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Calambres musculares: cómo prevenir, tratamientos y causas

¿Qué son los calambres musculares?

Los calambres son contracciones involuntarias y dolorosas de un músculo o grupo de músculos. Sólo afectan a los músculos estriados y afectan principalmente a los músculos posteriores de la pierna. Un calambre puede comenzar durante la actividad física, en reposo e incluso durante el sueño.

Es más común que un calambre comience después de una contracción muscular intensa con el consiguiente acortamiento del músculo que está sufriendo el proceso. Los calambres están asociados con una serie de afecciones que no están relacionadas con el deporte o el ejercicio. La falta de acondicionamiento físico y la fatiga también pueden ser responsables de calambres y otras lesiones musculares.

Causas

El uso excesivo de un músculo, la deshidratación, la tensión muscular o simplemente mantener la misma posición durante un período de tiempo prolongado pueden provocar un calambre muscular. En muchos casos, sin embargo, se desconoce la causa exacta del síntoma.

Aunque la mayoría de los calambres musculares son inofensivos, algunos pueden estar relacionados con una condición médica subyacente, como:

Calambres: cómo terminar con las contracciones musculares involuntarias

  • Estrechamiento de las arterias
  • Compresión nerviosa
  • Deficiencia de potasio, calcio o magnesio
  • Uso de medicamentos diuréticos
  • Diabetes
  • Enfermedades neurológicas
  • Enfermedades hepáticas
  • Trastornos de la tiroides
  • Alcoholismo

¿Por qué aparece más en los pies, en los dedos de los pies y en la pantorrilla?

Aunque puede ocurrir en otras partes del cuerpo, el calambre golpea más los dedos de los pies y toda la superficie de los pies y de la pantorrilla como resultado del mayor desgaste que sufren estas áreas. Como usamos las piernas y los pies con frecuencia, gastamos todo el combustible disponible allí, haciendo que el cuerpo reaccione enviando señales de que necesitamos reponer los nutrientes. Los zapatos que no son adecuados para caminar o hacer ejercicio y una dieta no regulada pueden hacer que el problema sea más frecuente.

¿Por qué tenemos calambres en medio de la noche?

Si los calambres son consecuencia del esfuerzo muscular en determinadas regiones, ¿por qué aparecen cuando dormimos y, por tanto, en un momento de relajación?
Esto sucede porque durante el sueño nuestro cuerpo se relaja y hace un balance de todo lo que ha gastado y reemplazado a lo largo del día y, cuando hay falta de algún nutriente, reacciona incluso si estamos durmiendo. Otra situación probable durante el sueño es la relajación repentina del músculo contraído a lo largo del día. El cuerpo está reaccionando a lo que no está equilibrado o ha sufrido el impacto de la relajación repentina causada por el sueño después de un día completo de contracciones.

Relación entre calambre y deporte

Los calambres están asociados con una serie de afecciones que no están relacionadas con el deporte o el ejercicio. La sudoración excesiva y la diuresis pueden causar hiponatremia (disminución del sodio sérico). Esto es importante porque el cuerpo comienza a utilizar el sodio de los músculos cuando sus fuentes principales de glucógeno se agotan. Cuando esto sucede, la hiperritabilidad puede ocurrir en algunas terminaciones nerviosas que se vuelven hiperexcitadas, causando estrés mecánico alrededor de ellas. Esto resulta en contracciones musculares espontáneas, es decir, calambres.

Es importante tener en cuenta que las deficiencias en otros minerales como el calcio, el magnesio y el potasio también pueden causar calambres musculares y problemas neuromotores. La falta de acondicionamiento físico y la fatiga también pueden ser responsables de los calambres. Prueba de ello es su mayor frecuencia en atletas principiantes, mal preparados o mal aconsejados por un profesional del sector.

Trastornos de calambres

En la insuficiencia renal aguda o en pacientes que se someten a hemodiálisis, estos síntomas pueden ocurrir con mayor frecuencia. Estas condiciones pueden explicarse por la baja concentración de sodio sérico en el cuerpo. La administración de soluciones salinas puede ayudar a combatir los síntomas, aliviando el dolor de la contracción muscular. Los niveles bajos de calcio y magnesio en el suero también pueden estar involucrados en la aparición de los síntomas. Sin embargo, ninguno de estos desequilibrios iónicos tiene que estar necesariamente presente en la génesis del problema.

