Benfotiamina y el tratamiento de complicaciones diabéticas

La benfotiamina es una forma artificial de tiamina o B1. La tiamina es una vitamina soluble en agua y, por lo tanto, no es tan fácil de usar por el cuerpo. La benfotiamina es una composición liposoluble y se absorbe y utiliza mejor. Ha habido alguna evidencia de que la benfotiamina puede ayudar a aliviar la gravedad de las complicaciones diabéticas, como la retinopatía, la nefropatía y la neuropatía.

  • ¿Qué es la retinopatía diabética?
  • ¿Qué es la nefropatía diabética?
  • ¿Qué es la neuropatía diabética?

Benfotiamina para la neuropatía diabética

La benfotiamina se ha sometido a varios estudios en los últimos años. El enfoque principal de los estudios implica el uso de benfotiamina como tratamiento para las complicaciones de la diabetes.

La mayoría de las complicaciones de la diabetes son causadas por hiperglucemia prolongada (nivel alto de azúcar en la sangre) debido a un nivel de glucosa en sangre mal controlado o al avance de la enfermedad a lo largo del tiempo. El exceso de glucosa en la sangre se deposita en las células nerviosas y los pequeños vasos sanguíneos de las extremidades, causando daños en estas áreas que resultan en signos y síntomas de complicaciones.

Los cuatro caminos hacia el daño celular

Hay cuatro vías separadas que ocurren en el cuerpo que pueden provocar daños en los vasos sanguíneos pequeños debido a la hiperglucemia en la diabetes.

  • Productos finales de glicación avanzada (EDAD)
  • Proteína quinasa C (PKC)
  • Activación de la vía de hexosamina
  • Activación de vía de poliol

La benfotiamina parece bloquear tres de estas vías en estudios clínicos. Un artículo, que apareció en la revista Nature Medicine en febrero de 2003, titulado «La benfotiamina bloquea tres vías principales del daño hiperglucémico y previene la retinopatía diabética experimental» mostró que la benfotiamina sí previno la retinopatía diabética en animales de laboratorio.

Productos finales de glicación avanzada

La hiperglucemia causa daños en los vasos sanguíneos y los nervios del cuerpo, que a su vez se convierten en las principales complicaciones de la diabetes. El daño ocurre cuando el exceso de glucosa en la sangre se deposita en las células y forma una sustancia conocida como productos finales de glicación avanzada (AGE). Estos se acumulan con el tiempo. Los AGE se encuentran en los vasos de los ojos, los riñones y las extremidades. También se encuentran en otros vasos sanguíneos importantes y conducen a la formación de placa y a la aterosclerosis, lo que contribuye a la enfermedad cardíaca.

Lo que hace la benfotiamina

Los estudios han demostrado que la benfotiamina parece ayudar a prevenir las complicaciones de la neuropatía, la retinopatía y la nefropatía al inhibir la acumulación de glucosa en los vasos. Esto significa que la aparición de complicaciones diabéticas puede ralentizarse o prevenirse. Un estudio clínico que apareció en la revista ADA Diabetes en 2003 mostró que dosis altas de tiamina y benfotiamina parecían prevenir la microalbuminuria y proteinuria (proteína en la orina) en ratas diabéticas. Los estudios realizados en personas han demostrado que la benfotiamina también parece aliviar el dolor neuropático.

El estado actual de la benfotiamina

La benfotiamina todavía está en la fase de ensayo clínico. Los estudios se han realizado principalmente en ratas que han sido inducidas a tener diabetes. Se necesitan ensayos más intensivos para determinar si la benfotiamina funciona de la misma manera en personas con diabetes. Las dosis efectivas aún no se han establecido, y no se conocen los efectos secundarios a largo plazo.

Aunque la benfotiamina no es recomendada oficialmente por los profesionales de la salud estadounidenses en este momento, parece que puede ser un tratamiento prometedor para las complicaciones de la diabetes en el futuro.

Aprobación aún pendiente de la FDA

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aún no ha aprobado la benfotiamina para uso público. Existen conflictos sobre cómo se debe etiquetar la sustancia, ya sea como un suplemento dietético o una vitamina. Existen preocupaciones sobre la seguridad general del uso a largo plazo de la benfotiamina y lo que constituye una dosis segura. La FDA requiere más pruebas de que la benfotiamina produce los resultados observados en los ensayos.

El año pasado, la benfotiamina se presentó a la FDA como un suplemento dietético, pero la aprobación está pendiente en este momento.

  • Carta de respuesta de la FDA a la presentación de benfotiamina como suplemento dietético

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