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Beriberi – Qué es, causas, síntomas y tratamiento

Beriberi - Qué es, causas, síntomas y tratamiento

El beriberi es una enfermedad caracterizada por niveles insuficientes de tiamina en el cuerpo. Es una enfermedad peligrosa que puede causar daños graves si no se detecta y trata al principio.

Le mostraremos qué es el beriberi y describiremos sus principales causas y síntomas, además de indicar el tratamiento adecuado para la afección.

Beriberi – ¿Qué es?

El beriberi es una enfermedad causada por la deficiencia de vitamina B1, también conocida como tiamina. Hay dos variaciones de la enfermedad. Los beriberi húmedos y los beriberi secos.

– Beriberi húmedo

Esta variación de la enfermedad afecta al corazón y a todo el sistema circulatorio y en casos extremos puede causar insuficiencia cardíaca. La progresión de la enfermedad se debe a la acumulación de líquidos en el cuerpo. Esto hace que el corazón trabaje más para bombear todo el volumen de líquido a través del cuerpo. Y toda esta sobrecarga resulta en daño a los músculos del corazón y varios problemas debido a la tensión excesiva. Este daño se traduce en síntomas físicos como taquicardia, edema e hipertensión arterial, por ejemplo.

– Beriberi seca

El beriberi seco afecta a todo el sistema nervioso y puede causar síntomas como una reducción de la fuerza muscular e incluso parálisis total en casos más graves. Esta forma de la enfermedad generalmente ocurre cuando hay bajo consumo de calorías e inactividad física.

Los problemas que involucran al sistema nervioso a menudo son más severos, causando muchos síntomas desagradables como pérdida de memoria, confusión mental e incluso pérdida de algunas funciones motoras en casos más severos.

Tiamina

El pirofosfato de tiamina o simplemente la tiamina es la forma biológicamente activa de la vitamina B1. Actúa como coenzima en el metabolismo de los carbohidratos a través de un proceso de descarboxilación de compuestos alfa-cetoácidos, un intermediario en la digestión de los carbohidratos para obtener energía. También es importante en el proceso de formación de glucosa, que es la principal fuente de energía para nuestro cuerpo.

Nuestro cuerpo no es capaz de producir tiamina sola. Además, sólo puede almacenar hasta 30 miligramos en los tejidos. Por lo tanto, una persona que no ingiere suficiente tiamina a través de la dieta comenzará a sufrir los síntomas de deficiencia vitamínica aproximadamente 20 días después de la última ingestión. Por lo tanto, obtener esta vitamina diariamente a través de una dieta saludable es esencial como medida preventiva.

La tiamina se encuentra en muchos órganos, concentrándose en los músculos esqueléticos, el cerebro, el corazón, el hígado y los riñones. La vida media de la tiamina en nuestro cuerpo oscila entre 9 y 18 días. Por lo tanto, una deficiencia de esta vitamina puede causar serios problemas de salud.

Si su dieta es equilibrada y rica en vitaminas B, apenas desarrollará beriberi. Hoy en día, la enfermedad es más prevalente en personas que abusan del consumo de alcohol y tienen una dieta muy pobre en nutrientes.

Causas

La causa principal del beriberi, independientemente del tipo, es una dieta baja en tiamina. La enfermedad es muy rara y sólo se observa si la dieta es realmente muy pobre en nutrientes. Es más común en regiones del mundo donde hay problemas de desnutrición y hambre, como en los países subdesarrollados.

Otras posibles causas de la enfermedad, además de la desnutrición, incluyen:

  • Abuso de alcohol, ya que el exceso de alcohol puede dificultar la absorción y almacenamiento de tiamina y otros nutrientes por parte del cuerpo;
  • Beriberi genético, que es una afección muy poco frecuente que impide que el cuerpo absorba la vitamina B1;
  • Hipertiroidismo o glándula tiroides hiperactiva, una condición que causa deficiencia de tiamina;
  • Hipotioidismo, que también puede causar problemas con la absorción de tiamina;
  • Individuos que usan diuréticos;
  • Náuseas y vómitos graves durante el embarazo;
  • Cirugía bariátrica, que termina aumentando el riesgo de desarrollar deficiencias de nutrientes, incluyendo tiamina;
  • Las personas con SIDA son un grupo de riesgo debido a un sistema inmunológico debilitado;
  • Diarrea prolongada debido a un problema de salud o al uso de diuréticos;
  • Las personas que se someten a un tratamiento de diálisis también son un grupo de riesgo, ya que los riñones no procesan las sustancias adecuadamente.

Las mujeres embarazadas deben tener cuidado si experimentan muchas náuseas y vómitos durante el embarazo, ya que esto puede llevar a la pérdida de nutrientes.

Las mujeres que amamantan también deben tener cuidado de incluir buenas fuentes de tiamina en la dieta, ya que un bebé desnutrido también puede desarrollar la enfermedad.

Síntomas de Beriberi

Como ya se ha mencionado, la tiamina desempeña un papel esencial como coenzima en el metabolismo de los carbohidratos. En ausencia de tiamina, el cuerpo comienza a acumular productos de la digestión de carbohidratos como el ácido pirúvico y el ácido láctico. Los estudiosos del área creen que la acumulación de estas sustancias en los tejidos del organismo es responsable de la mayoría de los problemas neurológicos y cardíacos observados en pacientes con beriberi.

