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Cáncer de endometrio: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de endometrio?

El endometrio es el tejido (membrana) que cubre la pared interna del útero. El cáncer endometrial es lo que comienza en este sitio y es bastante común, especialmente en mujeres mayores de 60 años de edad.

Por lo general, el cáncer endometrial se detecta rápidamente porque causa sangrado vaginal anormal, lo que hace que las mujeres vean a sus médicos para verificar la fuente del problema.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (INCA), el cáncer de endometrio es el sexto tipo de cáncer más común entre las mujeres en el mundo. Antes, los cánceres más comunes en las mujeres son: cáncer de mama (25,2%), cáncer de intestino (9,2%), cáncer de pulmón (8,7%), cáncer de cuello uterino (7,9%) y cáncer de estómago (4,8%)

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Tipos

Existen varios subtipos de cáncer de endometrio, siendo el más común el carcinoma de endometrio. Presenta un resultado de tratamiento más favorable porque generalmente se diagnostica en una etapa temprana, porque causa sangrado uterino anormal.

Causas

En las mujeres que menstrúan, el endometrio se engrosa cada mes en preparación para el embarazo. Si la mujer no queda embarazada, el revestimiento endometrial se vierte durante el período menstrual. Después de la menopausia, cuando los períodos menstruales cesan, el revestimiento del endometrio por lo general deja de crecer, pero en las mujeres con cáncer de endometrio, el revestimiento del útero se desarrolla con células anormales.

Todavía se desconocen la causa y el origen exactos del problema. Lo que se sabe es que hay una mutación genética dentro de las células del endometrio que transforma las células sanas normales en células anormales. Estas células anormales se multiplican incontrolablemente en una masa (tumor). Las células cancerosas invaden los tejidos adyacentes, lo cual puede hacer que se diseminen a otras partes del cuerpo (metástasis).

Factores de riesgo

El principal factor de riesgo para el cáncer endometrial es la exposición a largo plazo al estrógeno, ya sea producido por el propio cuerpo o recibido como terapia hormonal. Otros factores incluyen:

  • Menstruación temprana
  • Menopausia tardía
  • Nunca quedar embarazada
  • Vejez
  • Diabetes
  • Sedentarismo
  • Alcoholismo
  • Hipertensión
  • Recibir o haber recibido terapia hormonal para el cáncer de mama
  • Antecedentes de cáncer en la región del útero en la familia.

Las mujeres con obesidad también son más propensas a desarrollar carcinoma endometrial. Una explicación para este factor es que tienen altos niveles de estrógeno endógeno, debido a la producción hormonal que ocurre en el tejido graso.

Síntomas

Síntomas del cáncer de endometrio

Muchas mujeres no tienen ningún síntoma y terminan descubriendo cáncer en un examen de rutina. Cuando se presenta un síntoma, es el sangrado anormal. En las mujeres menopáusicas, cualquier tipo de sangrado, por pequeño que sea, se considera anormal. Además de estos, otros posibles síntomas son:

  • Sangrado vaginal entre menstruaciones
  • Secreción sanguínea acuosa o muy clara
  • Dolor pélvico
  • Dolor durante las relaciones sexuales.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Al comienzo de los síntomas, especialmente si la mujer está en el grupo de riesgo de cáncer endometrial, debe buscar atención médica para investigar la causa.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el cáncer endometrial son:

  • Ginecólogo
  • Oncólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar al consultorio del médico con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Su historial médico, incluyendo cualquier otra condición que tenga y cualquier medicamento, vitamina o suplemento que tome regularmente
  • Si es posible, traiga una escolta.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cómo es que su sangrado (o flujo) vaginal es anormal?
  • ¿Con qué frecuencia ocurre este síntoma?
  • ¿Ha tenido alguna vez algún tipo de cáncer?
  • ¿Ha usado algún medicamento para tratar los síntomas de la menopausia?
  • ¿Algún miembro de la familia ha tenido cáncer? ¿Quién? ¿De qué tipo?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de salir de la oficina.

Diagnóstico del cáncer de endometrio

Los procedimientos para diagnosticar el cáncer endometrial incluyen:

  • Examen pélvico, en el que el médico examina el interior de la vagina
  • Ecografía transvaginal
  • Histeroscopia, que es cuando el médico inserta un dispositivo a través de la vagina, que le permite visualizar su interior y tomar una biopsia del área alterada.

Exámenes de seguimiento

Después de que se diagnostica el cáncer endometrial, el siguiente paso es determinar su etapa, la cual se basa en la profundidad con la que el cáncer ha invadido la pared muscular del útero. También si hay signos de que se ha extendido a otros órganos del cuerpo, para esto se realizan:

  • Examen físico
  • Imágenes por resonancia magnética del abdomen y la pelvis
  • Radiografía de tórax
  • Otros escaneos de imágenes.

Estadios del cáncer de endometrio

Las etapas del cáncer endometrial van desde la fase I, cuando el cáncer invadió sólo el revestimiento del útero, hasta la fase IV, lo que significa que se diseminó a órganos distantes, como el hígado. En general, los cánceres de etapa inferior son menos complicados y requieren un tratamiento menos agresivo que los de etapa superior.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de endometrio

El tratamiento dependerá de las características del cáncer de endometrio y de la salud de la mujer, así como de su estado de salud.

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