Cáncer de esófago y reflujo ácido

¿Cómo se relacionan el cáncer de esófago y el reflujo ácido?

El reflujo ácido , también llamado acidez estomacal, es la sensación de ardor que puede sentir en el pecho o la garganta después de comer ciertos alimentos. La mayoría de las personas probablemente han experimentado reflujo ácido al menos una vez en sus vidas.

Sin embargo, si experimenta reflujo ácido crónico (reflujo ácido que ocurre dos o más veces por semana) puede estar en riesgo de desarrollar cáncer de esófago .

El esófago es el tubo largo que transporta los alimentos desde la garganta hasta el estómago. Cuando experimentas reflujo ácido, el ácido del estómago sube al esófago. Con el tiempo, esto puede dañar el tejido esofágico y aumentar el riesgo de desarrollar cáncer en el esófago.

Hay dos tipos principales de cáncer de esófago: adenocarcinoma y células escamosas. La enfermedad por reflujo ácido aumenta ligeramente su riesgo de desarrollar adenocarcinoma.

¿El reflujo ácido conduce al cáncer de esófago?

Los médicos no están seguros de por qué, pero las personas que experimentan reflujo ácido frecuente tienen un riesgo ligeramente mayor de cáncer de esófago.

El reflujo ácido hace que el ácido del estómago salpique y llegue a la parte inferior del esófago. Si bien su estómago tiene un revestimiento que lo protege del ácido, su esófago no. Esto significa que el ácido puede causar daño a las células del tejido en el esófago.

A veces, el daño tisular por el reflujo ácido puede conducir a una afección llamada esófago de Barrett . Esta condición hace que el tejido en el esófago sea reemplazado por un tejido similar al que se encuentra en el revestimiento intestinal. Algunas veces estas células se convierten en células precancerosas.

Aunque el esófago de Barrett se asocia con un mayor riesgo de cáncer de esófago, la gran mayoría de las personas que tienen esta afección nunca desarrollan cáncer de esófago.

Sin embargo, las personas que tienen ERGE y el esófago de Barrett tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de esófago que las personas que solo tienen ERGE.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de esófago?

El síntoma más común del cáncer de esófago es la dificultad para tragar, que también se conoce como disfagia. Esta dificultad tiende a empeorar a medida que el tumor crece y obstruye más el esófago.

Algunas personas también experimentan dolor cuando tragan, generalmente cuando la masa de comida pasa el tumor.

La dificultad para tragar también puede conducir a una pérdida de peso involuntaria. Esto se debe principalmente a que es más difícil de comer, pero algunas personas también notan una disminución en el apetito o un aumento en el metabolismo debido al cáncer.

Otros posibles síntomas del cáncer de esófago incluyen:

  • ronquera
  • tos crónica
  • sangrado en el esófago
  • un aumento en la indigestión o acidez estomacal

El cáncer de esófago generalmente no causa ningún síntoma en sus etapas iniciales. Por lo general, las personas solo notan síntomas una vez que el cáncer ha alcanzado una etapa más avanzada.

Es por eso que es importante hablar con su médico sobre la detección del cáncer de esófago si tiene un mayor riesgo de desarrollarlo.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer de esófago?

Además del reflujo ácido crónico y el esófago de Barrett, existen otros factores de riesgo conocidos para el cáncer de esófago.

  • Género. Los hombres tienen tres veces más probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de esófago que las mujeres.
  • Años. El cáncer de esófago es más común entre las personas mayores de 55 años.
  • Tabaco. El uso de productos de tabaco, incluidos cigarrillos, cigarros y tabaco de mascar, aumenta el riesgo de cáncer de esófago.
  • Alcohol. Beber alcohol aumenta el riesgo de cáncer de esófago, especialmente en combinación con fumar.
  • Obesidad. Las personas con sobrepeso u obesidad tienen un mayor riesgo de cáncer de esófago, en parte porque tienen más probabilidades de experimentar reflujo ácido crónico.
  • Dieta. Se ha demostrado que comer más frutas y verduras reduce el riesgo de cáncer de esófago, mientras que algunos estudios han relacionado el consumo de carnes procesadas con un mayor riesgo. Comer en exceso también es un factor de riesgo.
  • Radiación. El tratamiento previo con radiación en el pecho o la parte superior del abdomen puede aumentar su riesgo.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de esófago?

Si tiene síntomas que podrían ser causados ​​por el cáncer de esófago, su médico le hará un examen físico y le preguntará acerca de su historial médico. Si aún sospechan de cáncer de esófago, es probable que se sometan a algunas pruebas.

Es probable que esto incluya una endoscopía , una prueba en la cual su médico inserta un tubo largo similar a una serpiente con un accesorio de cámara en la garganta para examinar el tejido esofágico. Su médico puede tomar una biopsia del tejido para enviarlo a un laboratorio.

