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Cáncer de colon: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer de colon abarca tumores que afectan un segmento del intestino grueso (el colon) y el recto, y es uno de los tipos de cáncer más frecuentes en el mundo. Es tratable y curable en la mayoría de los casos se detecta a tiempo.

El 90% de estos tumores comienzan con pólipos (lesiones benignas que pueden crecer en la pared interna del intestino grueso). Los pólipos tardan un promedio de 10 años. Una manera de prevenir la aparición de tumores es detectar y extirpar los pólipos antes de que se vuelvan malignos, utilizando procedimientos como la colonoscopia.

El 70% de los cánceres aparecen en el recto. Los cánceres colorrectales familiares (como los de los padres y abuelos) aparecen más en el colon derecho, cerca del apéndice.

El Instituto Nacional del Cáncer (INCA) estima que 36,360, 17,380 hombres y 18,980 mujeres. Además, el cáncer de colon es responsable de más de 15.000 víctimas al año en Brasil. (1, 2 y 4)

¿Por qué el cáncer colorrectal es un incidente?

Con el proceso de desarrollo en Brasil, este cáncer se ha vuelto más incidental porque está relacionado con los hábitos de vida, probablemente porque comemos peor, con menos fibra y más grasa en la dieta, además del aumento en el estilo de vida sedentario. (3)

Causas

El cáncer colorrectal es el resultado de la interacción de factores genéticos, ambientales y dietéticos. Algunos síndromes genéticos (descritos a continuación) son responsables de una minoría de casos, y la mayoría de los casos ocurren al azar debido a la interacción de los siguientes factores de riesgo (1 y 4).

Factores de riesgo

Pólipos adenomatosos

Los pólipos adenomatosos cambiarán en algún momento (displasia), hasta que evolucionen a adenocarcinoma, que es el cáncer de colon más común. Esta es la razón principal para indicar la colonoscopia para la detección, ya que estos pólipos se pueden extirpar cuando son pequeños y aún benignos. El proceso de transformación de un pólipo en un tumor invasivo puede durar de 7 a 10 años.

Edad

La incidencia es mayor en hombres y mujeres mayores de 50 años. No se sabe exactamente por qué sucede esto. Una posibilidad es que estas personas hayan estado expuestas a factores de riesgo durante más tiempo.

Diabetes y obesidad

Las personas con diabetes y resistencia a la insulina pueden tener un mayor riesgo de cáncer de colon. Además, las personas con obesidad son más propensas a tener cáncer de colon y a sufrir complicaciones de la enfermedad.

Fumar y alcoholismo

La relación directa entre el alcohol y el cáncer de colon no está completamente establecida, como con la carne roja, las frutas y verduras y el ejercicio físico. Sin embargo, se sabe que las personas que ingieren grandes cantidades de alcohol tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Este riesgo es mayor para las personas que beben más de 45 g de alcohol al día (equivalente a aproximadamente tres latas de 350 mL de cerveza, tres vasos de 150 mL de vino o tres dosis de 40 mL de whisky). Además, también se sabe que fumar aumenta el riesgo de cáncer de colon, ya que las sustancias nocivas de los cigarrillos pueden afectar las células intestinales.

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

El cáncer de colon está relacionado con la rectocolitis ulcerosa, una enfermedad autoinmune que ataca la mucosa colorrectal, cuyo daño crónico a las células mucosas favorece la aparición de displasia que dará lugar a lesiones malignas. La rectocolitis activa y poco tratada con un largo historial de actividad son factores que permiten la degeneración hacia el cáncer de colon. La colonoscopia periódica mantiene a estas pacientes bajo vigilancia e identifica las lesiones sospechosas a tiempo.

La enfermedad de Chron también puede evolucionar a cáncer colorrectal de manera similar a la colitis ulcerosa.

Poliposis adenomatosa familiar

Esta es una enfermedad hereditaria, determinada cuando hay más de 100 pólipos adenomatosos en los segmentos del colon. Con mucha frecuencia, el diagnóstico se hace cuando ya hay desarrollo de cáncer de colon en pacientes jóvenes. En este caso, todos los miembros directos de la familia deben ser sometidos a colonoscopia para que el diagnóstico se haga lo más temprano posible.

En estos casos, el cáncer no aparece como un pólipo, sino que se desarrolla directamente en un tumor más grande.

