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Cáncer de esófago: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de esófago?

El esófago es un órgano del sistema digestivo que se encuentra entre la faringe y el estómago y se extiende por 25 centímetros. Es un tubo muscular esencial para el proceso de digestión, responsable de llevar los alimentos desde la boca hasta el estómago.

El cáncer de esófago es una enfermedad en la cual las células malignas comienzan a desarrollarse en el revestimiento interno del órgano.

Incidencia

En Brasil, el cáncer de esófago es el sexto más frecuente entre los hombres y el decimoquinto entre las mujeres. Según el Instituto Nacional del Cáncer, inCa, en 2014 se registrarán un total de unos 10.780 nuevos casos de cáncer de esófago, siendo 8.010 hombres y 2.770 mujeres.

Según la última encuesta del Sistema de Información sobre Mortalidad (SIM) en 2011, Brasil registró 7.636 muertes ese año, de las cuales 5.961 fueron de hombres y 1.675 de mujeres.

Sinónimos

Cáncer de esófago

Tipos

Existen dos tipos principales de cáncer de esófago: el carcinoma epidermoide escamoso, responsable de aproximadamente el 96% de los casos, el adenocarcinoma y algunos tipos más caros, con una incidencia inferior al 1%: linfomas, sarcomas, carcinomas de células pequeñas y tumores adenoides quísticos. Difieren en su morfología y ubicación, así como en sus causas.

Carcinoma epidermoide escamoso

El tipo más común de todos, responsable de casi todos los casos de cáncer de esófago, se desarrolla en la región superior o media del músculo y tiene, como su nombre indica, origen en células escamosas. Sus causas más frecuentes están relacionadas con el consumo exacerbado de alcohol y tabaco.

Adenocarcinoma

Este es el segundo tipo más común que surge de las células glandulares, generalmente de la parte inferior del esófago, y está relacionado con la enfermedad de reflujo gastroesofágico, la obesidad y también el tabaquismo.

Causas

Las causas exactas del cáncer de esófago aún no se entienden completamente, pero se sabe que la enfermedad ocurre cuando las células esofágicas desarrollan mutaciones en su ADN. Las células que se someten a este proceso determinan el tipo de cáncer que tiene el paciente. Estas mutaciones hacen que las células crezcan y se dividan a un ritmo acelerado e incontrolado. Las células que se acumulan forman un tumor en el esófago que se puede diseminar a otros órganos y otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Se cree que la irritación crónica del esófago puede contribuir a cambios en el ADN de las células que recubren el órgano, llevando al cáncer. Los factores que causan esta irritación y por lo tanto aumentan el riesgo de cáncer esofágico incluyen:

  • Abuso de alcohol
  • Reflujo biliar
  • Acalasia
  • Ingesta de líquidos muy calientes
  • Adoptar una dieta baja en frutas y verduras
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD)
  • Obesidad
  • Esófago de Barrett
  • Radiación en el pecho o en la región superior del abdomen
  • Fumar
  • Tilosa
  • Síndrome de Plummer-Vinson.

Síntomas

Síntomas de cáncer de esófago

En sus primeras etapas, el cáncer de esófago no muestra ningún signo o síntoma. Sin embargo, a medida que la enfermedad progresa, comienzan a aparecer algunos síntomas característicos de este tipo de cáncer, tales como:

  • Dificultad o dolor al tragar
  • Dolor retroesternal (detrás del hueso medio del pecho)
  • Dolor torácico
  • Sensación de obstrucción alimentaria
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito.

La mayoría de las veces, la dificultad para tragar, también llamada disfagia, es una señal de que el cáncer ya está en una etapa avanzada. Debido a los síntomas, es común que los pacientes con cáncer de esófago pierdan mucho peso. Los casos extremos pueden alcanzar hasta el 10% del peso corporal perdido.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Las personas que sufren de acalasia, tilosis, enfermedad de reflujo gastroesofágico, síndrome de Plummer-Vinson y esófago de Barrett son más propensas a desarrollar el tumor. Por lo tanto, deben consultar a un médico regularmente para la realización de las pruebas.

La detección precoz del cáncer de esófago es muy importante, ya que la enfermedad no presenta síntomas en su fase inicial, es muy agresiva y progresa rápidamente – puede haber un riesgo grave, incluyendo la diseminación de células cancerosas a las estructuras vecinas del esófago y los ganglios linfáticos, y la aparición de metástasis.

En la cita con el médico

Los expertos que pueden diagnosticar el cáncer de esófago incluyen…:

  • Médico generalista
  • Oncólogo
  • Gastroenterólogo
  • Endocrinólogo
  • Metabólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Antecedentes, incluyendo cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento o suplemento que tome regularmente.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo aparecieron los síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia se presentan los síntomas?
  • ¿Siente dolor al tragar?
  • ¿Con qué tipo de comida suele sentir dolor?
  • ¿Siente dolor al ingerir líquidos?
  • ¿Dónde más siente dolor?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado alguna otra condición médica? ¿Cuál de ellos? ¿Está en tratamiento?
  • ¿Alguna vez ha sido tratado con radiación?
  • ¿Usa algún tipo de medicamento? ¿Cuál de ellos?
  • ¿Fumas? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Consume usted bebidas alcohólicas? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Cómo está tu dieta?
  • ¿Suele comer frutas y verduras?

