Beneficios para la salud de las hierbas ayurvédicas

Las hierbas ayurvédicas son un componente clave del Ayurveda , la práctica tradicional de la medicina de la India. Los practicantes generalmente usarán hierbas ayurvédicas para «limpiar» el cuerpo, aumentar la defensa contra las enfermedades y mantener la mente, el cuerpo y el espíritu en equilibrio.

El principio básico de la medicina ayurvédica es prevenir y tratar enfermedades, en lugar de responder a ellas, manteniendo un equilibrio entre su cuerpo, mente y ambiente. Las hierbas ayurvédicas rara vez se usan solas. En cambio, se usan como parte de un enfoque holístico de la salud que puede incluir nutrición, yoga , masajes, aromaterapia y meditación .

Junto con las hierbas ayurvédicas, los profesionales utilizan con frecuencia aceites y especias terapéuticos para tratar enfermedades y promover el bienestar.

Beneficios de la salud

Más de 600 fórmulas herbales y 250 remedios de plantas individuales están incluidos en la farmacia de tratamientos ayurvédicos. Estos remedios generalmente se agrupan en categorías según sus efectos en la salud, como el alivio del dolor o el aumento de la vitalidad. Si bien los estudios han sugerido que algunas hierbas ayurvédicas pueden ser beneficiosas para la salud humana, no hay evidencia definitiva de que alguna sea efectiva como se practica.

Basado en la mayor parte de la investigación clínica, aquí hay cuatro hierbas ayurvédicas que merecen una consideración seria:

Triphala

Triphala es una fórmula botánica que contiene tres hierbas ayurvédicas diferentes (amla, myrobalan y belleric myrobalan). Los estudios de probeta han sugerido que triphala puede ejercerefectosantioxidantes, lo que significa que pueden neutralizarlos radicales libresque causan daño a largo plazo a las células. Al hacerlo, se cree que triphala previene o retrasa muchas enfermedades relacionadas con el envejecimiento, desde enfermedades cardíacas hasta cáncer.

Los defensores también afirman que triphala, clasificada como hierbas rasayana; («camino de la esencia»), es capaz de restaurar la salud digestiva y constitucional en personas con obesidad, presión arterial alta, colesterol alto y diabetes.

Un estudio de 2012 de Irán informó que un curso de triphala de 12 semanas fue capaz de disminuir el peso corporal, la grasa corporal, el colesterol total , los triglicéridos y el colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL) «malo» en 62 adultos con obesidad.

A pesar de los resultados prometedores, muchos de los hallazgos no fueron estadísticamente diferentes de los adultos que recibieron un placebo . En promedio, las personas que tomaron triphala lograron una pérdida de peso de 4.47 kilogramos (9.85 libras) después de 12 semanas en comparación con el grupo de placebo que ganó 1.46 kilogramos (3.21 libras).

Se necesitará más investigación para establecer si estos resultados pueden replicarse y si triphala ofrece un beneficio genuino en el tratamiento o prevención de la obesidad, el colesterol alto, la aterosclerosis o la diabetes.

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Guggul

Guggul es una hierba ayurvédica tradicionalmente utilizada para reducir el colesterol. Está hecho de la savia aceitosa del árbol guggul nativo de India, Bangladesh y Pakistán. Los registros históricos han demostrado que el guggul se ha utilizado para tratar enfermedades cardiovasculares desde el siglo VII. La investigación hasta la fecha se ha mezclado sobre si la hierba realmente puede cumplir con esta promesa.

Un estudio de 2009 de Noruega informó que 18 personas que recibieron un curso de guggul de 12 semanas tuvieron ligeras mejoras en el colesterol total y el colesterol «bueno» de lipoproteína de alta densidad (HDL) en comparación con los que recibieron un placebo.

Por el contrario, no hubo mejoras en los niveles de LDL o triglicéridos. Mientras tanto, otros estudios han demostrado aumentos en las concentraciones de LDL, poniendo en duda el uso de guggul en el tratamiento de la hiperlipidemia (colesterol alto).

Boswellia

Boswellia , también conocido como incienso indio, proviene de la resina del árbol boswellia. El extracto es rico en ácido boswélico, un compuesto conocido por sus potentes efectos antiinflamatorios en estudios de probeta. Los practicantes creen que estas propiedades pueden ayudar en el tratamiento de afecciones inflamatorias crónicas, como asma, enfermedad cardiovascular, EPOC y colitis ulcerosa .

Los científicos creen que un químico conocido como ácido acetil-11-ceto-β-boswellico es capaz de suprimir ciertas proteínas inflamatorias. Estas son algunas de las proteínas asociadas con el dolor crónico y la hinchazón en personas con osteoartritis («artritis por desgaste»).

Un estudio de 2011 de la India informó que un curso de 30 días de Aflapin (una forma purificada de boswellia) pudo reducir el dolor en 30 adultos con artritis de rodilla. El alivio para muchos comenzó tan pronto como cinco días después del inicio del tratamiento.

Se necesitarán más estudios para evaluar la seguridad a largo plazo de Aflapin y si los mismos resultados pueden replicarse en un grupo más grande de personas con artritis.

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Gotu Kola

Gotu kola , también conocida como centella asiática o Centella asiática , es una planta perenne del género Apiaceae . Por lo general, se prescribe como un tónico para aliviar la ansiedad, mejorar el estado de ánimo y aliviar la fatiga mental.

Gotu kola ejerce un leve efecto estimulante. El defensor cree que esto puede mejorar la memoria e incluso ayudar a superar los problemas cognitivos en personas con depresión, enfermedad de Alzheimer o accidente cerebrovascular. La evidencia hasta la fecha sigue siendo mixta.

Un estudio de 2016 de Indonesia informó que 750 a 1,000 miligramos de gotu kola, tomados como extracto oral durante seis semanas, fueron más efectivos para mejorar la memoria después de un derrame cerebral que los 3 miligramos de ácido fólico recetados tradicionalmente.

Con respecto a todas las demás medidas cognitivas (atención, concentración, función ejecutiva, lenguaje, pensamiento conceptual, cálculos y orientación espacial), la gotu kola no fue mejor ni peor que el ácido fólico. A pesar de los resultados prometedores, las conclusiones se vieron limitadas por el pequeño tamaño del estudio, así como por el beneficio incierto del ácido fólico en pacientes con accidente cerebrovascular.

Pocos otros estudios han llegado a conclusiones tan positivas.

Según una revisión de 2017 de estudios publicados en Scientific Reports, aún no hay evidencia de que la gotu kola pueda mejorar la función cognitiva en comparación con un placebo.

Dicho esto, los investigadores accedieron a que la gotu kola puede mejorar el estado de ánimo al hacer que el usuario se sienta más alerta. El efecto estimulante de la hierba también puede proporcionar un impulso de energía temporal.

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