Braquiterapia para el cáncer de próstata

La braquiterapia es una forma de radioterapia que se usa para tratar ciertos tipos de cáncer. Coloca pequeñas piezas de material radiactivo, llamadas semillas o gránulos, en un tumor o en la cavidad quirúrgica que queda después de que se extrajo un tumor. Los gránulos son típicamente del tamaño de un grano de arroz.

En el caso del cáncer de próstata , la braquiterapia se puede administrar implantando semillas directamente en la próstata o, con menos frecuencia, insertando una aguja radioactiva de alta dosis en el tumor que luego se extrae.

Cómo funciona la braquiterapia

La braquiterapia funciona evitando que las células cancerosas se repliquen activamente. A diferencia de las células normales, que tienen un ciclo de replicación establecido y una vida útil limitada, las células cancerosas se dividen de forma irregular y son esencialmente «inmortales» (lo que significa que pueden continuar multiplicándose sin control hasta que se detengan activamente).

Si bien las células normales pueden dañarse por la radiación, tienen la capacidad de repararse a sí mismas y continuar multiplicándose normalmente después de suspender el tratamiento. Las células cancerosas son mucho menos capaces de hacerlo.

Opciones de braquiterapia en el cáncer de próstata

Con el cáncer de próstata, la implantación de semillas radiactivas generalmente puede matar el tumor o reducirlo significativamente. El procedimiento se usa con mayor frecuencia en hombres cuyo cáncer es de bajo grado y de crecimiento lento.

Las semillas, implantadas en la próstata, están diseñadas para emitir radiación durante varias semanas o meses, dependiendo del tamaño de la masa. Si existe el riesgo de que el cáncer se propague ( metastatice ), también se puede usar radiación externa .

La braquiterapia puede no funcionar tan bien en hombres con próstata agrandada . En tal caso, los médicos pueden comenzar con un curso de terapia hormonal para reducir la próstata antes de intentar la braquiterapia.

Para los hombres con un tumor más avanzado, la braquiterapia de alta tasa de dosis (HDR) puede proporcionar un ataque más centrado en el tumor. Para este procedimiento, se coloca un catéter blando en la próstata entre el escroto y el ano. Luego se coloca una aguja que contiene semillas radiactivas en dosis altas dentro del catéter y se mantiene allí durante cinco a 15 minutos. Esto generalmente se repite tres veces durante dos días.

Si bien se usa con menos frecuencia, la braquiterapia HDR puede administrar una radiación más fuerte al tumor al tiempo que limita el daño al tejido normal cercano.

Efectos secundarios de la braquiterapia

Se puede recomendar a los hombres sometidos a braquiterapia a largo plazo que se mantengan alejados de las mujeres embarazadas y los niños pequeños durante varias semanas o meses, ya que los gránulos emitirán radiación continuamente. La radiación es a menudo lo suficientemente fuerte, de hecho, para ser recogida por el equipo de detección del aeropuerto en las primeras etapas.

Los hombres que se someten a braquiterapia para tratar el cáncer de próstata pueden experimentar una serie de efectos secundarios. Entre ellos:

  • La incontinencia urinaria es un problema común y a veces puede ser grave. Mientras tanto, otros hombres experimentarán el efecto contrario, orinarán con mayor frecuencia debido a la irritación persistente de la uretra. La mayoría de estos problemas tienden a resolverse una vez que se completa el tratamiento, aunque a veces puede llevar meses.
  • También puede causar dolor rectal, ardor, diarrea y sangrado. La condición, conocida como proctitis por radiación, rara vez es grave y tiende a mejorar con el tiempo.
  • La disfunción eréctil también puede ocurrir, pero se observa con mayor frecuencia en hombres mayores que han tenido problemas previos para lograr o mantener una erección. Cualquier problema eréctil que ocurra en hombres más jóvenes o en aquellos con una función sexual saludable tiende a resolverse rápida y completamente una vez que se completa el tratamiento.

Fuentes

  • Chin, J .; Rumble, R .; Kollmeier, M. y col. «Braquiterapia para pacientes con cáncer de próstata: Sociedad Americana de Oncología Clínica / Cáncer Care Ontario Joint Guideline Update». Revista de Oncología Clínica. 2017; 35 (15): 1737-1743.

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