Una deglución de bario es otra prueba que su médico podría usar para determinar si tiene cáncer de esófago. Para una deglución de bario, se le pedirá que tome un líquido calcáreo que cubra su esófago. Luego, su médico tomará una radiografía de su esófago.

Si su médico encuentra tejido canceroso, es posible que también desee realizar una tomografía computarizada (TC) para ver si el cáncer se ha diseminado a cualquier otra parte del cuerpo.

¿Cómo se trata el cáncer de esófago?

El tipo de tratamiento depende en parte de la etapa del cáncer. Los principales tratamientos para el cáncer de esófago son cirugía, radiación y quimioterapia, o una combinación:

  • Cirugía. En las primeras etapas del cáncer, su cirujano puede extirpar el tumor por completo. A veces esto se puede hacer con la ayuda de un endoscopio. Si el cáncer se ha diseminado a capas de tejido más profundas, puede ser necesario extraer la porción cancerosa del esófago y volver a colocar las porciones restantes. En casos más graves, su cirujano también puede extirpar la parte superior de su estómago y / o sus ganglios linfáticos.
  • Radiación. La radioterapia es el uso de haces de alta energía para matar las células cancerosas. La radiación puede dirigirse al área cancerosa desde fuera de su cuerpo o puede administrarse desde dentro de su cuerpo. La radiación se puede usar antes o después de la cirugía y se usa más comúnmente en combinación con quimioterapia para personas con cáncer de esófago.
  • Quimioterapia. La quimioterapia es el uso de un tratamiento farmacológico para matar las células cancerosas. Esto a menudo se administra antes o después de la cirugía o en combinación con radiación.

Usted y su médico determinarán qué plan de tratamiento es mejor para usted. Probablemente lo derivarán a un especialista para coordinar su tratamiento. Puede ser un gastroenterólogo , un cirujano torácico, un oncólogo radiólogo o un oncólogo médico.

No importa qué tratamiento elija, también debe concentrarse en controlar su reflujo ácido. Esto probablemente incluirá hacer cambios en sus hábitos alimenticios o mantenerse de pie durante unas horas después de comer.

¿Cuál es el pronóstico para alguien con reflujo ácido y cáncer de esófago?

El pronóstico depende en parte de la etapa del cáncer. Según el Instituto Nacional del Cáncer :

  • Para el cáncer de esófago localizado (cáncer que no se ha diseminado a otras partes del cuerpo), la tasa de supervivencia a cinco años es del 43 por ciento.
  • Para el cáncer de esófago regional (cáncer que se ha diseminado a partes cercanas del cuerpo, como los ganglios linfáticos), la tasa de supervivencia a cinco años es del 23 por ciento.
  • Para el cáncer de esófago distante (cáncer que se ha diseminado a partes lejanas del cuerpo), la tasa de supervivencia a cinco años es del 5 por ciento.

La American Cancer Society enfatiza que estos números no son la historia completa. Es importante tener en cuenta que estas cifras no pueden predecir el resultado para ninguna persona. El pronóstico depende de varios factores, incluido el tratamiento, la respuesta del cáncer al tratamiento y la salud general.

¿Hay alguna manera de prevenir el cáncer de esófago si tiene reflujo ácido crónico?

Controlar su reflujo ácido es una forma de reducir su riesgo de cáncer de esófago. Hable con su médico para tratar de averiguar qué pasos debe seguir. Estos pueden incluir:

  • Perder peso
  • no acostarse después de comer (acostarse de manera plana facilita que el contenido del estómago retroceda hacia el esófago)
  • durmiendo apoyado para que su cabeza y pecho estén sobre su estómago
  • tomando un antiácido
  • dejar de fumar
  • beber alcohol solo con moderación
  • comiendo más frutas y verduras

Si tiene esófago y ERGE de Barrett, tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de esófago que las personas que solo tienen ERGE. Las personas con estas dos condiciones deben consultar a sus médicos para chequeos regulares e informar cualquier síntoma relacionado que se desarrolle.

5 fuentes

  • Reflujo ácido (ERGE). (Dakota del Norte).
    ecaware.org/what-is-esophageal-cancer/risk-factors/acid-reflux-gerd/
  • Controle el reflujo ácido para prevenir el cáncer de esófago. (2007)
    sciencedaily.com/releases/2007/07/070708180418.htm
  • Cáncer de esófago (Dakota del Norte).
    cancer.org/cancer/esophagus-cancer.html
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) El esófago de Barrett.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/barretts-esophagus/symptoms-causes/syc-20352841
  • Personal de la Clínica Mayo. (2018) Cáncer de esófago.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/esophageal-cancer/symptoms-causes/syc-20356084
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