Beneficios para la salud del olmo resbaladizo

El olmo resbaladizo ( Ulmus rubra ) es un tipo de olmo nativo del este de América del Norte desde el sur de Quebec hasta el norte de Florida y al este de Texas. La corteza interna se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional nativa americana para tratar heridas y dolencias gastrointestinales.

El olmo resbaladizo contiene un tipo de fibra soluble conocida como mucílago . El mucílago atrapa y absorbe agua, formando una sustancia similar a un gel que puede cubrir las membranas mucosas, proporcionando un alivio a corto plazo del dolor y la inflamación. El alto contenido de calcio también puede actuar como un antiácido leve.

El olmo resbaladizo también se conoce como olmo rojo, olmo gris, olmo blando, olmo de alce y olmo indio. No debe confundirse el olmo americano ( U. americana ), cuya especie se asemeja pero no tiene propiedades medicinales.

Beneficios de la salud

El olmo resbaladizo se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina popular. Se toma por vía oral o se aplica tópicamente para ayudar en la curación de cortes y quemaduras. Entre algunas de las condiciones que se cree que trata el olmo resbaladizo se encuentran:

  • Reflujo ácido
  • Estreñimiento
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Úlceras en la boca
  • Dolor de garganta
  • Pérdida de peso

Algunos defensores afirman que el olmo resbaladizo puede tratar infecciones del tracto respiratorio superior, sífilis, herpes, gota, psoriasis e incluso cáncer de mama o de pulmón. Hasta la fecha, no hay evidencia clínica que respalde estas afirmaciones.

Pérdida de peso

Hay quienes insisten en que el olmo resbaladizo puede promover la pérdida de peso al suprimir el apetito y «desintoxicar» el intestino. La presunción es que la producción de mucílago puede aumentar el volumen del contenido de su estómago, llenándolo más rápido. Se cree que la masa mucilaginosa «atrapa» las grasas de la dieta y acelera la eliminación intestinal. La hipótesis aún no se ha probado.

Un estudio de 2018 en el Journal of Dietary Supplements encontró que las mujeres que recibieron un curso de cuatro semanas de un suplemento de olmo resbaladizo no experimentaron diferencias en la composición corporal o el tamaño de la cintura en comparación con las que recibieron un placebo .

A pesar de esto, hay algunos que consumen polvo de olmo resbaladizo como gachas parecidas a gachas para «amplificar» estos efectos. No solo no hay evidencia de que esto funcione, sino que también se desconoce qué tan segura es la práctica.

Dolor de garganta

El olmo resbaladizo se ha utilizado para fabricar medicamentos comerciales ya en la década de 1840 cuando un médico llamado Henry Thacker comenzó a producir remedios herbales para la venta a los médicos. Entre ellos estaba un elixir de olmo resbaladizo que se vendió primero como suspensión oral y luego como pastillas. Como un demulcente natural , el olmo resbaladizo puede reducir la inflamación al recubrir el revestimiento de la garganta y el esófago.

Las pastillas de olmo resbaladizo de Thacker todavía se producen hoy en día, además de un bálsamo labial de olmo resbaladizo que se usa para tratar los labios agrietados. Desde entonces, otros fabricantes se han unido para producir extractos resbaladizos, tinturas, lociones y tés de hierbas.

En la década de 1960, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Clasificó el olmo resbaladizo como un medicamento botánico, creyendo que es seguro para el tratamiento del dolor leve de garganta.

Sin embargo, la agencia no llegó a declararlo efectivo, caracterizando al olmo resbaladizo como «un demulcente con efectos clínicos limitados».

Si bien algunos creen que el olmo resbaladizo alivia los síntomas del reflujo ácido , la acción del medicamento es relativamente de corta duración (alrededor de 30 minutos) y no hace nada para tratar las causas subyacentes del reflujo .

