hacer el diagnóstico, el médico le pedirá algunas pruebas específicas, tales como:

  • Endoscopia
  • Exámenes de imagen, especialmente radiografías y tomografías computarizadas

Se pueden hacer otros exámenes para determinar la extensión del tumor, como la biopsia, que es el examen que se hace para confirmar si el tejido afectado es incluso canceroso. Además, se realiza un análisis histológico del tumor, que puede caer en uno de estos cuatro estadios:

  • Estadio I. En esta etapa, el tumor se limita a la capa de tejido que cubre el interior del estómago. Las células cancerosas también se pueden diseminar a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Estadio II. El cáncer creció, creciendo en la capa muscular de la pared estomacal. También se puede diseminar a más ganglios linfáticos.
  • Etapa III. Aquí, el cáncer puede haber crecido a través de todas las capas del estómago. O podría ser un cáncer más pequeño que se ha propagado más ampliamente a los ganglios linfáticos.
  • Etapa IV. El cáncer se ha diseminado a áreas más distantes del cuerpo.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de estómago

Las opciones de tratamiento disponibles para el cáncer de estómago dependen de la etapa de la enfermedad. La cirugía es generalmente el medio más comúnmente utilizado para curar al paciente. Si usted es diagnosticado positivamente con cáncer estomacal, hable con su médico acerca de la mejor opción para un procedimiento quirúrgico.

Las sesiones de quimioterapia y radioterapia también pueden ayudar. También se pueden hacer después o antes de la cirugía, lo que aumenta las posibilidades de curación del paciente.

El médico también puede describir algunos medicamentos que actúan sobre algunas células tumorales específicas.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para el cáncer de estómago?

El resultado del tratamiento varía. La profundidad a la que el tumor invade la pared estomacal y las ocasiones en que los ganglios linfáticos están comprometidos cuando se diagnostica al paciente influyen en las posibilidades de curación.

Cuando el tumor se ha diseminado fuera del estómago y ya está diseminado por todo el cuerpo, la cura es menos probable y el tratamiento está dirigido a mejorar los síntomas.

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Prevención

Prevención

Debido a que aún no está claro qué causa el cáncer de estómago, aún no se sabe cómo prevenirlo. Pero usted puede tomar medidas para reducir el riesgo de la enfermedad haciendo pequeños cambios en su vida diaria. Deberías hacerlo:

  • Coma más frutas y verduras
  • Reducir la cantidad de alimentos salados y ahumados en su dieta
  • Deje de fumar

Pregúntele a su médico acerca de su riesgo de cáncer de estómago para que juntos puedan buscar opciones de prevención y tratamientos efectivos.

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