Buenos contra malos gérmenes

Las bacterias han tenido una mala reputación, y por buenas razones. Las bacterias están detrás de una serie de enfermedades graves, como neumonía ( Streptococcus pneumoniae ), meningitis ( Haemophilus influenzae ), faringitis estreptocócica ( Streptococcus del grupo A ), intoxicación alimentaria ( Escherichia coli y Salmonella ) y una variedad de otras infecciones.

Estas bacterias «malas» son la razón por la cual desinfectamos diligentemente nuestras manos y limpiamos los lavabos de la cocina y el baño, así como cualquier otro lugar donde los gérmenes tienden a congregarse. También hemos desarrollado una amplia gama de antibióticos, que son medicamentos diseñados para matar las bacterias que causan enfermedades.

Sin embargo, no todas las bacterias son malas personas. De hecho, nuestros cuerpos albergan aproximadamente 100 billones de bacterias «buenas», muchas de las cuales residen en nuestro intestino. No solo vivimos en armonía con estas bacterias beneficiosas, sino que en realidad son esenciales para nuestra supervivencia.

Las bacterias buenas ayudan a nuestros cuerpos a digerir los alimentos y absorber nutrientes, y producen varias vitaminas en el tracto intestinal, incluido el ácido fólico, la niacina y las vitaminas B6 y B12. Según una investigación publicada en la revista.Mejores prácticas e investigación Gastroenterología clínica , las bacterias beneficiosas también pueden protegernos contra sus parientes peligrosos que causan enfermedades al desplazarlos en el intestino, producir ácidos que inhiben su crecimiento y estimular el sistema inmunitario para combatirlos.

Cuando las bacterias útiles se multiplican y prosperan en nuestros cuerpos, actúan como nuestros protectores. Pero a veces, ponemos en riesgo a la población de bacterias beneficiosas. Cuando tomamos antibióticos para tratar una infección de bacterias dañinas, también matamos bacterias útiles. Esto puede causar un desequilibrio de bacterias en el cuerpo que puede provocar diarrea y otros problemas gastrointestinales.

Probióticos y Salud

La idea de que ciertos tipos de bacterias pueden mejorar nuestra salud ha existido desde la década del 20 º siglo, cuando el ganador del premio Nobel Elie Metchnikoff biólogo ruso propuso por primera vez que el consumo de bacterias similares a los que viven en el cuerpo podría tener beneficios para la salud. Más recientemente, las compañías comenzaron a comercializar productos llamados probióticos (que significa «para toda la vida») que contienen estas bacterias.

Los probióticos están disponibles en muchas formas, incluidas las píldoras suplementarias, los supositorios y las cremas. Muchos alimentos contienen bacterias amigables, como:

  • yogur
  • suero de la leche
  • quesos con cultivos vivos vivos

Otros alimentos que contienen bacterias amigables incluyen alimentos fermentados como:

  • miso
  • tempeh
  • Chucrut
  • cerveza
  • pan de masa fermentada
  • chocolate
  • kimchi

Los probióticos se proponen para prevenir y tratar una variedad de afecciones de salud, como:

  • diarrea (incluida la diarrea causada por antibióticos)
  • síndrome del intestino irritable
  • colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn
  • caries, gingivitis y periodontitis
  • eczema

Algunos estudios han insinuado que las píldoras probióticas podrían mejorar la salud, pero muchos investigadores médicos, como los de la Clínica Cleveland, informan que no hay pruebas suficientes para asegurarlo.

Tipos de probióticos y qué hacen

A continuación se presentan algunos de los probióticos que se toman para tratar o prevenir enfermedades, y cómo se cree que funcionan.

Lactobacillus

En el cuerpo, las bacterias lactobacilos se encuentran normalmente en los sistemas digestivo, urinario y genital. También puede encontrarlos en yogurt y suplementos dietéticos, así como en supositorios.

