Beneficios para la salud de la raíz de diente de león

Aunque la mayoría de la gente piensa en el diente de león ( Taraxacum officinale ) como una hierba molesta, la planta se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina herbal para ayudar a la digestión y estimular el apetito. Toda la planta del diente de león desde la raíz hasta la flor es comestible con un sabor ligeramente amargo y parecido a la achicoria.

La raíz misma a veces se tuesta para crear café con diente de león sin cafeína. Cuando se usa para medicina, la raíz seca o fresca se puede convertir en tés, tinturas, decocciones (infusiones) y cataplasmas. La raíz de diente de león también está disponible sin receta en forma de cápsula.

En la medicina tradicional china y nativa americana, la raíz de diente de león se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar afecciones estomacales e hepáticas. Los herbolarios de hoy creen que puede ayudar en el tratamiento de muchas dolencias, como el acné, el eccema, el colesterol alto, la acidez estomacal, los trastornos gastrointestinales, la diabetes e incluso el cáncer. Algunas de las afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras.

El diente de león también se conoce como pu gong yi en la medicina tradicional china y simhadanti en la medicina ayurvédica . Su nombre popular inglés «piss-a-bed» y el apodo francés «pissenlit» se refieren al fuerte efecto diurético de la raíz.

Beneficios de la salud

A pesar de su uso prolongado en la medicina tradicional, existe una falta de evidencia científica que respalde el uso medicinal de la raíz de diente de león. Si bien se han llevado a cabo varios estudios en animales y laboratorios, pocos han progresado a ensayos en humanos.

Esto es lo que parte de la investigación actual dice sobre la raíz de diente de león:

Presión sanguínea

Los diuréticos , también conocidos como «píldoras de agua», se usan comúnmente para tratar la presión arterial alta, insuficiencia cardíaca, enfermedad hepática y algunos tipos de enfermedad renal. Si bien son valiosas, las drogas pueden causar efectos secundarios, como calambres musculares, dolores de cabeza, mareos y cambios en el azúcar en la sangre.

Algunos científicos creen que las propiedades diuréticas del diente de león pueden tener usos médicos, incluido el tratamiento de la prediabetes o la hinchazón premenstrual y la retención de agua .

Un estudio de 2009 , supervisado por los Institutos Nacionales de Salud, encontró que una sola dosis de extracto de diente de león aumentó la frecuencia de micción, pero no el volumen, en los 28 voluntarios dentro de las cinco horas de una dosis.

Si bien los investigadores no pudieron determinar cómo el diente de león desencadenó este efecto, la frecuencia / volumen sugiere que el extracto puede funcionar como un irritante de la vejiga. Se necesita más investigación para determinar si la exposición continua a un extracto puede causar efectos secundarios.

Daño de piel

En la medicina popular, la raíz seca del diente de león a menudo se muele en una pasta y se mezcla con agua para crear una pasta calmante para los trastornos de la piel como el acné, el eccema , la psoriasis , las erupciones y los forúnculos.

Si bien hay poca evidencia de que el diente de león pueda tratar estas afecciones mejor o más rápido que dejar la piel sola, parece tener propiedades antiinflamatorias y antipruríticas (anti-picazón) leves. La investigación también sugiere que puede ayudar a prevenir el daño solar.

Un estudio de 2015 de Canadá informó que los extractos de diente de león pueden bloquear la dañina radiación ultravioleta B (UVB) cuando se aplica a la piel, protegiéndola del daño solar y reduciendo el riesgo de cáncer de piel.

Si bien esto sugiere una posible vía para el desarrollo de fármacos, el diente de león también es conocido por causar dermatitis de contacto en algunas personas, especialmente en niños. Como tal, debe tener cuidado al aplicar cualquier remedio de diente de león en la piel para evitar una respuesta alérgica.