Sin embargo, vale la pena mencionar que en la mayoría de los casos es necesario que la herencia esté relacionada con los otros factores de riesgo ya mencionados, tales como una dieta baja en fibra y alta en grasa y un estilo de vida sedentario.

Historial familiar

Estadísticamente, parece ser una enfermedad hereditaria, no obligatoria. Se cree que las personas con abuelos, padres y hermanos con cáncer de colon expuestos a factores de riesgo son mucho más propensos a desarrollar la enfermedad, de ahí la necesidad de exámenes preventivos.

Poliposis adenomatosa familiar

Esta es una enfermedad hereditaria, determinada cuando hay más de 100 pólipos adenomatosos en los segmentos del colon. Con mucha frecuencia, el diagnóstico se hace cuando ya hay desarrollo de cáncer de colon en pacientes jóvenes. En este caso, todos los miembros directos de la familia deben ser sometidos a colonoscopia para que el diagnóstico se haga lo más temprano posible.

Síndrome de Lynch

Enfermedad autosómica dominante hereditaria, responsable de alrededor del 3 al 5% de los tumores colorrectales. Aproximadamente el 70% de los pacientes con el síndrome tienen la posibilidad de desarrollar cáncer colorrectal. Pacientes jóvenes, con manifestaciones principalmente en el colon derecho. La observación de estos criterios es importante para evaluar la presencia del Síndrome de Lynch:

  • Tres o más miembros de la familia con cáncer de colon, dos generaciones sucesivas afectadas y al menos uno menor de 50 años
  • Tres o más miembros de la familia con uno de los siguientes tumores: cáncer colorrectal, endometrio, intestino delgado, uréter y pelvis renal
  • .

  • Al menos dos generaciones sucesivas y al menos uno de los tumores diagnosticados con menos de 50 años de edad.

Síntomas

Síntomas de cáncer de colon

Muchas personas con cáncer de colon no tienen ningún síntoma en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando los síntomas aparecen, pueden variar dependiendo del tamaño y la ubicación del cáncer en el intestino grueso. Los síntomas más comunes son (1 a 4):

  • Un cambio en sus hábitos intestinales, incluyendo diarrea o estreñimiento
  • Heces pastosas de color oscuro
  • Heces cónicas (en cinta)
  • Sangrado rectal o sangre en las heces
  • Molestia abdominal persistente, como cólicos, gases o dolor
  • Sensación de que su intestino no se vacía completamente
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Náuseas y vómitos
  • Sensación de dolor en la región anal, con esfuerzo ineficaz para evacuar.

Si nota cualquier síntoma de cáncer colorrectal, como sangre en las heces o un cambio persistente en los hábitos intestinales, haga una cita con su médico.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar el cáncer de colon son:

  • Médico generalista
  • Oncólogo
  • Gastroenterólogo.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo empezaste a sentir los síntomas?
  • ¿Los síntomas aparecen de forma continua u ocasional?
  • ¿Qué tan severos son sus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar sus síntomas?
  • ¿Hay algo que parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de cáncer colorrectal u otros tipos de cáncer?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de enfermedad intestinal inflamatoria?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Dónde está localizado mi cáncer de colon?
  • ¿Cuál es la etapa de mi cáncer colorrectal?
  • ¿Mi cáncer de colon se diseminó a otras partes de mi cuerpo?
    ¿Necesitaré más pruebas?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para mi cáncer colorrectal?
  • ¿Cuál es el tratamiento más apropiado para mi caso?
  • ¿Cuáles son las probabilidades de que mi cáncer de colon se cure?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Cómo afecta cada tratamiento a mi vida diaria?
    ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?
  • ¿Mis hermanos o hijos tienen un mayor riesgo de cáncer de colon?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico del cáncer de colon

El cáncer de colon se puede detectar temprano usando dos pruebas: una prueba de sangre oculta en las heces y una colonoscopia. Las personas mayores de 50 años deben someterse a una prueba anual de sangre oculta en heces. Si el resultado es positivo, se recomienda una colonoscopia.

Hable con su médico acerca de cuándo debe comenzar a hacerse la prueba de detección del cáncer colorrectal, ya que es posible que le recomiende que comience antes si tiene otros factores de riesgo, como antecedentes familiares de la enfermedad o enfermedad intestinal inflamatoria.

Inmediatamente después del diagnóstico de cáncer de colon, el siguiente paso es realizar pruebas para determinar el estadio de la enfermedad, que identificarán su extensión. En estos casos, se incluyen exámenes físicos, laboratorios, radiografías, tomografías computarizadas, imágenes por resonancia magnética y, a veces, TEP-TC.

