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Cáncer de cuello uterino: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino es un tipo de tumor maligno que ocurre en la parte inferior del útero, donde se conecta con la vagina y se abre hasta la salida del bebé al final del embarazo.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (Inca), el cáncer de cuello uterino es el tercer incidente más común en la población femenina, después del cáncer de mama y el cáncer colorrectal. Sin embargo, hoy en día el diagnóstico se hace mucho antes: en los años 90, el 70% de los casos se diagnosticaron en su forma más avanzada. Hoy en día, el 44% se identifican en la lesión precursora.

Tipos

Los cánceres de cuello uterino suelen ser de dos tipos:

  • Los carcinomas de células escamosas se presentan en la mayoría de los casos y generalmente son causados por la presencia del virus del VPH
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  • Los adenocarcinomas son cánceres de cuello uterino menos frecuentes, pero también pueden aparecer.

En algunos casos, ambos tipos de células cancerosas pueden estar involucradas en un solo caso de cáncer cervical.

Causas

El cáncer de cuello uterino suele ocurrir cuando hay una mutación genética en las células de la región, que comienzan a multiplicarse de forma incontrolada.

Cáncer de cuello uterino

Por lo general, esta mutación está relacionada con la presencia de algunos tipos de virus del VPH. El VPH es muy común en las mujeres (se estima que el 90% de ellas entrarán en contacto con alguna cepa de este virus durante su vida), pero sólo algunos tipos de virus están relacionados con casos de cáncer de cuello uterino, principalmente los tipos 16 y 18 (presentes en el 70% de los casos), pero también los tipos 31, 33, 35 o 39.

Aproximadamente 291 millones de mujeres en el mundo son portadoras del VPH, pero sólo el 32% de ellas están infectadas por los tipos 16, 18 o ambos. Por lo general, el tumor se desarrolla a partir de una lesión precursora, que puede ser causada por el VPH. Son totalmente tratables y curables, y sólo cuando no se tratan durante muchos años pueden convertirse en cáncer.

Estas lesiones no presentan síntomas, pero se detectan fácilmente en las citologías vaginales, la colposcopia y la vulvoscopia. Hable con un ginecólogo sobre estas pruebas. Además, la presencia del VPH por sí sola no causa cáncer cervical; se necesitan otros factores de riesgo para que la enfermedad se desarrolle.

Los expertos responden sobre las causas del cáncer de cuello uterino:

¿Pueden las píldoras anticonceptivas causar cáncer de cuello uterino?

¿Puede ser que estar sin menstruación cause cáncer de cuello uterino?

¿Pueden las mujeres que nunca han tenido relaciones sexuales tener cáncer de cuello uterino?

¿El flujo vaginal puede aumentar el riesgo de cáncer cervical?

¿Una mujer que tiene VPH en riesgo automáticamente tiene cáncer?

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para el cáncer de c…:

  • Inicio temprano de la vida sexual, lo que aumenta el riesgo de tener VPH
  • El gran número de parejas sexuales también aumenta el riesgo de contraer el VPH
  • La presencia de otras ITS, como la gonorrea, la sífilis, la clamidia o el VIH aumentan el riesgo de contraer el VPH
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  • Un sistema inmunológico más débil, especialmente en personas que tienen alguna condición de salud que interfiere con su inmunidad, hace que el VPH sea más probable que se manifieste
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  • Fumar puede aumentar la incidencia de carcinoma de células escamosas
  • Uso prolongado de píldoras anticonceptivas (durante más de 5 años)
  • Antecedentes de tres o más embarazos
  • Uso del DIU
  • Antecedentes familiares de cáncer de cuello uterino.

Además, hay factores de riesgo que aumentan el riesgo de cánceres en general, tales como:

  • Sobrepeso
  • Bajo consumo de frutas y verduras.

Síntomas

Síntomas del cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino temprano o incluso el cáncer precanceroso no suele ser sintomático y sólo se detecta mediante pruebas femeninas de rutina.