Existen más de 50 especies diferentes de lactobacillus, que incluyen:

  • Lactobacillus acidophilus , uno de los probióticos más utilizados. Se encuentra en yogurt y productos de soya fermentados como el miso y el tempeh.Lactobacillus acidophilus se ha utilizado (en forma de supositorios) para tratar infecciones bacterianas de la vagina. En forma de píldora, se puede tomar para prevenir y tratar la diarrea, incluida la diarrea del viajero en adultos y la diarrea causada por rotavirus en niños.
  • Lactobacillus rhamnosus GG puede ayudar a tratar la diarrea del viajero o la diarrea causada por la bacteria Clostridium difficile ( C. difficile ) o por antibióticos en niños. También se ha encontrado que ayuda a prevenir el eccema en los bebés.
  • Lactobacillus salivarius puede ayudar a bloquear el crecimiento de Helicobacter pylori ( H. pylori ), la bacteria que causa las úlceras pépticas.
  • Lactobacillus plantarum puede mejorar la barrera del sistema inmune contra las bacterias invasoras que causan enfermedades.

Otros usos para lactobacillus incluyen:

  • Prevenir la diarrea causada por antibióticos e infecciones.
  • Prevención de cólico (llanto inconsolable) en bebés
  • Prevención de infecciones pulmonares en niños pequeños
  • Prevenir la diarrea en adultos que están en el hospital o que reciben tratamiento de quimioterapia para el cáncer.
  • tratar afecciones intestinales como el síndrome del intestino irritable (SII) y la colitis ulcerosa

Bifidobacterias

Las bifidobacterias constituyen la mayoría de las bacterias «buenas» que viven en el intestino. Estas bacterias comienzan a colonizar el sistema gastrointestinal casi inmediatamente después de que nacemos.

Las bifidobacterias vienen en aproximadamente 30 cepas diferentes, que incluyen:

  • Las bifidobacterias bífidas pueden ayudar a proteger contra las bacterias no saludables.Fuente confiable de investigaciónsugiere que también pueden aliviar los síntomas del SII. Cuando se combina con Lactobacillus acidophilus , Bifidobacteria bifidum podría ayudarprevenir el eccema Fuente de confianza en recién nacidos
  • Se cree que las bifidobacterias infantiles ayudan a aliviar los síntomas del SII, como dolor abdominal, gases y distensión abdominal.
  • Se ha informado que Bifidobacteria lactis mejora los niveles de colesterol en mujeres y en personas con diabetes tipo 2.

Streptococcus thermophilus

Estas bacterias producen la enzima lactasa, que el cuerpo necesita para digerir el azúcar en la leche y otros productos lácteos. Algunos estudios sugieren que Streptococcus thermophilus puede ayudar a prevenir la intolerancia a la lactosa.

Saccharomyces boulardii

Saccharomyces boulardii es en realidad un tipo de levadura, pero actúa como un probiótico. Algunos estudios lo han encontrado útil para prevenir y tratar la diarrea del viajero, así como la diarrea causada por antibióticos. También puede ser útil para tratar el acné y reducir los efectos secundarios del tratamiento con antibióticos para la bacteria H. pylori .

Precauciones con respecto al uso de probióticos

Antes de tomar cualquier suplemento probiótico, recuerde que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado estos productos. Eso significa que no puede estar seguro cuando compra un producto si es seguro y efectivo. Se han informado casos de personas que desarrollan bacterias (bacteriemia) u hongos (fungemia) en la sangre después de tomar probióticos. Se necesitan más estudios clínicos para confirmar los beneficios de los probióticos, así como los posibles riesgos.

Informe a su médico y farmacéutico antes de tomar cualquier suplemento probiótico. Pregunte si es seguro para las personas con sus condiciones de salud y si interactuará con otros medicamentos que ya está tomando. Es especialmente importante que informe a su médico antes de usar estos suplementos si está embarazada o amamantando, tiene un sistema inmunitario debilitado debido a una afección como el VIH / SIDA o está tomando medicamentos que inhiben su sistema inmunitario.

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