La indicación y la secuencia correcta de estas pruebas dependen de la ubicación del tumor (colon o recto) y de la sospecha de metástasis. Todo el tratamiento se planifica desde la etapa de estadificación, por lo que no es correcto comenzar el tratamiento antes de que se identifique el grado de estadificación, excepto en casos de urgencia (perforación intestinal, por ejemplo). Los estadios (etapas) del cáncer colorrectal son (1 y 2):

Etapa I: cáncer que crece en el revestimiento superficial (mucosa) del colon o del recto, pero que no se ha diseminado más allá de la pared del colon o del recto.
Etapa II: el cáncer ya se ha diseminado a través de la pared del colon o del recto, pero no ha invadido los ganglios linfáticos cercanos.
Etapa III: el cáncer ha invadido los ganglios linfáticos cercanos, pero no está afectando otras partes del cuerpo.
Estadio IV: el cáncer se ha diseminado a otros órganos, como el hígado o el pulmón.

Exámenes

Después de una consulta clínica, el médico puede referirlo para algunas pruebas:

Colonoscopia

La colonoscopia es el examen de referencia para la detección y el diagnóstico y permite al médico analizar el revestimiento interno del intestino grueso y parte del intestino delgado, correspondiente al recto y al colon. La colonoscopia ayuda a encontrar pólipos, tumores, inflamaciones, úlceras y otros cambios en el órgano. El margen de error del examen es del 20%, que puede no identificar pólipos muy pequeños.

El examen se realiza con el colonoscopio, un tallo flexible de un centímetro de espesor -aproximadamente un dedo índice- de aproximadamente un metro de largo. Tiene una cámara en su extremo, que captura la imagen y la transmite a un monitor de televisión.

Durante la colonoscopia, el pólipo puede secarse (polipectomía), lo que puede traducirse en la curación del 90% de un cáncer futuro. Cuando el pólipo seco se considera peligroso, puede ser necesario repetir la prueba cada 3 a 5 años.

Sin embargo, los pólipos de más de tres centímetros son más difíciles de extirpar porque existe el riesgo de perforar el intestino (1 y 2).

Prueba de sangre oculta en heces

El examen de sangre oculta en heces, como su nombre lo indica, analiza la presencia de sangre en las heces que no se puede ver a simple vista. Un resultado positivo para esta prueba indica que el paciente está sufriendo algún sangrado en el intestino grueso, que puede ser el resultado de una inflamación, trauma o tumor. El paciente recoge heces frescas en casa o en el hospital y toma la muestra para su análisis de laboratorio. Esta es la prueba más comúnmente utilizada para la detección en individuos asintomáticos y no es una buena opción en pacientes con síntomas.

Sigmoidoscopia

La sigmoidoscopia es un procedimiento endoscópico que analiza el recto y la parte inferior del intestino grueso, llamado sigmoide. Se utiliza para evaluar los síntomas gastrointestinales, como sangrado rectal o cambios en los hábitos intestinales, y para detectar cáncer de colon y recto. Durante el procedimiento, el médico utiliza un sigmoidoscopio, un instrumento tubular largo y flexible de aproximadamente media pulgada de diámetro y una punta de cámara (1 y 4).

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del cáncer de colon

Lo que determinará la elección es la estadificación del tumor y si ya está diagnosticado con metástasis o no. Otro factor determinante para el tratamiento del cáncer de colon es el estado de salud del paciente y el tiempo de vida. Trata el cáncer de colon en una mujer sana de 45 años de edad que es completamente diferente de tratar a una mujer de 80 años de edad con enfermedades relacionadas – aunque el tipo y la extensión del cáncer son exactamente los mismos. En este caso, se debe tener en cuenta el impacto de los tratamientos y si interferirán con la calidad de vida del paciente.

Teniendo esto en cuenta, los tumores más pequeños que están restringidos al intestino sólo son operados. Por otro lado, los tumores que han comprometido gran parte del intestino o incluso han avanzado a órganos o ganglios cercanos se combinan con sesiones de quimioterapia de entre tres y seis meses.

Además, los tumores cercanos al recto también se pueden tratar con radioterapia combinada con cirugía.

