Beneficios para la salud de los suplementos de calostro

El calostro bovino (simplemente conocido como calostro) es un tipo de leche secretada por las vacas dentro de los primeros días de dar a luz. Disponible como suplemento dietético, el calostro es rico en inmunoglobulinas (anticuerpos) que se sabe que estimulan el sistema inmunitario. Los defensores afirman que el calostro ofrece una serie de beneficios para la salud, incluido el tratamiento de la colitis , la diarrea y las infecciones del tracto respiratorio superior . También se dice que el calostro mejora la inmunidad y mejora el rendimiento deportivo.

Los científicos también han desarrollado un tipo especial de calostro, conocido como calostro bovino hiperinmune, que se produce al vacunar a las vacas contra ciertos microorganismos que causan enfermedades. Aunque se están realizando ensayos clínicos para evaluar la efectividad del calostro hiperinmune, la evidencia sigue siendo escasa en cuanto a sus beneficios reales.

Beneficios de la salud

El calostro ha ganado popularidad entre los atletas debido a su supuesta capacidad para quemar grasas, desarrollar músculos y mejorar el rendimiento deportivo. El calostro hiperinmune también ha despertado el interés entre los científicos que creen que puede tratar una gama más amplia de afecciones médicas.

Problemas gastrointestinales

El calostro puede ayudar a prevenir problemas gastrointestinales causados ​​por medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). En un pequeño estudio publicado en 2001, los investigadores encontraron que el calostro ayudó a proteger contra el daño gastrointestinal causado por el uso a largo plazo de la indometacina (un AINE que se usa generalmente para tratar la osteoartritis y la artritis reumatoide ).

En 1991, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) otorgó al calostro hiperinmune un «estatus de medicamento huérfano» especial. Esta es una clasificación que permite a los fabricantes desarrollar un medicamento sin competencia. El estado se otorgó específicamente para el tratamiento de la diarrea crónica relacionada con el VIH causada por el parásito Cryptosporidium .

Hasta la fecha, no se ha encontrado tal beneficio. Sin embargo, existe evidencia de que puede aliviar la diarrea idiopática (diarrea de origen desconocido) en personas con infección avanzada por VIH, así como la diarrea causada por Escherichia coli ( E. coli ).

Una revisión de 2010 de estudios de Nueva Zelanda sugirió que el calostro puede ser beneficioso para controlar la diarrea crónica en personas con VIH avanzado si se usa junto con medicamentos antirretrovirales para el VIH .

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Desempeño atlético

Varios estudios han sugerido que los suplementos de calostro pueden mejorar el rendimiento del ejercicio. En un estudio publicado en 2001, los científicos prescribieron un grupo de hombres y mujeres activos, ya sea calostro o proteína de suero. Durante el estudio de ocho semanas, cada uno de los sujetos participó en ejercicios aeróbicos y entrenamiento de resistencia pesada al menos tres veces por semana.

Los resultados del estudio mostraron que los miembros del grupo de calostro tuvieron un aumento significativo en la masa corporal magra, mientras que los miembros del grupo de proteína de suero tuvieron un aumento significativo en el peso corporal.

En una revisión de 2009 de estudios sobre el calostro y el rendimiento del ejercicio, los investigadores concluyeron que tomar suplementos de calostro puede ser más efectivo durante los períodos de entrenamiento de alta intensidad y la recuperación del entrenamiento de alta intensidad.

Resultados similares se publicaron en 2014 en los que los adultos mayores que recibieron suplementos de calostro tuvieron una mayor fuerza muscular en la parte inferior del cuerpo después de ocho semanas en comparación con un grupo de adultos que recibieron un suero en polvo. La fuerza de la parte superior del cuerpo, el grosor muscular, la masa de tejido magro y el contenido mineral óseo no se vieron afectados.

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Prevención de la gripe

El calostro puede ayudar en la prevención de la gripe, según un pequeño estudio publicado en 2007. Entre los participantes del estudio que tomaron suplementos de calostro durante dos meses, la cantidad de días con gripe fue tres veces menor que entre las personas que no recibieron los suplementos.

Hallazgos similares se describieron en un estudio de 2016 realizado en Egipto en el que los niños que proporcionaron un suplemento de calostro diario durante dos meses tuvieron 37 por ciento menos infecciones del tracto respiratorio superior que los niños que no recibieron el suplemento.

A pesar de algunos hallazgos positivos, no hay evidencia de que el calostro pueda tratar la gripe, disminuir su gravedad o reducir el riesgo de hospitalización o muerte relacionada con la gripe. No debe considerarse una alternativa viable a la vacuna anual contra la gripe .

Posibles efectos secundarios

Aunque no existen pautas sobre el uso adecuado del calostro bovino, generalmente se considera seguro para su uso sin interacciones medicamentosas conocidas. Los efectos secundarios son poco frecuentes, aunque la investigación entre personas con VIH ha descrito informes poco frecuentes de náuseas, vómitos, anemia y función hepática anormal.

Dosis y preparación

Los suplementos de calostro están disponibles en forma de polvo, así como en cápsulas y cápsulas de gel. Incluso hay aerosoles nasales de calostro comercializados como remedios para aliviar la alergia. Los suplementos de calostro se pueden comprar en línea sin receta, así como en tiendas de suplementos vitamínicos y algunas cadenas de farmacias más grandes.

Las dosis pueden variar, pero muchos fabricantes recomiendan una dosis diaria de 20 a 60 gramos para mejorar el rendimiento deportivo o mejorar la salud intestinal. Cuando se usan para controlar o tratar la diarrea, los suplementos de calostro deben tomarse antes de una comida.

El calostro no se encuentra entre las sustancias prohibidas por la Agencia Mundial Antidopaje (AMA).

El calostro también se encuentra naturalmente en la leche materna humana , aunque solo durante los primeros días posteriores al parto.

Qué buscar

Los suplementos como el calostro bovino no están tan estrictamente regulados en los Estados Unidos como los medicamentos farmacéuticos. Dado que la calidad puede variar, solo compre suplementos que hayan sido certificados por un organismo certificador independiente como US Pharmacopeia (USP), NSF International y ConsumerLab.

Algunos suplementos de calostro se venden en cápsulas de gel vegetarianas y son adecuados para vegetarianos lacto-ovo. También es posible que desee verificar que el suplemento se deriva de vacas que no han sido tratadas con somatotropina bovina (rBST) , una hormona de crecimiento utilizada para aumentar la producción de leche.

Es importante recordar que, a pesar de algunos resultados prometedores, no se han realizado ensayos clínicos a gran escala que investiguen los beneficios para la salud del calostro. Para este fin, debe tener cuidado con cualquier suplemento que afirme ser curativo.

Si bien no es raro que los fabricantes afirmen que el calostro puede «aumentar la inmunidad» o «mejorar el rendimiento», cualquier sugerencia de que puede curar o aliviar los síntomas de una enfermedad debe considerarse con extremo escepticismo.

El autotratamiento de cualquier afección médica o el retraso de la atención estándar del tratamiento pueden tener graves consecuencias y deben evitarse.

Otras preguntas

¿Puedo tomar calostro si soy intolerante a la lactosa?

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