Beneficios para la salud de la garra del diablo?

La garra del diablo ( Harpagophytum procumbens ) es una planta nativa del desierto de Kalahari en el sur de África. La planta crece en las sabanas de Namibia, Sudáfrica y Botswana y lleva el nombre de la aparición de su fruto, que está cubierto de anzuelos que se adhieren al pelaje de los animales. Esto permite que las semillas encerradas sean transportadas a regiones distantes.

Las raíces de la planta de la garra del diablo han sido utilizadas durante siglos por los pueblos khoisan del sur de África para tratar el dolor, la artritis, la indigestión y las afecciones de la piel.

Mientras que otras especies de plantas se refieren a la garra del diablo (incluidas Proboscidea altheaefolia y Proboscidea parviflora que se encuentran en los Estados Unidos), H. procumbens es el único tipo que se cree que tiene propiedades medicinales.

La garra del diablo también se conoce con el nombre de garfio y araña de madera. Los africanos indígenas comúnmente se refieren a la planta como kamangu , mientras que se conoce con el nombre de teufelskralle en afrikaans.

Beneficios de la salud

Muchos de los beneficios de la garra del diablo se atribuyen a un compuesto conocido como harpagosido que se cree que tiene propiedades antiinflamatorias y analgésicas (analgésicas).

La planta se usa comúnmente para tratar afecciones reumáticas que afectan las articulaciones, ligamentos, tendones, huesos y músculos. Estos incluyen dolor de espalda , osteoartritis , artritis reumatoide y tendinitis . Otros creen que puede tratar la fibromialgia, la ciática, el dolor nervioso, la gota y los síntomas de la enfermedad de Lyme.

Las infusiones de la raíz seca a veces se usan para aliviar la indigestión y estimular el apetito. Una pomada hecha de la raíz se puede aplicar a la piel para ayudar a curar llagas, úlceras y forúnculos.

Si bien la evidencia de sus efectos es muy escasa, varios más pequeños han sugerido que la garra del diablo puede ser altamente efectiva en ciertas situaciones. Estos son algunos de los hallazgos clave:

Osteoartritis

En los últimos años, el extracto de garra del diablo ha demostrado ser prometedor para aliviar los síntomas de la osteoartritis («artritis por desgaste»).

Un estudio anterior publicado en la revista Joint Bone Spine informó que un extracto de garra del diablo que contenía 60 miligramos de harpagosida fue capaz de aliviar el dolor, mejorar la movilidad y reducir la necesidad de medicamentos de respaldo en 61 personas con artritis de rodilla o cadera.

Una revisión de 2013 de los estudios en Fitoquímica apoyó aún más estas afirmaciones, lo que sugiere que el uso rutinario de la garra del diablo podría reducir el dolor osteoartrítico en aproximadamente un 60 por ciento en comparación con un placebo .

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Dolor de espalda

Una revisión sistemática publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas examinó los ensayos publicados anteriormente sobre el uso de hierbas para el dolor lumbar inespecífico.

Al evaluar 14 ensayos controlados aleatorios , los investigadores concluyeron que el extracto de garra del diablo (que contiene de 50 a 100 miligramos de harpagosida) fue superior a un placebo para proporcionar alivio a corto plazo del dolor lumbar.

En términos de efecto analgésico, se vio que el extracto era aproximadamente equivalente a una dosis de 12,5 miligramos de Vioxx (rofecoxib). A pesar de los resultados positivos, los investigadores declararon que la calidad de los estudios fue moderada en el mejor de los casos.

Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide es la forma autoinmune de la enfermedad en la cual el sistema inmune ataca por error las articulaciones del cuerpo.

A diferencia de la osteoartritis, en la que sustancias inflamatorias como la interleucina 6 (IL-6) desencadenan síntomas, la artritis reumatoide se asocia con proteínas inmunes llamadas autoanticuerpos. Estos autoanticuerpos dirigen las propias defensas del cuerpo para atacar las articulaciones, causando dolor agudo e inflamación.

Si bien la uña del diablo parece inhibir la producción de IL-6, haciéndola efectiva en personas con osteoartritis, su mecanismo de acción hace que solo sea nominalmente efectiva para revertir la inflamación asociada con la artritis reumatoide.

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Posibles efectos secundarios

La garra del diablo parece ser segura si se consume con moderación, aunque su seguridad a largo plazo aún no se ha establecido. El efecto secundario más común es la diarrea. Otros incluyen dolor de estómago, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, pérdida de apetito, pérdida de sabor, cambios en la presión arterial, latidos cardíacos irregulares ( arritmia ) y zumbidos en el oído ( tinnitus ). Se sabe que se producen reacciones alérgicas, pero son extremadamente raras.

Dado que la uña del diablo puede afectar el ritmo cardíaco, no debe usarse en personas que tienen o están siendo tratadas por trastornos del ritmo cardíaco.

La garra del diablo también puede reducir sus niveles de azúcar en la sangre. Las personas que toman medicamentos para la diabetes pueden querer evitar la uña del diablo, ya que el uso combinado puede desencadenar hipoglucemia (una caída anormal del azúcar en la sangre).

Debido a los efectos secundarios gastrointestinales, la garra del diablo no debe usarse en personas con síndrome de intestino irritable (SII-D), diarrea , enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o úlceras pépticas . El remedio también podría aumentar la producción de bilis, haciéndolo inadecuado para personas con cálculos biliares.

La garra del diablo no debe usarse durante el embarazo, ya que puede provocar contracciones uterinas. Las madres lactantes y los niños también deben evitar el suplemento.

Interacciones con la drogas

La garra del diablo es metabolizada por el hígado usando una enzima conocida como citocromo P450 (CYP450). Esta es la misma enzima utilizada para metabolizar una serie de otros medicamentos. Al competir por la misma enzima, la uña del diablo puede interactuar con estos medicamentos, haciendo que se acumulen en el torrente sanguíneo (lo que conduce a toxicidad) o acelerando su excreción (lo que lleva a una pérdida de eficacia).

Antes de mirar la garra del diablo, hable con su médico si está tomando alguno de los siguientes medicamentos:

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