Otro factor determinante para el tratamiento del cáncer de colon es el paciente y su estado de salud y tiempo de vida. Trata el cáncer colorrectal en una mujer sana de 45 años de edad y es completamente diferente de tratar a una mujer de 80 años de edad con enfermedades relacionadas – aunque el tipo y la extensión del cáncer son exactamente los mismos. En este caso, se debe tener en cuenta el impacto de los tratamientos y si interferirán con la calidad de vida del paciente (1, 3 y 4).

Cirugía para el cáncer de colon en etapa temprana

Si el cáncer es pequeño y se encuentra en una etapa muy temprana, el médico puede extirparlo completamente durante una colonoscopia. Los pólipos más grandes se pueden extirpar con la resección endoscópica de la mucosa.

Los pólipos que no se pueden extirpar durante una colonoscopia se pueden extirpar mediante cirugía laparoscópica. En este procedimiento, el cirujano realiza la operación haciendo varias pequeñas incisiones en su pared abdominal e insertando instrumentos con cámaras conectadas que muestran su colon en un monitor de video. Después de extirpar el tumor, el médico también puede tomar muestras de los ganglios linfáticos para saber si el cáncer se está diseminando.

Cirugía invasiva para el cáncer colorrectal

Si su cáncer de colon ha crecido más allá de las paredes del colon, se puede recomendar una colectomía parcial o hemicolectomía. Esta cirugía extirpa la parte del colon que contiene el cáncer, junto con un margen de tejido normal en ambos lados del cáncer. Los ganglios linfáticos regionales son extirpados y normalmente también se examinan para detectar cáncer.

Con frecuencia, el cirujano puede reconectar las partes sanas de su colon o recto. Pero esto no es posible cuando, por ejemplo, el cáncer está en la salida de su recto, es posible que usted necesite someterse a una colostomía temporal o permanente. Una colostomía consiste en crear una abertura en la parte abdominal del cuerpo a partir de una porción del intestino restante, para eliminar los desechos del cuerpo dentro de una bolsa especial. Algunas veces la colostomía es sólo temporal, hasta que el colon o el recto sanan después de la cirugía. En algunos casos, sin embargo, la colostomía puede ser permanente.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas. En los casos de cáncer de colon, generalmente se indica después de la cirugía cuando el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. De esta manera, puede ayudar a reducir el riesgo de recurrencia del cáncer.

La quimioterapia se puede administrar para aliviar los síntomas del cáncer colorrectal que se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, o antes de la cirugía, para reducir el cáncer antes de una operación. En las personas con cáncer rectal, la quimioterapia se puede utilizar junto con la radioterapia.

Radioterapia

Radioterapia que utiliza radiación ionizante en el sitio del tumor, usualmente indicada para eliminar células cancerosas que permanecen en el tejido colorrectal después de una cirugía para extirpar el tumor, o bien para reducir tumores grandes antes de una cirugía, de manera que puedan ser extirpados más fácilmente. El médico también puede indicar radioterapia para aliviar los síntomas del cáncer de colon y del cáncer de recto.

La radioterapia rara vez se usa para el cáncer colorrectal en etapa temprana, pero es parte del tratamiento de rutina del cáncer rectal, especialmente si el cáncer ha penetrado la pared rectal o los ganglios linfáticos cercanos. La radioterapia, combinada con quimioterapia, puede estar indicada después de la cirugía para reducir el riesgo de reaparición del cáncer.

Terapia objetivo

La terapia objetivo utiliza medicamentos u otras sustancias que tienen la función de identificar y atacar las células cancerosas con poco daño a las células normales. Cada tipo de terapia diana funciona de manera diferente, pero todas cambian la forma en que una célula cancerosa crece, se divide, se auto-repara o interactúa con otras células. La terapia objetivo está indicada para pacientes que tienen cambios específicos en sus tumores y no siempre se indica como un tratamiento porque no beneficia a todos.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para el cáncer de colon?

El cáncer de colon es, en muchos casos, una enfermedad altamente curable si se detecta al principio. Su condición depende de varios factores, especialmente de la estadificación. En general, cuando se trata en una etapa temprana, la supervivencia del paciente es larga, con pocas posibilidades de recaída en los cinco años posteriores a la extirpación del cáncer. Los tumores en estadios I, II y III se consideran potencialmente curables. En la mayoría de los casos, el cáncer en estadio IV no es curable, aunque hay excepciones (1 a 4).

Posibles complicaciones

Las complicaciones directamente relacionadas con el cáncer de colon son (1 a 4):

  • Obstrucción del colon
  • Recurrencia de la enfermedad después del tratamiento
  • Diseminación del cáncer a otros órganos o tejidos (metástasis)
  • Desarrollo de un segundo cáncer de colon.

