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Beneficios y Propiedades Del Jengibre Para La Salud

Durante mucho tiempo, el jengibre se consume en todo el mundo para aliviar diversas enfermedades como el reumatismo, las náuseas, los resfriados y los dolores de cabeza.

El jengibre se puede utilizar en diversas formas, tales como en cápsulas, en polvo, en tés, fresco, en jarabe o en jugos. En este post nos centraremos principalmente en los beneficios y propiedades que tiene para la salud el consumo de jengibre fresco o seco.

Principios activos del jengibre

beneficios y propiedades del jengibre

Antioxidantes

Los antioxidantes son compuestos que protegen a las células del cuerpo del daño causado por los radicales libres. Estos son moléculas altamente reactivas que están involucradas en el desarrollo de enfermedades cardiovasculares, ciertos tipos de cáncer y otras enfermedades relacionadas con el envejecimiento.

Se han encontrado unos cuarenta compuestos antioxidantes en el jengibre. Algunos de ellos son resistentes al calor e incluso podrían ser liberados durante la cocción, lo que podría explicar el aumento de la actividad antioxidante del jengibre cocido.

El jengibre molido es el tercero más alto en contenido de antioxidantes de más de 1000 alimentos analizados. Nótese, sin embargo, que esta comparación se llevó a cabo basado en 100 g de alimentod y no por parte usual (que corresponde a aproximadamente 2 g en el caso de jengibre).

El jengibre fresco también tiene una fuerte actividad antioxidante en comparación con otras verduras y especias de Asia. Después de treinta análisis, el jengibre, la cúrcuma, menta, cilantro, brócoli y las coles de Bruselas, están entre los catorce vegetales más altamente antioxidantes.

El jengibre, el ajo y la cebolla

El consumo de jengibre con ajo o cebolla (o ambos) crearía una sinergia entre los diversos compuestos antioxidantes. Esto les permitiría superar sus efectos antioxidantes individuales.

Los principales compuestos activos responsables de la acritud del jengibre son el (6)-gingerol y el (10)-gingerol. Sus propiedades anti-inflamatorias y antioxidantes son bien conocidas y el potencial anticancerígeno demostraron in vitro (puedes verlo aquí y aquí).

Un estudio reciente demostró un efecto prometedor del jengibre como agente terapéutico en el tratamiento del cáncer de próstata. Durante la deshidratación del jengibre, los gingeroles se convierten en compuestos llamados shogaoles. Este grupo de compuestos está en mayor cantidad en el jengibre seco o en polvo que en jengibre fresco.

Un estudio muestró que los shogaoles podrían proteger a las células de un compuesto implicado en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Se observaron los efectos de diferentes compuestos antioxidantes aislados del jengibre in vitro en animales. Estos son resultados prometedores que quedan por demostrar en los seres humanos.

Beneficios y propiedades del jengibre

Previene las náuseas y los vómitos

Varios estudios han evaluado el efecto antiemético (capacidad de prevenir o detener las náuseas y los vómitos) atribuido al jengibre. En primer lugar, dos estudios muestran que el consumo de 0,5 g a 1,5 g de jengibre en polvo (en forma de cápsula) podría ser eficaz en el tratamiento de náuseas y vómitos durante el embarazo.

Puedes ver  dichos estudios aquí y aquí.

Además, un meta-análisis mostró recientemente que 1 gramo de jengibre en polvo (en forma de cápsula) sería más eficaz que el placebo en la prevención de náuseas y vómitos después de la cirugía.

Por último, el consumo de jengibre podría prevenir las náuseas y los vómitos relacionados con el mareo causado por el movimiento, pero la evidencia es aún insuficiente para concluir la eficacia probatoria.

En este sentido, dos estudios no han visto el efecto antiemético después del consumo de jengibre fresco (puedes verlos aquí y aquí). Los Gingeroles y shogaoles contenidos en el jengibre juegan un papel en el efecto antiemético, actuando entre otros en la reducción de los movimientos del estómago.

Hasta la fecha, la mayoría de los estudios aleatorios se realizaron con jengibre en polvo (cápsulas) y comparándolo con un placebo. Así, es difícil determinar si el consumo de jengibre fresco, cristalizado o en té, por ejemplo, podría proporcionar los mismos efectos.

Si lo deseas, aquí puedes ver algunos remedios caseros para las náuseas en los que se usa el jengibre.

Ayuda a hacer digestión

Un artículo en el que se enumeran varios estudios en animales mostraron que el jengibre (y otras especias) podrían estimular la secreción de la bilis y la actividad de diferentes enzimas digestivas, que resulta en una digestión más rápida de los alimentos.

Como el efecto del consumo de jengibre fresco en el proceso digestivo no ha sido bien controlado por estudios clínicos en humanos, se esperan investigaciones adicionales que conduzcan a conclusiones más precisas sobre el tema.

Es un antiinflamatorio natural

Las propiedades anti-inflamatorias de algunos constituyentes del jengibre han sido reconocidos desde hace mucho tiempo y están bien documentados (puedes verlo aquí).

Entre los compuestos conocidos incluyen principalmente los gingeroles cuyos efectos beneficiosos también se han observado en los animales, y los shogaoles y los paradols que ejercen sus efectos a través de diferentes mecanismos de acción.

En los seres humanos, el consumo de jengibre ha mostrado resultados prometedores en cuanto a la reducción del dolor relacionado con la artritis.

Por contra, los resultados de estos estudios son difíciles de comparar, dadas las diferentes preparaciones y cantidades de jengibre utilizados (0,5 g a 50 g de jengibre por día). Se necesitan más estudios antes de concluir un efecto real del consumo de jengibre fresco en la prevención y el tratamiento del dolor relacionado con trastornos inflamatorios crónicos.

Ayuda a reducir la diabetes

Un estudio científico reciente demostró un efecto beneficioso del consumo de 3 gramos de jengibre en polvo durante 8 semanas en individuos con diabetes tipo 2. El extracto de jengibre disminuyó los valores de glucosamina en ayunas y hemoglobina glicosilada también mejorando la resistencia a la insulina.

Nutrientes del jengibre

Manganeso

El jengibre en polvo es una excelente fuente de manganeso para las mujeres y una buena fuente para el hombre, sus necesidades de este mineral son diferentes. El manganeso actúa como un cofactor de varias enzimas que facilitan una docena de procesos metabólicos diferentes. También ayuda a prevenir el daño causado por los radicales libres.

Cobre

El jengibre crudo es una fuente de cobre. Como es un componente de varias enzimas, el cobre es necesario para la formación de hemoglobina y colágeno (proteína para la estructura y reparación de tejidos) en el cuerpo.

Varias enzimas que contiene el cobre también contribuyen a la defensa del organismo contra los radicales libres.

Precauciones a tener en cuenta

Diferentes propiedades atribuidas al jengibre (como anticoagulante y los efectos hipoglucemiantes) sugieren que el consumo puede interferir con algunos medicamentos, plantas o suplementos, lo que aumenta sus efectos.

En este sentido, varios autores recomiendan que las personas que toman medicamentos para la sangre (por ejemplo, heparina, Coumadin o aspirina) o antes de una cirugía, eviten el consumo de grandes cantidades de jengibre para reducir el riesgo de sangrado excesivo.

Además, grandes dosis de jengibre pueden interferir con medicamentos para el corazón (efecto cardiaco) y medicamentos para la diabetes (acción hipoglucémica). Estos riesgos de interacción son sin embargo teóricos y necesariamente no se han observado en pacientes.

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