Los casos más avanzados de cáncer cervical generalmente lo causan:

  • Sangrado vaginal durante el coito, entre menstruaciones o después de la menopausia
  • Secreción vaginal anormal con un color y olor diferentes a los normales
  • Dolor en la pelvis o durante las relaciones sexuales.

Incluso los casos más avanzados pueden presentar síntomas como…:

  • Anemia debido a sangrado anormal
  • Dolor de pierna o espalda
  • Problemas urinarios o intestinales
  • Pérdida de peso involuntaria.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La mejor manera de detectar el cáncer de cuello uterino o cualquier otro problema de salud femenino común a tiempo es acudir anualmente a su ginecólogo y hacerse pruebas de rutina.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el cáncer de cuello uterino son:

  • Médico generalista
  • Ginecólogo
  • Oncólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes.
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuáles son sus síntomas?
  • ¿Cuándo empezaste a presentarlos?
  • ¿Se ha hecho la prueba de Papanicolaou desde que tuvo una vida sexual activa? ¿Ha tenido alguna vez un resultado anormal?
  • ¿Alguna vez ha sido tratada por un problema cervical?
  • ¿Alguna vez le han diagnosticado una ETS?
  • ¿Utiliza medicamentos que pueden inhibir su sistema inmunológico?
  • ¿Fuma o ha fumado alguna vez? ¿En qué cantidades?
  • ¿Piensas en ser madre en el futuro?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para el cáncer de cuello uterino, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas debo hacerme?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles y qué puedo esperar?
  • ¿Cuál es el pronóstico?
  • ¿Durante cuánto tiempo tengo que hacer visitas de rutina después de terminar el tratamiento?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico del cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino en su etapa inicial generalmente es examinado periódicamente por el ginecólogo en las visitas de rutina. Las pruebas más comúnmente utilizadas para detectar el cáncer de cuello uterino o las lesiones del VPH son:

  • Frotis de Papanicolaou
  • Colposcopia y vulvoscopia, con biopsia si es necesario
  • Prueba del VPH utilizando ADN, que recoge las células del cuello uterino y verifica la presencia del virus. Este examen se realiza en mujeres de más de 30 años de edad o menos que tienen una citología vaginal anormal.

Los exámenes preventivos generalmente se realizan después de que la mujer comienza a tener una vida sexual activa. Por lo tanto, es muy importante comenzar a visitar al ginecólogo regularmente en este momento, para que también pueda hablar con la mujer sobre los métodos anticonceptivos.

Cuando el cáncer de cuello uterino ya está en curso, se pueden realizar algunos exámenes para identificar la extensión del tumor:

  • Biopsia de la región
  • Tomografía computarizada
  • Ultrasonido
  • Resonancia magnética
  • Tomografía por emisión de positrones (PET-Scan).

Puesta en escena

El cáncer de cuello uterino se divide en las siguientes etapas:

  • Estadio 0 o carcinoma in situ: cuando las células cancerosas aún están en la superficie del cuello uterino
  • Etapa I: cuando el cáncer invade el cuello uterino, pero permanece en esta región, sin salir del útero
  • Etapa II: el cáncer ya ha crecido fuera del útero, pero aún no se ha separado de las paredes pélvicas o la vagina
  • Etapa III: el cáncer ha alcanzado la vagina y la pared de la pelvis y puede estar bloqueando la uretra
  • Etapa IV: el cáncer ya se ha diseminado a otras regiones del cuerpo como la vejiga, el recto, los pulmones o el hígado.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de cuello uterino

Las opciones de tratamiento para el cáncer de cuello uterino varían dependiendo de la etapa del tumor. Vea las opciones a continuación:

Cirugía

En la cirugía los médicos pueden extirpar el tejido atacado por el cáncer. También existe la opción de extirpar todo el cuello uterino y el útero (histerectomía simple) y también la vagina y los ganglios linfáticos de la región (histerectomía radical).

El tipo de cirugía se elige de acuerdo a la estadificación del cáncer (cuántas áreas fueron atacadas) y el deseo de la mujer de quedar embarazada, ya que la extirpación del útero previene la posibilidad de tener hijos.