Otras complicaciones del cáncer de colon pueden resultar del procedimiento quirúrgico para extirpar el tumor. Entre ellos, podemos mencionar:

  • Infecciones
  • Hernia intestinal Sangrado, isquemia y necrosis (por obstrucción de arterias y vasos)
  • Perforación intestinal.

Viviendo juntos / Pronóstico

Un diagnóstico de cáncer puede ser emocionalmente desafiante. Hasta que encuentre lo que funciona para usted, trate de adoptar algunas de estas prácticas:

Saber qué esperar

Saber lo suficiente acerca de su cáncer para tomar las decisiones de una manera cómoda. Pregúntele a su médico acerca del tipo y etapa del cáncer, así como las opciones de tratamiento y sus efectos secundarios. Cuanto más sepa, más seguro estará de poder tomar decisiones sobre su propio cuidado. Busque información de fuentes confiables. Lo que escuchas de otra persona laica no siempre se aplica a ti.

Mantenga a sus amigos y familiares cerca

Estar cerca de amigos y familiares le ayudará a lidiar con el cáncer. Los amigos y la familia pueden proporcionarle el apoyo práctico que necesita, como ayudar a cuidar de su hogar si está hospitalizado. Además, son el apoyo emocional que usted necesita.

Compartir experiencias

Encuentre a personas que hayan fallecido al menos usted y que estén dispuestas a hablar sobre sus miedos y esperanzas. Hay grupos de apoyo por Internet y hospitales que pueden ayudarle durante este tiempo. Además, los amigos, la familia, los consejeros y los trabajadores sociales también pueden cumplir esta función.

¿Cómo minimizar los efectos adversos de la quimioterapia?

  • Náuseas y vómitos: coma alimentos fácilmente digeribles y hable con su oncólogo sobre la necesidad de usar antieméticos
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  • Evite las bebidas o alimentos muy fríos si está recibiendo quimioterapia con oxaliplatino, ya que esto puede desencadenar sensaciones de shock o espasmos de garganta
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  • Planificar la alimentación: algunas personas se sienten bien comiendo antes de la quimioterapia y otras no. Sin embargo, trate de esperar por lo menos una hora después de la sesión para consumir cualquier alimento o bebida
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  • Coma lentamente: coma pequeñas comidas cinco o seis veces al día en lugar de tres comidas grandes, evitando beber líquidos mientras come. Esto previene las náuseas y los vómitos
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  • Prefiera los alimentos frescos y evite consumirlos demasiado calientes
  • Evite los alimentos y bebidas fuertes, como el café, el pescado, las cebollas y el ajo. También favorecen el vómito.

Cuidados durante la radioterapia

El radioterapeuta y el personal de enfermería deben aconsejar sobre el cuidado específico que se debe tener durante el tratamiento de la radioterapia. Este cuidado varía mucho según la región que se vaya a irradiar.

  • Piel: Lave la piel irradiada con jabón suave y agua tibia. Trate de no rascarse o frotar el área
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  • Ungüento: aplique ungüentos o cremas en la piel de laomende con aprobación médica
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  • Prefiera ropa suelta y cómoda y, si es posible, cubra el área irradiada con ropa ligera.

Ejercicios físicos

No importa la actividad – lo que importa es practicar. La actividad física ayuda a “alejar” la fatiga, aumenta la energía, el estado de ánimo y la autoestima, y proporciona interacción social. El límite de la práctica de cualquier actividad es la que no genera incomodidad.

  • Después del tratamiento: hable con su médico acerca de volver a realizar actividad física. Esto varía según el tiempo de recuperación esperado para cada procedimiento y el estado del paciente
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  • Algunos pacientes pueden tener disminución de la inmunidad durante el tratamiento, lo que puede llevar a infecciones oportunistas. Por esta razón, no se recomiendan las actividades de natación, ya que el contacto con el agua de la piscina puede provocar infecciones
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  • Si la idea es asistir a un gimnasio, elija la actividad supervisada por un profesional de educación física. Reporte su caso para que indique la serie de ejercicios más apropiada.

Prevención

Prevención

Tome sus exámenes regularmente

El examen más específico para la evaluación directa del intestino grueso y el recto es la colonoscopia. Es una endoscopia realizada por el ano, que permite la visualización directa de todo el moco….

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