Diagnóstico de cáncer de esófago

El diagnóstico de cáncer de esófago se hace principalmente por endoscopia digestiva, que es un examen por imágenes que investiga el interior del tracto digestivo. El médico también puede optar por estudios citológicos (de las células) y métodos con manchas especiales para realizar el diagnóstico. Con un diagnóstico precoz, las posibilidades de curación alcanzan el 98%. En presencia de disfagia alimentaria sólida, lo que probablemente significa que la enfermedad se encuentra en una fase más avanzada, se recomienda un estudio radiológico contrastado, así como una endoscopia con biopsia o citología para su confirmación.

El diagnóstico también ayudará al médico a determinar en qué etapa se encuentra el cáncer del paciente. Para ello, el médico deberá seguir unos criterios específicos, que básicamente tienen que ver con la extensión del tumor, es decir, hasta dónde se han extendido ya las células cancerosas. Conocer el estadio exacto del cáncer ayuda a determinar, entre otras cosas, las opciones de tratamiento más efectivas.

Para conocer el estadio del tumor, se realizan algunas pruebas específicas, como una tomografía computarizada y una tomografía por emisión de positrones. Las etapas del cáncer de esófago son:

Etapa I

El cáncer ocurre en las capas superficiales de las células que recubren el esófago.

Etapa II

El cáncer ya ha invadido capas más profundas de la mucosa esofágica y puede propagarse a los ganglios linfáticos cercanos.

Etapa III

El cáncer se ha diseminado a las capas más profundas de la pared esofágica, a los tejidos cercanos o incluso a los ganglios linfáticos.

Etapa IV

El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de esófago

El tratamiento para el cáncer de esófago se puede hacer en tres enfoques distintos o combinados: cirugía, radioterapia y quimioterapia. Generalmente, una combinación de los tres tipos puede ser más eficiente que cualquiera de ellos solos, pero el médico evaluará cuál es la mejor opción para usted. Para los tumores en estadio temprano, la resección endoscópica puede seguir siendo un procedimiento viable. Es una intervención en la que el tumor se extirpa por la boca, sin necesidad de cortes. Sin embargo, este tipo de tratamiento es bastante raro para los pacientes con cáncer de esófago.

En la mayoría de los casos, la opción más indicada es la cirugía, que puede centrarse tanto en la extirpación del tumor (especialmente si es pequeño, localizado y, por lo tanto, aún en sus primeras etapas) como en la extirpación de una parte del esófago, recomendada cuando el tumor ya se ha diseminado a estructuras vecinas y ganglios linfáticos. También hay casos en los que hay una necesidad quirúrgica de extirpar tanto una parte del esófago como una pequeña parte de la parte superior del estómago.

Sin embargo, dependiendo de la extensión de la enfermedad, el tratamiento sólo puede ser paliativo, es decir, sin propósito curativo, por medio de quimioterapia o radioterapia – terapias convencionales para varios tipos de cáncer.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Además del tratamiento médico, los pacientes con cáncer de esófago necesitan tomar algunos cuidados esenciales para su recuperación.

La comida es un problema para las personas con este tipo de cáncer. Debido al estrechamiento del esófago por el tumor y otros síntomas, como náuseas, vómitos, pérdida de apetito y dificultad para tragar, muchos pacientes pueden necesitar recibir nutrientes directamente en la vena, o también pueden necesitar una sonda de alimentación (una sonda plástica flexible que se pasa a través de la nariz hasta el estómago), al menos hasta que puedan alimentarse sin ayuda.

Posibles complicaciones

Con el avance del cáncer de esófago, pueden surgir algunas complicaciones, tales como:

  • Obstrucción del esófago. El cáncer puede dificultar o incluso imposibilitar que una persona ingiera alimentos y líquidos a través del esófago
  • .

  • Sangrado en el esófago
  • Neumonía
  • Si el tratamiento no tiene el efecto deseado, el cáncer puede propagarse a otras partes del cuerpo, lo que provoca la aparición de metástasis y dificulta aún más el tratamiento. Las posibilidades de curación para estos casos son mucho menores.

¿Existe una cura para el cáncer de esófago?

Las posibilidades de curación del cáncer de esófago son muy altas para los casos diagnosticados a tiempo. Como con todos los cánceres, la cura también es posible para las etapas tempranas. Cuando el cáncer ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo, el tratamiento se vuelve más difícil y las probabilidades de curación disminuyen automáticamente.

Prevención

Prevención

Es posible tomar algunas medidas para reducir el riesgo de cáncer de esófago. Echa un vistazo:

  • Deje de fumar
  • Consuma bebidas alcohólicas con moderación
  • Adoptar una dieta con más frutas y verduras
  • Mantenga un peso saludable.

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