Más información:
Entender cómo se realiza la cirugía de extirpación del útero

Radioterapia

La radioterapia utiliza radiación para destruir las células cancerosas. Se puede hacer externamente y/o internamente. En la primera técnica, se aplica un rayo desde fuera del cuerpo, mientras que en el interior se coloca el material de radioterapia dentro de la vagina durante unos minutos.

La radioterapia puede hacer que la menstruación se detenga o que la menopausia comience más temprano en mujeres premenopáusicas.

Las mujeres que desean quedar embarazadas después del tratamiento deben hablar con su médico sobre las maneras de preservar la fertilidad después del tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia se puede realizar como complemento de la radioterapia o para reducir el tumor antes de la cirugía.

Tratamiento de las lesiones precancerosas

Cuando un médico encuentra lesiones precancerosas en el cuello uterino de una mujer, las opciones implican destruir ese tejido de dos maneras:

  • Crioterapia: en ella se destruye el tejido con células malignas mediante un proceso de congelación. Puede hacerse con anestesia local
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  • Tratamiento con láser: el láser también puede utilizarse para destruir tejidos con células malignas. La ventaja es que se puede hacer en el consultorio del médico bajo anestesia local.

Inmunoterapia

La inmunoterapia para el tratamiento del cáncer es, de una manera muy sencilla, una forma de combatir el problema utilizando el propio sistema de defensa del cuerpo para atacar las células cancerosas.

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

El cáncer de cuello uterino cuando se diagnostica en una fase no invasiva o en el estadio I tiene una alta probabilidad de curación (entre el 80 y el 90%). Sin embargo, las probabilidades disminuyen a medida que la afección está más avanzada.

Por eso es muy importante que se realicen exámenes rutinarios de detección del cáncer de cuello uterino, que permiten la detección precoz del cáncer o de lesiones precancerosas.

El tratamiento puede llevar a que se presenten algunos problemas con la fertilidad o la sexualidad en las mujeres. Es importante que hable con su médico si desea tener hijos después del tratamiento, ya que se pueden tomar algunas medidas, como congelar los huevos.

La histerectomía puede causar problemas como sequedad vaginal, debilidad en los músculos de la pelvis e incluso dolor en el acto sexual debido al acortamiento de la vagina. Todos estos problemas tienen soluciones y pueden ser discutidos con su médico.

Más información:
Ver opciones para preservar la fertilidad después del tratamiento del cáncer

Las respuestas de los especialistas: ¿quién tiene cáncer de cuello uterino está en riesgo de tener cáncer de mama?

Prevención

Prevención

La mejor manera de prevenir el cáncer cervical es prevenir la infección por el VPH. La medida preventiva más recomendada para el VPH es el uso de condones. La mayoría de las transmisiones de este virus son sexuales y al prevenir el contacto de la piel entre las parejas, los condones son una de las mejores maneras de prevenir el problema.

Vacuna contra el VPH

Además, la vacuna contra el VPH es una forma interesante de prevenir la enfermedad. Existen dos vacunas para la prevención del VPH aprobadas y registradas por la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (ANVISA) que están disponibles comercialmente: la vacuna cuadrivalente contra el VPH, que proporciona protección contra el VPH 6, 11, 16 y 18. La otra opción es la vacuna bivalente contra el VPH, que proporciona protección contra el VPH 16 y 18.

Según la literatura científica, las vacunas contra el VPH previenen aproximadamente el 70% de los casos de cáncer de cuello uterino, los causados por el VPH 16 y 18. Esto no elimina, sin embargo, la necesidad de que las mujeres pasen por visitas de rutina al ginecólogo para realizar exámenes preventivos.

Seguimiento de rutina

Seguir con exámenes ginecológicos de rutina después del inicio de la vida sexual también es importante porque permiten la detección temprana de lesiones precancerosas y del cáncer en sí, lo que proporciona una mejor probabilidad de recuperación.

Prevención de otros factores de riesgo

Además, hay algunas medidas que ayudan a reducir el riesgo de tener cáncer cervical:

  • No fumar
  • – Practique sexo seguro.

Enlaces útiles

Instituto Nacional del Cáncer

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