Diabetes

Se cree que la raíz de diente de león tiene propiedades antidiabéticas debido a una fibra soluble conocida como inulina. La inulina contiene un carbohidrato complejo conocido como fructooligosacárido (FOS) que apoya el crecimiento de bacterias saludables en el tracto gastrointestinal y elimina las no saludables. Esto solo aumenta la sensibilidad a la insulina al disminuir el flujo de azúcar desde los intestinos hasta el torrente sanguíneo, evitando picos en los niveles de azúcar en sangre o de insulina.

Una revisión de 2016 de estudios de la Universidad de Aarhus en Dinamarca sugirió que el extracto de diente de león también estimula las células pancreáticas para producir insulina, controlando mejor el azúcar en la sangre y evitando la hiperglucemia .

Daño hepático

El diente de león a menudo se consume como un tónico bajo la presunción de que «limpia» el hígado. Hay algunas pruebas, aunque escasas, para respaldar esta afirmación de larga data.

Un estudio de 2010 publicado en el Journal of Ethnopharmacology informó que los ratones alimentados con un extracto de raíz de diente de león experimentaron una desaceleración significativa en la progresión de la cicatrización del hígado (fibrosis) en comparación con los ratones que recibieron un placebo.

Según la investigación, el extracto fue capaz de inactivar las células primarias involucradas en la fibrosis, llamadas células estrelladas hepáticas. Al hacerlo, se eliminó el estrés oxidativo en el hígado, lo que permitió que el hígado sane y se regenere lentamente.

Cáncer

La investigación preliminar sugiere que la raíz de diente de león puede ser prometedora como agente anticancerígeno. lo hace induciendo apoptosis , también conocida como muerte celular programada, en ciertas células cancerosas. La apoptosis afecta a todas las células del cuerpo, permitiendo que las células viejas sean reemplazadas por otras nuevas. Con el cáncer, la apoptosis cesa, permitiendo que las células tumorales crezcan sin impedimentos.

Un estudio de 2012 de la Universidad de Windsor en Canadá informó que el extracto de raíz de diente de león fue capaz de inducir apoptosis en células de cáncer de páncreas y de páncreas en estudios de probeta, ya sea disminuyendo su crecimiento o evitando su propagación.

Ningún otro tipo de células cancerosas se vio afectado en este estudio. Varios estudios posteriores han demostrado que diferentes extractos de raíz de diente de león pudieron desencadenar la apoptosis en la leucemia y el melanoma .

Si bien los estudios son prometedores, se necesita más investigación antes de que se pueda recomendar la raíz del diente de león para la prevención o el tratamiento del cáncer.

Posibles efectos secundarios

La raíz de diente de león generalmente se considera segura y bien tolerada en adultos si se consume con moderación. Algunas personas pueden experimentar efectos secundarios, como acidez estomacal, diarrea, malestar estomacal y piel irritada.

Si es alérgico a la ambrosía, crisantemos, caléndula, manzanilla, matricaria, milenrama o plantas de la familia Asteraceae (como los girasoles y las margaritas), debe evitar la raíz del diente de león, ya que puede provocar erupción cutánea, ojos llorosos y otros síntomas de alergia. El diente de león también contiene yodo y látex, así que evítelo si tiene alergia a cualquiera de estas sustancias.

Se recomienda a las mujeres embarazadas, lactantes y niños que eviten los remedios de diente de león debido a la falta de investigación sobre su seguridad a largo plazo. También es posible que consumir demasiado diente de león pueda reducir la fertilidad en las mujeres y los niveles de testosterona en los hombres debido a una sustancia en la planta, llamada fitoestrógeno , que imita el estrógeno.

Interacciones con la drogas

El diente de león puede interactuar con ciertas drogas, ya sea afectando la forma en que la droga se absorbe en el torrente sanguíneo, se metaboliza por el hígado o se elimina del cuerpo en la orina. Hable con su médico si está tomando un remedio de diente de león junto con cualquiera de los siguientes medicamentos:

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