Beneficios para la salud de Guggul

Guggul es una resina fragante producida por la secreción del árbol de mirra Mukul ( Commiphora mukul ) que se encuentra en India, Asia Central y África del Norte. Guggul se ha utilizado durante miles de años en Ayurveda , la medicina tradicional de la India, para tratar una variedad de afecciones médicas, desde artritis y acné hasta hemorroides e infecciones del tracto urinario. Guggul también se promociona como un estimulante para la pérdida de peso.

La resina Guggul se extrae del árbol de la misma manera que el jarabe de arce. La cosecha puede comenzar a principios de noviembre y continuar hasta finales de julio. La resina recogida se recoge a mano para eliminar las materias extrañas y se deja secar.

Una vez que ha sido calificado por su pureza, el guggul puede usarse para incienso o para hacer extractos medicinales, polvos y ungüentos tópicos. Debido a su sabor amargo, el guggul rara vez se usa para hacer té.

Guggul también se conoce como guggulipid o su nombre sánscrito guggulu; (que significa «proteger contra enfermedades»). En la medicina ayurvédica, el guggul se usa para equilibrar los doshas y eliminar la obstrucción de los canales.

Beneficios de la salud

Los médicos alternativos han atribuido guggul con propiedades medicinales que se consideran efectivas en el tratamiento de ciertas afecciones, como:

  • Acné
  • Colesterol alto
  • Gingivitis
  • Dolor en las articulaciones
  • Gusanos intestinales
  • Enfermedad del higado
  • Obesidad
  • Infección sinusal
  • Úlceras cutáneas
  • Infecciones del tracto urinario
  • Vitiligo

En su mayor parte, hay poca evidencia clínica para respaldar estas afirmaciones. Dicho esto, guggul tiene propiedades que justifican una mayor investigación. La mayor parte de la investigación actual se centra en una sustancia en guggul conocida como esteroide guggulsterona , que se sabe que suprime una enzima central para el metabolismo del colesterol.

Colesterol alto

Aunque el guggul se usa ampliamente en la India para combatir el colesterol alto, la evidencia actual es en gran medida mixta sobre si realmente funciona o no.

Un estudio de 2009 con 43 adultos con colesterol moderadamente alto encontró que aquellos que tomaron 2,160 miligramos de guggul en forma de cápsula todos los días tuvieron una mayor caída en el colesterol total que aquellos que tomaron un placebo .

En el lado negativo, las personas que usaron guggul no mostraron reducción en sus niveles de colesterol o triglicéridos de lipoproteína de baja densidad (LDL) «malo» o aumento en su colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL) «bueno» . Estos son los lípidos (grasas) que influyen directamente en el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Otros estudios han demostrado que el guggul puede aumentar el LDL, incluido un pequeño ensayo en humanos en el que un suplemento diario de guggulsterona al 2.5% aumentó los niveles de LDL en aproximadamente un 10 por ciento después de ocho semanas.

Del mismo modo, un estudio realizado en Chile en 2017 descubrió que el guggul no solo desencadenaba anormalidades lipídicas en ratones, sino que también afectaba la función hepática, aumentaba la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias) y aceleraba la muerte debido a una cardiopatía isquémica .

Pérdida de peso

La evidencia sigue siendo mixta sobre si el guggul puede «aumentar el metabolismo» o «quemar grasa» como se anuncia. Aunque varios estudios en humanos han sugerido un beneficio, la mayoría han sido mal diseñados o limitados por su pequeño tamaño.

Los estudios de laboratorio han sido igualmente conflictivos. Por un lado, el estudio de 2008 de la Universidad de Georgia concluyó que la guggulsterona podía desencadenar la lipólisis (la descomposición de las células grasas) y la apoptosis (muerte celular espontánea) en ciertos tipos de células grasas. Por otro lado, la guggulsterona no tiene ningún efecto sobre la adiponectina , la hormona que regula el metabolismo de las grasas, según una investigación de 2017 de la India.

Estos resultados contradictorios indican que se necesita mucha más investigación antes de que el guggul pueda ser declarado oficialmente una ayuda para bajar de peso.

Un plan de pérdida de peso ayurvédica

Cáncer

Por descabellado que pueda parecer, la investigación preliminar sugiere que un extracto de guggul puede ayudar a combatir ciertos tipos de cáncer. La mayor parte de la evidencia se basa en estudios de probetas en los que la guggulsterona parece suprimir las enzimas (conocidas como proteína quinasas) que promueven el crecimiento tumoral mientras estimulan otras proteínas que desencadenan la apoptosis en las células tumorales.

Entre algunas de las líneas celulares tumorales neutralizadas parcial o totalmente en el laboratorio se encuentran el cáncer de seno, cáncer de colon, cáncer de esófago, leucemia, cáncer de hígado y cáncer de próstata.

Según una revisión de 2017 de estudios en Nutrición y Metabolismo, los extractos de guggul pudieron reducir el tamaño del tumor en ratones con cáncer de esófago, pancreático o próstata inducido médicamente.

A pesar de los resultados prometedores, no hay nada que sugiera que lo mismo podría ocurrir en humanos. A las dosis relativas prescritas, el guggul probablemente sería tóxico, socavando los beneficios del tratamiento. Aún así, los estudios apuntan a una posible nueva vía de investigación de medicamentos contra el cáncer.

Posibles efectos secundarios

Se cree que Guggul es relativamente seguro si se usa con moderación. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor de cabeza, náuseas, diarrea, hinchazón, hipo y vómitos. Poco se sabe sobre la seguridad a largo plazo de guggul, aunque la literatura médica sugiere pocos síntomas, si es que los hay, después de 24 semanas de uso.

Se sabe que la erupción cutánea y el prurito (picazón) no relacionados con la alergia se producen en personas que han tomado dosis superiores a 6,000 miligramos.

La guggulsterona es un fitoesteroide, lo que significa una planta con características hormonales. Debido a esto, se debe evitar el guggul en personas con afecciones sensibles a las hormonas como cáncer de seno, endometriosis , cáncer de ovario, cáncer de próstata y cáncer uterino.

También se ha encontrado que Guggul estimula la glándula tiroides . Con este fin, cualquier persona con una enfermedad de la tiroides debe consultar a un médico antes de usar un extracto o suplemento de guggul.

Debido a la falta de investigación de seguridad, guggul no debe usarse en niños, mujeres embarazadas o madres lactantes.

Interacciones con la drogas

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