Beneficios para la salud de los suplementos de fitosterol

Los fitosteroles, también conocidos como esteroles vegetales o ésteres de estanol, son compuestos naturales que se encuentran en plantas que tienen una estructura similar al colesterol que se encuentra en los humanos. Cuando se consumen en los alimentos que consume, compiten con el colesterol por la absorción en el intestino. Potencialmente, esto puede reducir los niveles de colesterol en la sangre, especialmente el colesterol «malo» de lipoproteína de baja densidad (LDL) que puede obstruir las arterias.

Los fitosteroles se encuentran principalmente en frutas, verduras, aceites vegetales, granos integrales, soja, champiñones, lentejas y nueces.

Algunos alimentos preparados comercialmente, como jugos, yogurt, barras de desayuno, aderezos para ensaladas y margarina, están fortificados con fitosteroles durante el proceso de fabricación. Los suplementos de fitosterol también están ampliamente disponibles en muchas tiendas naturistas, supermercados y farmacias minoristas.

Cuando se toman como un suplemento, los fitosteroles pueden ayudar a reducir sus niveles de LDL y colesterol total . La investigación no respalda otras afirmaciones populares de salud (incluida la forma en que los fitosteroles pueden prevenir el cáncer colorrectal o ayudarlo a perder peso).

8 mitos comunes sobre el colesterol alto

Beneficios de la salud

El cuerpo actual de investigación ha demostrado consistentemente que comer 2 gramos de fitoesteroles por día puede reducir su colesterol LDL en cualquier lugar del 8 al 10 por ciento. Aunque muchas personas pueden alcanzar estos objetivos aumentando su ingesta de alimentos ricos en fitosterol, hay algunos que pueden beneficiarse de un suplemento diario.

Estos incluyen personas con colesterol alto mal controlado ( hipercolesterolemia ) y aquellos con un trastorno genético hereditario conocido como hipercolesterolemia familiar .

Una dieta occidental típica contiene aproximadamente 300 miligramos (mg) de esteroles vegetales, mientras que una dieta vegetariana contiene entre 300 y 500 mg por día. Esta cantidad se considera pequeña para lograr la reducción deseada de LDL en personas con hipercolesterolemia. Para alcanzar este objetivo, deberá consumir alimentos enriquecidos con fitosterol o tomar un suplemento diario.

Una revisión de 2017 de estudios de Brasil informó que un suplemento diario de fitoesteroles de 2 gramos redujo los niveles de LDL en personas con hipercolesterolemia en un 2.7 por ciento y en personas con hipercolesterolemia inducida genéticamente en un 4.3 a 9.2 por ciento.

Dicho esto, la evidencia sigue dividida en cuanto a si la suplementación con fitosterol realmente se traduce en una reducción en el riesgo de enfermedad cardiovascular (CVD).

Fitosteroles y Riesgo Cardiovascular

Una revisión de 2012 de estudios de Alemania, que evaluó 17 ensayos clínicos desde 1950 hasta 2010, no pudo encontrar ninguna asociación entre las concentraciones de fitosterol en la sangre y el riesgo de ECV.

Por contradictorio que parezca, es posible que los niveles en sangre de fitosterol solo sirvan como marcadores para la absorción de colesterol. No está claro qué impacto tienen los fitosteroles en el sistema cardiovascular, especialmente en lo que respecta a la prevención de la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias).

Aunque un estudio de 2013 de Finlandia informó que una ingesta diaria de 3 gramos de fitosteroles redujo la rigidez arterial, especialmente en los hombres, un estudio de 2015 de Alemania no mostró diferencias perceptibles en adultos que siguen el mismo régimen dietético.

A pesar de los resultados contradictorios, la mayoría de los expertos en salud están de acuerdo en que la reducción de LDL es beneficiosa, independientemente de la implicación con respecto al riesgo de ECV . Lo que la investigación muestra definitivamente es que los suplementos de fitosterol funcionan mejor cuando se usan como parte de un plan de tratamiento racional, que incluye dieta , ejercicio y medicamentos tradicionales para reducir el colesterol .