Los síntomas del beriberi suelen variar dependiendo del tipo. Los síntomas de las bayas húmedas, por ejemplo, incluyen:

  • Falta de aliento durante la actividad física;
  • Despertarse en medio de la noche con dificultad para respirar;
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Hinchazón de las piernas.

Los síntomas del beriberi seco por lo general incluyen:

  • Reducción de la función muscular, especialmente en la parte inferior de las piernas;
  • Confusión mental resultante de neuronas inflamadas;
  • Hormigueo o pérdida de sensibilidad en los pies y las manos;
  • Dificultad para hablar;
  • Vómitos;
  • Movimientos involuntarios de los ojos;
  • Parálisis muscular.

Otros síntomas del beriberi son:

  • Trastornos intestinales y estomacales;
  • Pérdida de peso;
  • Diarrea o resfriado;
  • Fatiga o caña;
  • Dolor y cólicos;
  • Crecimiento perjudicial en niños y adolescentes.

En casos más graves, el beriberi puede estar asociado con el síndrome de Wernicke-Korsakoff, que es una forma de daño cerebral causado por la deficiencia de tiamina. La encefalopatía de Wernicke daña regiones del cerebro conocidas como tálamo e hipotálamo. El daño puede causar síntomas como:

  • Confusión mental;
  • Pérdida de memoria;
  • Pérdida de la coordinación muscular;
  • Problemas de visión como el movimiento rápido del ojo y la visión doble.

El síndrome de Korsakoff, por otro lado, causa daño permanente en la región del cerebro donde se forman los recuerdos. Esto puede resultar en:

  • Pérdida de memoria;
  • Incapacidad para almacenar nuevas memorias;
  • Alucinaciones.

Diagnóstico

El diagnóstico del beriberi suele ser bastante sencillo. Los análisis de sangre y de orina son los principales indicadores de la deficiencia de tiamina. Si su cuerpo está teniendo problemas para absorber el nutriente, el examen de sangre dará como resultado una pequeña cantidad de tiamina en la muestra, mientras que el examen de orina detectará una alta concentración de la vitamina.

Además, los médicos también pueden solicitar exámenes neurológicos para evaluar cuestiones como la coordinación motora y la memoria. También se pueden ordenar exámenes cardiovasculares para identificar problemas como latidos cardíacos acelerados, inflamación y dificultad para respirar para ayudar a diagnosticar el beriberi húmedo o seco.

Tratamiento

El beriberi puede ser una enfermedad mortal si no se identifica y trata adecuadamente. Con el uso de suplementos de tiamina, el tratamiento generalmente es efectivo. En casos más graves, el médico puede indicar tiamina intravenosa.

Por lo tanto, el tratamiento se realiza con un remedio prescrito, un suplemento y alimentos ricos en tiamina. El progreso se monitorea por medio de exámenes de sangre y orina para ver cómo el cuerpo está absorbiendo la vitamina B1.

Cuando el beriberi es diagnosticado en casos avanzados, la administración intravenosa inmediata es indicada por el médico. La dosis recomendada es de unos 50 miligramos administrados por vía intramuscular durante varios días. La duración de este tipo de tratamiento puede variar según los síntomas. Después de que los síntomas mejoran, se indica que el paciente continúa tomando medicamentos orales que contienen entre 2,5 y 5 miligramos de tiamina al día.

Una vez que la enfermedad es diagnosticada y tratada, las posibilidades de recuperación son altas. Esto se debe a que, incluso si hay daño al corazón, por lo general son reversibles cuando se detectan a tiempo. Una vez que los niveles de tiamina se normalizan, los síntomas desaparecen. Las personas que reciben tratamiento intravenoso generalmente muestran una rápida mejoría, de 12 a 24 horas.

Sin embargo, si el beriberi progresa al síndrome de Wernicke-Korsakoff, el daño es casi irreversible.

Prevención

Para prevenir el desarrollo de la enfermedad, es esencial tener una dieta saludable y equilibrada que incluya alimentos que contengan tiamina. Los alimentos ricos en vitamina B1 lo son:

  • Frijoles;
  • Verduras;
  • Semillas;
  • Peces;
  • Carne;
  • Nueces;
  • Leche y productos lácteos;
  • Tomate y naranja;
  • Granos enteros;
  • Plantas como espárragos, calabazas, coles, espinacas y remolacha;
  • Cereales matutinos enriquecidos con tiamina.

Además de incluir estos alimentos en la dieta, es importante limitar el consumo de alcohol, ya que puede perjudicar la absorción de nutrientes. Además, se debe reservar un cuidado especial para los bebés y los niños en desarrollo. Los estudios indican que la deficiencia de vitaminas en la infancia puede conducir a problemas graves de la función motora a largo plazo.

La clave es no dejar de lado el consumo de vitamina B1. Lleve siempre una dieta equilibrada y saludable para evitar deficiencias nutricionales.

Referencias adicionales:

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