Bloqueos nerviosos permanentes o temporales para el dolor crónico

Si experimenta dolor crónico, un médico puede recomendarle que tenga un bloqueo nervioso, un procedimiento temporal o permanente que interrumpe la actividad nerviosa específica. Puede ayudar a diagnosticar o tratar ciertos tipos de dolor neuropático , o dolor causado por disfunción o daño nervioso. Los bloqueos nerviosos se pueden realizar inyectando químicos o anestésicos en el área o cortando o dañando deliberadamente ciertas partes del nervio.

Muchas personas reciben bloqueos nerviosos sin siquiera saberlo. Por ejemplo, los dentistas comúnmente usan agentes bloqueadores de nervios como la novocaína para adormecer la boca durante procedimientos potencialmente dolorosos.

Por qué podrías tener un bloqueo nervioso

Si su médico está tratando de diagnosticar una afección de dolor crónico causada por una disfunción nerviosa, puede usar un bloqueo nervioso para determinar el área exacta del problema. Además de un bloqueo nervioso, también puede realizar una electromiografía (EMG) y / o una prueba de velocidad de conducción nerviosa (NCV) para reducir la causa exacta de su dolor nervioso crónico.

Los bloqueos nerviosos pueden tratar el dolor neuropático crónico, como el dolor causado por daño nervioso o compresión. Se usan regularmente para tratar el dolor de espalda y cuello causado por discos herniados o estenosis espinal. Los bloqueos nerviosos se pueden usar para controlar el dolor de forma temporal o permanente, según el procedimiento utilizado.

Tipos comunes de bloqueos nerviosos

Un bloqueo nervioso local se realiza inyectando o aplicando anestésicos locales, como la lidocaína, en un área determinada. Una epidural es un bloqueo nervioso local que consiste en inyectar esteroides o analgésicos en el área que rodea la médula espinal. Aunque es común durante el parto, una epidural también se puede usar para tratar el dolor crónico de cuello o espalda causado por un nervio espinal comprimido. Los bloqueos nerviosos locales suelen ser temporales, aunque algunos pueden repetirse con el tiempo.

Un bloqueo neurolítico utiliza alcohol, fenol o agentes térmicos, como la congelación criogénica, para tratar el dolor nervioso crónico. Estos procedimientos en realidad causan daño a ciertas áreas de la vía nerviosa. Esto significa que un bloqueo neurolítico generalmente es apropiado solo en casos de dolor crónico severo, como el dolor por cáncer o el síndrome de dolor regional complejo (SDRC).

Un neurocirujano realiza un bloqueo nervioso quirúrgico y consiste en extirpar quirúrgicamente o dañar selectivamente ciertas áreas del nervio. Al igual que un bloqueo neurolítico, un bloqueo nervioso quirúrgico generalmente se reserva para casos de dolor severo, como dolor por cáncer o neuralgia del trigémino . La mayoría de los bloqueos nerviosos quirúrgicos son permanentes.

Riesgos asociados con los bloqueos nerviosos

Incluso un bloqueo nervioso temporal, como una epidural, conlleva un riesgo de daño nervioso permanente. Debido a que los nervios son extremadamente sensibles y se regeneran lentamente, incluso un pequeño error en el cálculo puede causar efectos secundarios devastadores. Estos incluyen parálisis muscular, debilidad o entumecimiento duradero. En algunos casos raros, los bloqueos nerviosos pueden irritar aún más el nervio, causando un aumento del dolor.

Afortunadamente, profesionales de la salud calificados y con licencia, como dentistas, cirujanos y anestesiólogos, realizan estos delicados procedimientos.

Si bien siempre existe el riesgo de daño nervioso durante estos procedimientos, la mayoría de los bloqueos nerviosos reducen con éxito el dolor nervioso crónico.

Qué esperar después de un bloqueo nervioso

Puede sentirse temporalmente adormecido o adolorido después del bloqueo nervioso, y puede notar algo de enrojecimiento o irritación en el área. Esto generalmente no es permanente y debería desvanecerse con el tiempo. Si ha tenido un bloqueo quirúrgico, es posible que se le pida que descanse durante un cierto período de tiempo después de su procedimiento. Dependiendo de la complejidad de la cirugía, es posible que deba pasar unos días recuperándose en el hospital.

Puede persistir algo de dolor después del bloqueo nervioso, pero eso no significa que el procedimiento no haya sido efectivo. Además, algunos bloqueos nerviosos pueden causar hinchazón, que comprime el nervio y requiere tiempo para disminuir. Si encuentra que los efectos secundarios de su bloqueo nervioso duran más de lo esperado, comuníquese con su médico.

Fuentes

  • American Pain Foundation. Treatment Options: A Guide for People Living With Pain. Accessed 6/9/09.
  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Pain: Hope Through Research. Accessed 6/9/09. http://www.ninds.nih.gov/disorders/chronic_pain/detail_chronic_pain.htm
  • Nocom G, Ho KY and Perumal M. Interventional Management of Chronic Pain. Annals of the Academy of Medicine, Singapore. 2009 Feb;38(2):150-5.

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