Los mejores planes de dieta para el colesterol alto

Posibles efectos secundarios

La evidencia actual sugiere que los suplementos de fitosterol son relativamente seguros y bien tolerados. Los efectos secundarios, si los hay, tienden a ser leves y pueden incluir estreñimiento, náuseas, malestar estomacal, acidez estomacal, flatulencia y decoloración de las heces. Muchos de estos síntomas se resolverán por sí solos una vez que su cuerpo se adapte al suplemento.

Las dosis más altas de fitosterol están asociadas con un mayor riesgo de efectos secundarios. Bajar la dosis generalmente resolverá los síntomas adversos. Si bien se supone que los suplementos de fitosterol son seguros a largo plazo, esto aún no se ha confirmado por la investigación.

Los suplementos de fitosterol no deben administrarse a personas con un trastorno genético raro llamado fitosterolemia (también conocida como sitosterolemia ). La enfermedad hereditaria, que causa la acumulación excesiva de grasa en la sangre y los tejidos, puede empeorar con el consumo de fitosteroles.

A menos que haya un diagnóstico confirmado de hipercolesterolemia familiar, los suplementos de fitosterol no deben usarse en niños. Incluso entonces, hable con su médico antes de comenzar el tratamiento. El suplemento tampoco se recomienda en mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de investigación de seguridad.

Interacciones con la drogas

Los suplementos de fitosterol pueden reducir la efectividad del medicamento para reducir el colesterol, Questran (colestiramina). Para evitar una interacción, tome el suplemento varias horas antes o después de su dosis de Questran.

Varios estudios han sugerido que los suplementos de fitosterol pueden reducir la absorción de betacaroteno , un precursor de la vitamina A. Por lo general, puede evitar esto tomando un suplemento de betacaroteno o comiendo alimentos ricos en betacaroteno (como hortalizas de raíz y verduras).

Se desconoce con qué otras drogas puede interactuar el fitosterol. Para estar seguro, siempre informe a su médico sobre cualquier suplemento o medicamento sin receta que esté tomando para evitar interacciones y posibles efectos secundarios.

Dosis y preparación

Los suplementos de fitosterol generalmente se recetan en dosis entre 2 y 3 mg al día. Como regla general, es mejor pedirle a su médico que evalúe sus niveles de colesterol basales antes de comenzar el tratamiento. Después de cuatro a seis meses, vuelva a analizar su sangre para determinar el impacto del tratamiento.

Los suplementos de fitosterol están disponibles en línea y sin receta en forma de cápsulas, tabletas y cápsulas de gel. Deben tomarse antes de la comida principal del día o dividirse en dosis más pequeñas antes de cada comida.

Es importante nunca tratar por su cuenta una afección médica sin el aporte de un profesional de la salud calificado. Retrasar o evitar la atención estándar del tratamiento puede tener serias consecuencias.

Qué buscar

Al comprar un suplemento dietético, elija siempre marcas que hayan sido probadas por un organismo certificador independiente como US Pharmacopeia (USP), ConsumerLab o NSF International. No se requiere que los suplementos dietéticos se sometan a pruebas rigurosas en los Estados Unidos; La certificación independiente le brinda una mejor garantía de calidad y seguridad.

Los fitosteroles se degradan cuando se exponen a altas temperaturas o a la luz solar directa. Para evitar esto, almacene sus suplementos en sus envases originales resistentes a la luz y guárdelos en una habitación fresca y seca a temperaturas entre 59 ° y 86 ° F (15 ° a 30 ° C). Esté atento a la fecha de caducidad y deseche los suplementos que hayan caducado.

Otras preguntas

¿Qué alimentos son más altos en fitosteroles?

Fuentes

Categorías