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Desordenes digestivos

Los defensores del olmo resbaladizo afirman que puede aliviar muchos de los síntomas de las enfermedades inflamatorias del intestino (como la colitis ulcerosa ) al formar una barrera protectora temporal en los intestinos. Hasta la fecha, la evidencia de esto es mixta.

Un estudio de 2002 en Inglaterra encontró que el olmo resbaladizo ejercía efectos antioxidantes en muestras de tejido de colon tomadas de personas con colitis ulcerosa. Lo que el estudio de probeta no mostró es si se produciría el mismo efecto si se tomara un olmo resbaladizo por vía oral.

Mientras tanto, otros científicos han analizado si el olmo resbaladizo puede controlar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII), clasificado como SII predominante de estreñimiento (SII-C) o SII predominante de diarrea (SII-D).

Un estudio de 2008 de Australia informó que dos suplementos herbales diferentes que contienen olmo resbaladizo pudieron aumentar la frecuencia intestinal en un 20 por ciento en personas con SII-C pero tuvieron un efecto mínimo en personas con SII-D.

También se dijo que ambos grupos experimentaron mejoras en el esfuerzo, el dolor abdominal y la hinchazón. A pesar de los resultados positivos, las conclusiones fueron limitadas por el hecho de que la investigación fue realizada por un fabricante comercial de medicamentos a base de hierbas.

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Posibles efectos secundarios

Debido a la escasez de investigación, se sabe poco sobre la seguridad del olmo resbaladizo. Los efectos secundarios comúnmente citados incluyen náuseas e irritación de la piel. Algunas personas también pueden experimentar alergia, generalmente aquellas que son alérgicas al polen de olmo o que tienen una alergia de reacción cruzada al melocotón.

Debido a que el olmo resbaladizo puede cubrir el tracto digestivo, puede interferir con la absorción de ciertos medicamentos. Para evitar esto, separe las dosis de olmo resbaladizo y sus otras drogas por al menos dos horas. Cuando tome sus medicamentos habituales, beba mucha agua a menos que se indique lo contrario.

La corteza exterior del olmo resbaladizo se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina popular para inducir el aborto. Aunque hay poca evidencia de que esto realmente funcione, las mujeres que están embarazadas o tienen la intención de quedar embarazadas deben evitar el olmo resbaladizo solo para estar seguras.

Dosis y preparación

No existen pautas para el uso apropiado del olmo resbaladizo. Si bien el olmo resbaladizo se considera seguro cuando se usa para el tratamiento a corto plazo del dolor de garganta, no debe suponer que se puede usar con impunidad. Como regla general, nunca exceda la dosis recomendada en la etiqueta del producto.

Los remedios de olmo resbaladizo se hacen típicamente de la corteza interior en polvo del árbol. El polvo se usa para fabricar suplementos en forma de cápsulas o para crear extractos para usar en tinturas, pastillas, ungüentos y bálsamos labiales. El polvo de olmo resbaladizo también se puede comprar a granel o envasado en bolsas de té.

Qué buscar

Los suplementos dietéticos no están estrictamente regulados en los Estados Unidos y no necesitan someterse a pruebas o investigaciones rigurosas antes de llegar a los estantes del mercado. Debido a esto, la calidad de los suplementos puede variar considerablemente de una marca a otra.

Para garantizar mejor la calidad y la seguridad, solo compre suplementos de fabricantes con una presencia de marca establecida. Si bien los fabricantes de vitaminas a menudo envían voluntariamente sus productos para que los pruebe un organismo certificador independiente (como la Farmacopea de EE. UU. O ConsumerLab), los fabricantes de suplementos herbales rara vez lo hacen.

Use su mejor criterio al comprar un suplemento de olmo resbaladizo e intente no dejarse llevar por declaraciones de propiedades saludables que pueden ser ciertas o no.

Otras preguntas

¿Es el olmo resbaladizo una especie en peligro de extinción?

El olmo resbaladizo aún no es una especie en peligro de extinción, pero existen grandes temores sobre su sostenibilidad. Su hábitat preferido, las llanuras aluviales, han sido agresivamente atacados p

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