Beneficios de la terapia de juego y el autismo

Los niños pequeños aprenden jugando. Por lo general, los niños en desarrollo usan el juego para desarrollar habilidades físicas y sociales, para probar diferentes personalidades y personajes, y para forjar amistades. Sin embargo, los niños autistas pueden jugar de maneras muy diferentes . Es más probable que jueguen solos, y su juego es a menudo repetitivo, sin un objetivo particular en mente. Dejados solos, los niños autistas a menudo permanecen atrapados en una rutina, incapaces de explorar sus propias habilidades o intereses.

La terapia de juego es una herramienta para ayudar a los niños autistas a ser más plenamente ellos mismos. También puede, en las circunstancias adecuadas, ser una herramienta para ayudar a los padres a aprender a relacionarse más plenamente con sus hijos en el espectro.

¿Qué es la terapia de juego?

La terapia de juego se concibió originalmente como una herramienta para proporcionar psicoterapia a los jóvenes que enfrentan el trauma, la ansiedad y las enfermedades mentales. En ese contexto, el juego se convierte en una forma para que los niños representen sus sentimientos y encuentren mecanismos de afrontamiento.

Este tipo de terapia de juego sigue siendo popular; sin embargo, no es lo mismo que la terapia de juego que se usa para niños con autismo.

Muchos especialistas que ofrecen algo llamado «terapia de juego» a niños con autismo en realidad están proporcionando algo similar a la terapia de tiempo de floración. Floortime es una técnica basada en el juego que se basa en los intereses u obsesiones de los niños autistas para desarrollar relaciones y habilidades sociales / de comunicación. The Play Project es otro enfoque terapéutico que utiliza el juego como una herramienta para desarrollar habilidades en niños autistas. Al igual que el tiempo de floort , se basa en los propios intereses de los niños.

Es posible obtener una credencial oficial en la terapia Floortime a través de un programa de certificación que incluye una amplia gama de contenido. Esta certificación se ofrece a través del Consejo Interdisciplinario sobre Trastornos del Desarrollo y el Aprendizaje (ICDL), pero ninguna de las asociaciones terapéuticas nacionales la reconoce. Por lo tanto, la mayoría de los «terapeutas del juego» no están tan acreditados como experimentados y / o entrenados. Por supuesto, como con todos los tratamientos para el autismo, es responsabilidad de los padres investigar los antecedentes, la capacitación y las referencias del terapeuta, y monitorear de cerca el progreso.

¿Por qué una persona con autismo necesita ver a un terapeuta de juego?

El autismo es en gran medida un trastorno de comunicación social. Los niños con autismo encuentran extremadamente difícil relacionarse con los demás de manera típica. En lugar de, por ejemplo, pretender que una muñeca es realmente un bebé, pueden enfocarse intensamente en objetos, usarlos para autoestimularse y volverse completamente absortos en sí mismos.

El juego es una herramienta maravillosa para ayudar a los niños (y a veces incluso a los adultos) a ir más allá de la autoabsorción del autismo hacia una interacción real y compartida. Utilizado correctamente, el juego también puede permitir que los jóvenes exploren sus sentimientos, su entorno y sus relaciones con padres, hermanos y compañeros.

Muy a menudo, también, la terapia de juego puede permitir a los padres tomar un papel activo en el crecimiento y desarrollo de su hijo autista. La terapia de juego se puede enseñar a los padres y, con el tiempo, los padres pueden convertirse en terapeutas de sus hijos y al mismo tiempo construir una relación más fuerte y significativa.

Lo que hace un terapeuta de juego

Un buen terapeuta de juego se sentará en el piso con su hijo y realmente lo involucrará en el medio del juego. Por ejemplo, el terapeuta puede exponer una serie de juguetes que un niño encuentra interesantes y permitirle decidir qué, si algo, le interesa. Si ella toma un tren de juguete y lo corre de un lado a otro, aparentemente sin rumbo, el terapeuta podría tomar otro tren y colocarlo frente al tren del niño, bloqueando su camino. Si el niño responde, ya sea verbalmente o no verbalmente, una relación ha comenzado.

Si el niño no responde, el terapeuta podría buscar opciones de alto interés y alta energía para involucrar al niño. El soplado de burbujas a menudo es exitoso, al igual que los juguetes que se mueven, chirrían, vibran y HACEN algo.

Con el tiempo, los terapeutas trabajarán con el niño para desarrollar habilidades recíprocas (compartir, tomar turnos), habilidades imaginativas (pretender alimentar a un animal de juguete, cocinar habilidades de simulación) e incluso habilidades de pensamiento abstracto. A medida que un niño se relaciona mejor con los demás, se pueden incorporar niños adicionales al grupo y se desarrollan habilidades sociales más complejas.

Muchos padres descubren que pueden practicar la terapia de juego por su cuenta, utilizando videos y libros como guía. Otros confían en la experiencia de terapeutas de juego capacitados. Y aún así, otros eligen simplemente llevar a sus hijos a un terapeuta de juego o hacer que el terapeuta venga a su casa. En cualquier caso, los terapeutas del juego pueden proporcionar a los padres herramientas para conectarse y divertirse con sus hijos en el espectro del autismo .

Cómo encontrar un terapeuta de juego calificado

La terapia de juego se puede ofrecer a través de un programa local de intervención temprana como un servicio gratuito, o se puede incorporar a un programa preescolar con necesidades especiales. Es poco probable que se incorpore a un programa de escuela pública en edad escolar, aunque puede ser posible argumentar que dicho programa es apropiado para su hijo. Fuera de estos programas, es poco probable que la terapia de juego esté cubierta por algún tipo de seguro, por lo que corresponde a los padres encontrar y pagar al terapeuta.

Si está buscando un especialista certificado en Floortime, vaya al sitio web de Floortime y busque un terapeuta local. Si no vive cerca de una ciudad importante, es poco probable que encuentre a esa persona cerca, lo que significa que puede necesitar viajar y / o trabajar con el terapeuta a larga distancia. Esto se logra mediante una combinación de videos compartidos y conferencias telefónicas; Si bien no es ideal, esto puede ser útil.

Si está buscando a alguien local con experiencia y habilidades en terapia de juego de una manera más general, puede encontrar lo que está buscando en un terapeuta ocupacional o psicólogo infantil con especialidad en autismo. Incluso puede encontrar un programa de terapia de juego (generalmente un programa grupal) ofrecido a través de clínicas de autismo, hospitales o proveedores de servicios privados.

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