Beneficios, riesgos y recomendaciones de la aspirina

En términos de costo, disponibilidad y utilidad, la aspirina es uno de los mayores triunfos de la ciencia médica. Aislada por primera vez de la corteza de sauce hace cientos de años, la aspirina ahora está disponible como una formulación simple de venta libre. La aspirina es efectiva como analgésico, un antiinflamatorio y tiene acciones que brindan protección contra enfermedades graves como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Si bien todavía no existe una conexión clara de la presión arterial con aspirina, los beneficios protectores son tan grandes que la Asociación Americana del Corazón recomienda actualmente la administración diaria de aspirina como un componente estándar para mantener un corazón sano.

Visión general

La aspirina es un tipo de químico llamado «salicilato». Los salicilatos simples se han utilizado como reductores del dolor y la fiebre desde la época de los antiguos griegos, hace más de 1.500 años. Si bien la aspirina tiene una gran cantidad de acciones potenciales en el cuerpo, las relacionadas con la salud del corazón son sencillas y bien entendidas. En el cuerpo, la aspirina inhibe la formación de químicos llamados «prostaglandinas» al bloquear una enzima esencial necesaria para su formación. Entre las muchas propiedades de las prostaglandinas está su capacidad para promover que las células sanguíneas se mantengan juntas. Por lo tanto, al bloquear la formación de prostaglandinas, la aspirina disminuye la probabilidad de que se formen coágulos sanguíneos en los vasos sanguíneos.

Dado que una gran cantidad de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares son causados ​​directamente por pequeños coágulos sanguíneos que se forman espontáneamente, la capacidad de la aspirina para prevenir la formación de estos pequeños coágulos significa que los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares son menos probables.

Dósis recomendada

La dosis de aspirina varía mucho dependiendo de la razón por la que se toma. Algunas veces se necesitan grandes dosis para aliviar el dolor o controlar la fiebre. Sin embargo, para fines de protección cardiovascular, se requieren dosis mucho más pequeñas. Esto se debe a que la aspirina ejerce gran parte de su actividad de bloqueo de prostaglandinas incluso a dosis bajas, y se necesitan dosis cada vez más grandes para obtener cantidades cada vez más pequeñas de beneficios adicionales.

La investigación real con respecto a dosis específicas de aspirina es bastante complicada, pero ha arrojado datos que pueden generalizarse en algunas recomendaciones básicas, que incluyen:

  • La dosis promedio recomendada es de alrededor de 75 mg por día.
  • La dosis diaria máxima recomendada es de 325 mg por día.
  • El riesgo de efectos secundarios es bastante constante entre estos dos valores de dosificación.

Posibles efectos secundarios

Si bien la aspirina es generalmente un medicamento muy bien tolerado , tiene el potencial de causar efectos secundarios. Los efectos secundarios importantes de la aspirina son generalmente:

  • Mayor riesgo de sangrado
  • Irritación estomacal o intestinal
  • Toxicidad

Un pequeño número de personas tiene reacciones tóxicas inusuales a pequeñas dosis de aspirina. Si bien son graves, estas reacciones son raras, se notan muy fácilmente (calambres, vómitos) y pueden tratarse.

¿Quién debería tomarlo?

La aspirina ha demostrado beneficios en personas con una amplia variedad de problemas cardiovasculares. Las personas que deberían considerar tomar aspirina incluyen:

  • Personas con antecedentes de infarto
  • Mujeres mayores de 65 años
  • Personas que han tenido un accidente cerebrovascular oclusivo
  • Cualquier persona con riesgo moderado a alto de enfermedad cardíaca.

Es importante comprender que, si bien la aspirina puede ayudar a muchas personas que tienen o tienen riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares, los detalles de su historial médico personal pueden significar que la aspirina no es una buena opción.

¿Quién no debe tomarlo?

Debido a que la aspirina aumenta el riesgo de sangrado, las personas que no deben tomar aspirina generalmente tienen antecedentes de sangrado anormal o algún tipo de trastorno hemorrágico. Además de las personas con trastornos hemorrágicos, la aspirina puede no ser una buena opción para las personas con:

  • Alergias a otro medicamento similar a la aspirina
  • Asma
  • Enfermedad del riñon
  • Úlceras
  • Gota

Además, la aspirina nunca debe administrarse a niños o adolescentes que tengan fiebre o síntomas parecidos a la gripe.

Consejos

A pesar de los beneficios claramente demostrados de la aspirina, sigue siendo subutilizada. En un intento por aumentar el uso de aspirina en pacientes, varios órganos médicos rectores han estado revisando cuidadosamente sus recomendaciones oficiales. A principios de 2007, la American Heart Association, en respuesta a los datos recientemente analizados, actualizó sus recomendaciones oficiales para establecer que todas las mujeres mayores de 65 años sean consideradas para la terapia de aspirina de rutina.

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