Otros factores que favorecen la aparición de calambres son enfermedades como la diabetes, enfermedades neurológicas o problemas vasculares. Existe alguna evidencia de que el uso de ciertos suplementos dietéticos como la creatina puede aumentar el riesgo de calambres musculares.

Tratamiento y cuidado

Precauciones

Para aliviar el dolor de los calambres musculares, puede aplicar una compresa caliente o fría en los músculos adoloridos a la primera señal de un espasmo. Puede utilizar un paño caliente, una almohadilla térmica, un paño frío o hielo.

Si el dolor no mejora, trate de tomar un medicamento antiinflamatorio de venta libre, como el ibuprofeno. Puede ayudar a estirar suavemente los músculos adoloridos.

Los calambres musculares pueden interrumpir el sueño. Hable con su médico acerca de la necesidad de un medicamento para ministrar durante el sueño y aliviar los espasmos musculares.

Si usted tiene una condición médica subyacente, discuta las opciones de tratamiento con su médico. El control de la causa de los calambres musculares puede mejorar los síntomas y aliviar los espasmos. Por ejemplo, si usted tiene niveles bajos de calcio o potasio, se pueden prescribir suplementos.

Otras precauciones para prevenir los calambres incluyen:

  • Estirar y calentar los músculos antes de comenzar la actividad física
  • Trague los líquidos correctamente
  • Si es físicamente activo, considere tomar bebidas isotónicas
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  • Tener una dieta balanceada
  • Use calzado adecuado y cómodo para las actividades deportivas o para quienes permanecen de pie durante mucho tiempo
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  • Mantenga una dieta equilibrada con vitaminas y minerales
  • Respete su límite físico para no causar dolor por agotamiento
  • Evite los diuréticos de alimentos y bebidas para mitigar la pérdida de nutrientes

Banana previene los calambres, pero sin exagerar

Al ser rico en potasio, uno de los principales minerales responsables del equilibrio hidroelectrolítico, el plátano ayuda mucho a prevenir la contracción, sin embargo, si no hay reemplazo de otros nutrientes y minerales, la medida no es suficiente. Para que su efecto sea aún más potente, es necesario combinarlo con la sustitución de otras sustancias necesarias para lograr el equilibrio hidroelectrolítico, incluida el agua.

Alimentos que previenen los calambres

Para prevenir los calambres, es importante comer alimentos ricos en potasio, magnesio y calcio, como las verduras de color verde oscuro. Otra forma de evitarlo es estar bien hidratado y tomar agua tónica, que contiene quinina, una sustancia que ayuda a reducir los calambres. Ver otros alimentos:

  • Semillas de girasol tostadas
  • Aguacate
  • Almendras
  • Espinaca
  • Patata
  • Remolacha
  • Plátano
  • Brócoli
  • Apio
  • Yogur descremado
  • Cohete

Descripción general

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de calambres musculares incluyen:

  • Vejez
  • Deshidratación
  • Embarazo
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Presencia de enfermedades metabólicas.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Los calambres musculares suelen desaparecer por sí solos y rara vez requieren atención médica. Sin embargo, busque ayuda profesional si el calambre:

  • Causa molestias graves
  • Se asocia con hinchazón de la pierna, enrojecimiento o cambios en la piel
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  • Está asociado con debilidad muscular
  • Ocurre con frecuencia
  • No mejora con el autocuidado
  • No está asociado con una causa obvia, como el ejercicio vigoroso.

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar y tratar las causas de los calambres son:

  • Médico generalista
  • Fisioterapeuta
  • Fisiatra
  • Educador Físico

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a una persona que lo acompañe

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Son los síntomas severos y/o frecuentes?
  • ¿Algo parece causar el síntoma, como el ejercicio físico?
  • ¿Se presentan calambres incluso mientras está en reposo?
  • ¿El estiramiento alivia el dolor?
  • ¿Tiene otros síntomas, incluyendo debilidad muscular, dolor o entumecimiento?
  • ¿Tiene parientes cercanos con antecedentes de calambres musculares?
  • ¿Ha notado algún cambio en la orina después del ejercicio?
  • ¿Usa algún tipo de droga recreativa o deportiva?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Tratamiento y cuidado

Medicamentos para calambres musculares

Un calambre muscular puede tener varias causas, por lo que el tratamiento varía según el diagnóstico establecido por el médico. Por lo tanto, sólo un especialista cualificado puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Los medicamentos más comunes en el tratamiento de los calambres musculares son:

  • Cinarizina
  • Mionevrix

Siempre siga las instrucciones de su médico de cerca y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

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