Campeón olímpico y defensor del VIH Greg Louganis

Greg Louganis (nacido el 29 de enero de 1962) es un medallista de oro olímpico estadounidense, campeón de buceo y activista por los derechos del VIH y LGBT. Es el único hombre y el segundo buzo en la historia olímpica en barrer los eventos de buceo en dos Juegos Olímpicos consecutivos, ganando el codiciado Premio James E. Sullivan como el atleta aficionado más destacado en los Estados Unidos.

Los primeros años

Greg Louganis nació en El Cajón, California, y es de ascendencia samoana y sueca. El buzo estadounidense irrumpió en la escena del buceo olímpico cuando ganó una medalla de plata en los juegos de Montreal de 1976 a la edad de 16 años. A partir de ahí, ganó múltiples campeonatos mundiales y olímpicos.

De hecho, sus habilidades de buceo eran tan respetadas que el equipo de buceo chino filmó sus actuaciones y estudió cuidadosamente su mecánica y su enfoque del buceo. Al hacerlo, los chinos se han elevado a la fama internacional como algunos de los mejores buceadores del mundo actual.

Muchos expertos en buceo dicen que su aumento se debe en parte a emular a Greg Louganis. Con todo su éxito como buzo, algunos de los mejores momentos de Louganis llegaron, irónicamente, después de una de sus peores inmersiones.

La inmersión que lo cambió todo

Buscando otra medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Seúl en 1988, Louganis intentó una inmersión en picada inversa de 2-1 / 2 muy difícil en la ronda preliminar. Durante la inmersión, se golpeó la cabeza contra el tablero, sufrió una conmoción cerebral y una gran laceración en la cabeza. Sorprendentemente, a pesar de su conmoción cerebral, terminó la ronda preliminar y repitió la inmersión en la final, obteniendo puntajes récord en el camino a otra medalla de oro.

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La actuación le valió el «Atleta del año» de ABC Sports en 1988. Sin embargo, esa inmersión tendría un impacto años más tarde cuando Louganis decidió que era hora de contarle al mundo su secreto.

Fuera del armario, en la controversia

Fue en 1994 que Louganis anunció al mundo que era homosexual. Participó en los Juegos Gay de 1994 como locutor de buceo, así como en una exhibición de buceo para multitudes.

En 1995, Louganis co-escribió su autobiografía, Breaking the Surface , con la ayuda del autor Eric Marcus. En ese libro, Louganis detalló una relación de abuso doméstico y violación. Fue en ese libro que también reveló al mundo que era VIH positivo, ya que había sido diagnosticado unos meses antes de los Juegos de Seúl. Como se esperaba en ese momento, la mayoría de sus patrocinadores corporativos lo dejaron como cliente cuando escucharon la noticia de su estado de VIH. La excepción fue el fabricante de trajes de baño Speedo, quien lo retuvo como patrocinador de sus productos hasta 2007.

Después de su anuncio, las personas dentro y fuera de la comunidad internacional de buceo comenzaron a cuestionar la decisión de Louganis de no revelar su estado de VIH en el momento de su lesión en la cabeza durante los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988. Su preocupación era que debido a la naturaleza sangrienta de su lesión, Louganis puso a todos sus competidores de buceo en riesgo de estar expuestos al VIH. Mientras que el Comité Olímpico de los Estados Unidos expresó gran preocupación por la posibilidad de exposición al VIH, el experto en SIDA Anthony Fauci, MD, aseguró al Comité Olímpico y al mundo que Greg Louganis no puso a nadie en riesgo debido a su decisión de no revelar su diagnóstico de VIH.

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¿Dónde está él hoy?

Hoy Louganis viaja por el mundo con atletas como Peggy Fleming y Jackie Joyner-Kersee, para hablar sobre sus vidas como atletas de talla mundial que viven con una enfermedad crónica. Entre sus contribuciones al VIH, Louganis fue la primera cara detrás de una campaña nacional en la década de 1990 que enfatizó la importancia de la adherencia a la medicación contra el VIH .

Además, ha trabajado con frecuencia con la Campaña de Derechos Humanos para defender los derechos civiles de la comunidad LGBT y las personas diagnosticadas con VIH / SIDA, así como para hablar en contra de la legislación discriminatoria, incluido el «No pregunte, no» del ejército de los EE. UU. t «política».

Como dice Louganis: «Es solo contar mi historia realmente. Quiero ser recordado como un buzo fuerte y elegante, pero como persona, quiero ser recordado como alguien que marcó la diferencia».

En 2013, se casó con su antiguo compañero, el asistente legal Johnny Chaillot.

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